Disney a poursuivi DeSantis pour le contrôle de son complexe de Floride

L’année dernière, sous la pression de ses employés, Disney a critiqué une loi de Floride sur l’éducation interdisant aux jeunes étudiants de discuter en classe de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre. Presque immédiatement, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a appelé la société « Vogue Disney » et a promis de montrer qui était le patron.

« Si Disney voulait se battre, ils ont choisi la mauvaise personne », a déclaré M. DeSantis a écrit dans un e-mail de collecte de fonds à l’époque.

Depuis lors, les législateurs de Floride, dont M. À la demande pressante de DeSantis, ils ont ciblé Disney – le plus gros contribuable de l’État – avec diverses actions hostiles. En février, ils ont mis fin à la capacité de Disney à gérer lui-même le complexe de 25 000 acres en tant que comté. La semaine dernière, M. DeSantis a annoncé son intention de soumettre Disney à de nouvelles réglementations en matière d’inspection des manèges.

Exaspérant le gouverneur et ses alliés, Disney manœuvra tranquillement pour se protéger. Mercredi, cependant, la société a décidé que c’en était assez : Disney a déposé une plainte au premier amendement Supervisant les services gouvernementaux de Disney World devant un tribunal fédéral, M. Contre DeSantis et un groupe de cinq personnes, il dit qu’il s’agit d’une « campagne ciblée de représailles du gouvernement ».

« Aux États-Unis, le gouvernement ne peut pas vous punir pour avoir dit ce que vous pensez », a déclaré Disney dans sa plainte, qui a été déposée devant le tribunal de district américain du district nord de la Floride. Disney a critiqué la loi sur les droits des parents dans l’éducation, que les opposants ont qualifiée de « ne le dites pas aux homosexuels » et interdit les discussions en classe sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre pour les élèves jusqu’à la troisième année. L’administration DeSantis a récemment Extension de l’interdiction Jusqu’à la classe 12e.

« Une campagne incessante pour militariser le pouvoir gouvernemental contre Disney en représailles pour avoir exprimé des opinions politiques », a déclaré M. DeSantis a été inculpé dans l’affaire. La campagne, a-t-il dit, « menace désormais les opérations commerciales de Disney, nuit à son avenir économique dans la région et viole ses droits constitutionnels ».

M. Taryn Fenske, porte-parole de DeSantis, a déclaré que l’affaire était « un autre exemple malheureux de leur conviction de saper la volonté des électeurs de Floride et d’agir en dehors des limites de la loi ». Il a ajouté: « Nous ne connaissons aucun droit légal qui oblige une société à diriger son propre gouvernement ou à maintenir des privilèges spéciaux que les autres entreprises de l’État n’ont pas. »

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Il y a peu de temps, il aurait été impensable que Disney et la Floride soient des ennemis aussi acharnés. Depuis 1967, lorsque les dirigeants républicains de l’État ont donné à Disney le droit à la propriété autonome comme incitation à construire un parc à thème, la société et les gouverneurs de Floride se sont entendus, pour la plupart, à l’amiable. Disney a toujours fait d’énormes contributions politiques. Mais sa véritable influence s’est manifestée sous la forme d’emplois et d’impact économique : Disney World est le plus grand employeur à site unique du pays – environ 75 000 employés y travaillent – et attire 50 millions de visiteurs par an, stimulant l’économie touristique très importante de la Floride.

Disney a payé un total de 1,2 milliard de dollars en taxes nationales et locales en 2022, selon les informations communiquées par la société. La société a récemment déclaré qu’elle avait affecté 17 milliards de dollars aux dépenses d’expansion de la station au cours de la prochaine décennie, ce qui créera 13 000 emplois supplémentaires dans l’entreprise.

M. Le conflit entre DeSantis et Disney est devenu un spectacle national car il est l’un des principaux candidats républicains à la présidentielle (bien qu’il n’ait pas officiellement annoncé de candidature). Il a attiré les critiques de ses rivaux présidentiels potentiels pour sa position anti-Disney implacable. L’ancien président Donald J. Trump a écrit la semaine dernière sur son site de médias sociaux, Truth Social.

Daniel M Petrocelli, un avocat très puissant de Los Angeles, a déposé la plainte à Tallahassee au nom de Disney. En 2016, M. L’avocat de Petrocelli, M.

Le cas de Disney a été attribué à Mark E. Walker, juge président du district nord de la Floride. Le juge Walker, connu pour ses décisions sévères et nommé par le président Barack Obama, a de l’expérience dans les affaires du premier amendement. L’année dernière, il a porté un coup aux professeurs de l’Université de Floride qui ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas être empêchés de fournir des témoignages d’experts dans des affaires contre l’État.

