Commentaire | Voici comment réparer un train de marchandises après un accident de train dans l’Ohio

Au moment où le système d’alarme de Norfolk Southern les a alertés d’un problème avec la voiture 23 du train de 149 voitures, même le système de freinage sophistiqué était trop tard pour éviter la catastrophe. C’est l’équivalent d’une panne d’essence à la jauge de carburant d’une voiture à un pâté de maisons.

Le système actuel de surveillance de la santé des roulements repose sur la température. Tous les quelques kilomètres, un « détecteur de défauts » prend la température de centaines de roulements pendant que le train roule. Le rapport préliminaire décrit les données de l’accident : la 23e voiture était initialement à 38 degrés au-dessus de la température ambiante. Dix milles plus tard, il faisait 103 degrés au-dessus. Le détecteur suivant – qui est arrivé 20 miles plus tard – « a enregistré la température du roulement suspect à 253 ° F au-dessus de la température ambiante », indique le rapport du NTSB. C’est alors que l’alarme s’est déclenchée.

La meilleure façon de prévenir ce type de défaillance est de détecter tôt les problèmes de roulement. Les experts en sécurité ferroviaire disent qu’une façon est d’exiger plus de détecteurs en raison du manque d’espacement de 20 milles. L’un des meilleurs est d’installer des appareils qui surveillent non seulement la température mais aussi la vibration des roulements.

« Le roulement a commencé à tomber en panne en septembre », a déclaré Constantine Darawne, directeur du University Transportation Center for Railway Safety au Texas. [vibration] Les capteurs sont la réponse. Ils vous disent quand le roulement commence à tomber en panne.

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Ces moniteurs peuvent être installés dans des wagons individuels (une option plus coûteuse) ou à divers endroits le long de la voie. Ils signalent lorsqu’un roulement commence à s’affaiblir, ce qui donne à l’équipage tout le temps nécessaire pour inspecter et remplacer les pièces défectueuses. Cette mise à niveau du système ferroviaire devrait être au centre des préoccupations du Congrès, du président Biden et des régulateurs.

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