Johnson & Johnson propose un règlement de 6,5 milliards de dollars pour régler les poursuites liées au cancer du talc

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Johnson & Johnson a accordé un règlement amélioré de 6,5 milliards de dollars à des dizaines de milliers de plaignants qui affirmaient que ses produits à base de talc étaient à l'origine du cancer des ovaires.

Dans une mise à jour mercredi, le plus grand fabricant de médicaments au monde en termes de chiffre d'affaires a déclaré qu'il soumettrait son plan de paiement d'environ 6,48 milliards de dollars au cours des 25 prochaines années au vote de plus de 50 000 personnes réclamant un cancer de l'ovaire plus tard cette année. Si 75 pour cent des plaignants votent en faveur, l'accord permettrait à J&J de régler toutes les réclamations actuelles et futures liées au cancer de l'ovaire grâce au dépôt de bilan de la filiale.

La dernière proposition porterait le montant total en espèces, tous événements confondus, à 11 milliards de dollars, soit 2,1 milliards de dollars de plus que l'offre précédente, et marque la troisième tentative de J&J de résoudre les réclamations liées au cancer de l'ovaire par le biais d'une procédure de faillite.

Les précédents dépôts de bilan du fabricant de médicaments (chapitre 11) ont été rejetés par les tribunaux. Dans les deux cas, J&J a tenté d'utiliser une manœuvre controversée connue sous le nom de « deux étapes texanes », dans laquelle une filiale confrontée à des poursuites judiciaires quitte la société mère et dépose son bilan pour faciliter un règlement.

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Dans ce cas, J&J utilise un processus de faillite « préemballé » pour obtenir l'approbation des demandeurs avant de s'adresser au tribunal, ce qui permet une résolution plus rapide si les entreprises bénéficient du soutien suffisant des créanciers. J&J donnera aux demandeurs la possibilité de voter sur la proposition dans un délai de trois mois avant de soumettre la gestion de sa filiale LLT à un processus prédéfini.

J&J, qui a nié à plusieurs reprises que ses produits à base de talc provoquent le cancer, a déclaré que le nouveau plan « diffère considérablement » de ses efforts précédents. « C'est le point culminant de notre stratégie de règlement par consensus que nous avons annoncée en octobre dernier », a déclaré Eric Haas, vice-président du contentieux mondial du cabinet.

« Contrairement aux cas précédents, c'est le vote des demandeurs – et non les incitations financières disproportionnées des avocats des plaignants issus de minorités qui reçoivent des honoraires juridiques exorbitants en dehors de la restructuration – qui détermine si le plan peut aller de l'avant », a déclaré Haas. .

Un juge a rejeté la deuxième tentative de mise en faillite de J&J en juillet de l'année dernière, estimant que la filiale n'était pas suffisamment « en difficulté financière » pour pouvoir bénéficier d'une procédure en vertu du chapitre 11. Le premier dossier de faillite a été rejeté pour la même raison.

J&J a annoncé son intention de lancer une troisième tentative de mise en faillite en octobre dernier. Mercredi, J&J a déclaré qu'elle cherchait des alternatives pour régler l'affaire en attendant l'approbation des demandeurs. Cela inclut de faire appel du rejet de son précédent plan de faillite, de « poursuivre de manière agressive » les plaignants qui ont refusé de régler et d'engager des poursuites judiciaires contre les personnes qui ont fait des déclarations fausses et diffamatoires sur ses produits et les cabinets d'avocats qui les ont aidés.

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Plus de 99 pour cent des cas auxquels J&J est confronté sont liés au cancer de l’ovaire. Cependant, l'entreprise fait face à un petit nombre de poursuites pour dommages corporels, affirmant que ses produits étaient à l'origine du mésothéliome, une autre forme de cancer liée à l'exposition à l'amiante, ce que l'entreprise nie également.

J&J a déclaré avoir déjà réglé 95 % de ces cas et avoir conclu des accords de principe pour régler les réclamations déposées par les États américains et les fournisseurs de talc.

Shagun Singh, analyste chez RBC Capital Markets, a déclaré dans une note qu'il était « encouragé » par le plan proposé par J&J, qui « supprime un aspect de l'excédent du titre ». « Nous sommes convaincus que le plan sera exécuté et qu'il constituera un catalyseur pour les actions de JNJ », a ajouté Singh, à l'issue de discussions avec des experts du secteur.

En décembre de l'année dernière, J&J a transféré le siège social de la filiale d'une adresse en Caroline du Nord à une adresse au Texas, changeant ainsi le nom de la filiale de LTL à LLT dans le cadre du processus.

Les actions de J&J ont augmenté de 3,6 pour cent mercredi matin à New York.

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