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« Disney regrette d’en être arrivé là », indique la plainte. « La société tente d’aggraver le problème depuis près d’un an, faisant plusieurs tentatives pour susciter un dialogue constructif avec la direction de DeSantis. Mais après que les efforts pour trouver une solution aient été épuisés, la société n’a pas eu le choix.

Pour superviser Disney World, M. Disney a déposé sa plainte quelques minutes après que le conseil nommé par DeSantis a annulé les deux contrats. L’avocat général du panel, Daniel Langley, a présenté plus tôt cette année des preuves de ce qu’il a qualifié de « transactions personnelles » et de « manque de scrupules irréalistes » de Disney, après que les personnes nommées ont résilié les contrats. Disney a violé la loi de Floride de plusieurs manières, a déclaré M. Langley a déclaré, notamment en omettant d’informer pleinement le public des mesures qu’il a prises.

L’un des accords donne à Disney la possibilité de construire 14 000 chambres d’hôtel supplémentaires, un cinquième parc à thème et trois parcs plus petits. Un autre limite l’utilisation des terres adjacentes ; Par exemple, pas de clubs de strip-tease. (Disney World compte déjà quatre parcs à thème, deux parcs aquatiques, 18 hôtels appartenant à Disney, un barangayet un complexe sportif de 220 acres.)

Le procès de Disney a qualifié l’action du conseil de « généralement de représailles, manifestement non commerciale et manifestement inconstitutionnelle ». Disney a décrit à plusieurs reprises les accords comme « appropriés » et les a attaqués lors de réunions publiques publiées dans l’Orlando Sentinel.

M. Au centre du combat entre DeSantis et Disney se trouve le district fiscal spécial de 56 ans qui comprend Disney World. Le comté a fait de la propriété son propre quartier, donnant à Disney un contrôle inhabituel sur la protection contre les incendies, la police, la gestion des déchets, la production d’énergie, l’entretien des routes, l’émission d’obligations et la planification du développement.

La Floride compte des centaines de districts fiscaux spéciaux similaires. Comprend The Villages, une grande communauté de personnes âgées au nord-ouest d’Orlando. L’autre couvre Daytona International Speedway et ses environs.

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En février, les législateurs ont décidé d’autoriser le gouverneur à nommer un conseil de surveillance dans le district de Disney dans le but de réduire l’autonomie de l’agence. Cependant, lorsque les personnes nommées se sont présentées au travail, le précédent conseil contrôlé par Disney a approuvé l’accord de développement et les clauses restrictives, limitant le pouvoir du nouveau conseil pendant des décennies.

M. Ils étaient tout aussi en colère que DeSantis. Il a répondu en recommandant diverses mesures punitives potentielles contre Disney, notamment la réévaluation de la valeur du complexe aux fins de l’impôt foncier, l’imposition de péages sur les routes menant à Disney World et l’aménagement de terrains près des entrées du complexe. « Peut-être construire un parc d’État, essayer de construire plus de parcs d’attractions – vous pourriez avoir besoin d’une autre prison d’État », a déclaré l’un d’eux lors d’une conférence de presse le 17 avril.

Il a également demandé une enquête de l’inspecteur général en chef de Floride sur les efforts de Disney pour contourner son autorité.

M. DeSantis et ses alliés ont à plusieurs reprises caractérisé leurs actions comme mettant Disney sur un « pied d’égalité » avec les autres exploitants de parcs à thème de l’État. Mais Universal Orlando, SeaWorld, Busch Gardens et Legoland n’ont pas de conseils de surveillance contrôlés par le gouverneur. Sur la base des commentaires du gouverneur, les autres grands parcs à thème de l’État ne subiront pas d’inspections de sécurité supplémentaires – uniquement Disney World.

Le PDG de Disney, Robert A. Iger a qualifié M. DeSantis « d’anti-business » et « d’anti-Floride » pour ses actions. Si le gouverneur utilise Disney comme gourdin politique, M. Iger identifié.

« Une entreprise a le même droit à la liberté d’expression que les individus », a déclaré M. Iger a déclaré lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de Disney ce mois-ci. « Le gouverneur est très en colère contre la position prise par Disney, et il semble qu’il ait décidé d’exercer des représailles contre nous, notamment en nommant un nouveau conseil d’administration pour superviser la propriété, en cherchant à punir une entreprise pour avoir exercé un droit constitutionnel. Cela semble très mal à moi. »

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