Le Mexique s'engage à lutter contre la tentative du Texas d'expulser les immigrants dans le cadre du SB4

MEXICO — Cédant à des années de pression américaine pour aider à ralentir la migration, le Mexique fixe la limite avec la loi du Texas.

Le président Andrés Manuel López Obrador a condamné cette décision comme étant « dure ». Il affirme que son gouvernement rejettera toute tentative des autorités texanes de renvoyer les migrants au Mexique.

Dans une interview accordée au Washington Post, la ministre des Affaires étrangères, Alicia Barcena, a déclaré que si la loi entre en vigueur, le gouvernement mettrait en place « une vigilance et des contrôles accrus » aux postes frontières pour empêcher de tels expulsions. Cela fait craindre des conflits entre les Mexicains et les agences locales ou étatiques du Texas à propos de tentatives d’expulsion.

« Nous n'accepterons pas de retours des autorités locales, étatiques ou de comté du Texas, mexicaines ou non mexicaines », a-t-il déclaré mercredi soir.

L’administration Biden et les responsables du Texas sont en désaccord sur la loi de l’État du Texas, connue sous le nom de SB4, qui est brièvement entrée en vigueur mardi avant d’être bloquée par une cour d’appel fédérale américaine.

Le gouvernement du Texas a fait valoir que le nombre record d'immigrants atteignant la frontière était devenu une « invasion », provoquant des mesures sans précédent, notamment l'arrestation et l'expulsion de personnes se trouvant illégalement dans le pays.

L’administration Biden affirme que l’immigration est une responsabilité fédérale et que permettre aux États d’élaborer leurs propres politiques serait source de confusion.

Si la loi est confirmée, elle pourrait provoquer la plus grande crise politique à la frontière depuis 2019, lorsque le président Donald Trump avait menacé d'imposer des droits de douane si le Mexique ne freinait pas l'immigration. Mais contrairement à cela, le gouvernement mexicain est sur la même longueur d’onde que la Maison Blanche, affirmant que les accords sur l’immigration ne peuvent être conclus que par les gouvernements nationaux, et non par les États.

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Au Mexique, la migration n’est pas aussi controversée qu’aux États-Unis. Pourtant, la loi du Texas a touché une corde sensible.

Les partis politiques mexicains ont resserré leurs rangs autour du gouvernement, les principaux candidats à l'élection présidentielle du 2 juin dénonçant la loi texane. « Nous devons endurcir nos jambes », a déclaré Xóchitl Gálvez, le principal candidat de l'opposition, utilisant une expression de football pour tenir bon. « Parce que la façon dont ils traitent les immigrés est inacceptable. »

On ne sait pas comment le Texas expulsera les immigrants

Les autorités mexicaines craignent que l’acceptation d’expulsés du Texas ne conduise à une liberté légale qui permettrait à de nombreux États américains de définir leurs propres politiques d’immigration. « Cela créera un précédent important », a prévenu Parsena, « et je pense que ce n'est pas non plus bon pour le gouvernement américain ».

Le Mexique craint également que la loi n’augmente la discrimination à l’encontre de l’importante communauté mexicaine du Texas. Les défenseurs des immigrants affirment que même ceux qui sont autorisés à résider aux États-Unis peuvent être détenus ou arrêtés par des autorités locales qui ne sont pas informées du droit de l'immigration.

Le SB 4 a été approuvé par la législature du Texas et promulgué par Greg Abbott (à droite) l'année dernière, mais a été rapidement bloqué par des contestations judiciaires. L’entrée non autorisée au Texas depuis le Mexique est un crime passible d’une peine pouvant aller jusqu’à six mois de prison. Ceux qui traversent à nouveau la frontière après avoir été expulsés ou refusés l’entrée encourent 10 à 20 ans de prison.

La loi permettrait aux juges du Texas d’ordonner des expulsions et aux forces de l’ordre locales de les faire respecter.

Les responsables du Texas ont admis qu'ils ne savaient pas exactement comment le processus fonctionnerait. Ils ont déclaré que les prisonniers pourraient être remis au gouvernement central pour être éliminés. Mais le ministère de la Sécurité intérieure a déclaré que ses agents avaient besoin de l'autorisation des autorités fédérales de l'immigration pour expulser des immigrants.

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Les autorités peuvent déposer les migrants aux postes frontières internationaux et leur demander d’entrer au Mexique à pied. Barcena a déclaré que le gouvernement mexicain avait demandé aux 11 ambassades mexicaines au Texas et à l'Agence nationale de l'immigration de « n'accepter en aucun cas des revenus de la part des autorités locales ou des comtés du Texas ».

« Il y a bien sûr quelques passages frontaliers et nous mettons davantage de vigilance et de contrôles », a-t-il déclaré. « Parce que cela ne peut pas se produire. »

Donatiu Guillen, qui a dirigé l'agence mexicaine de l'immigration en 2018 et 2019, a déclaré que les personnes expulsées par le Texas pourraient se fondre dans le flux de personnes traversant la frontière et se dirigeant vers le sud. Mais si le gouvernement met en place des filtres pour empêcher l'expulsion par le Texas, il pourrait y avoir « des tensions ouvertes dans les relations frontalières », le Texas poussant les migrants dans une direction et le Mexique reculant.

De tels filtres pourraient réduire considérablement les déplacements de dizaines de milliers de personnes qui traversent légalement la frontière chaque jour pour travailler, étudier, faire des achats ou rendre visite à des proches. « Je ne pense pas que cela soit durable du côté du Texas ou du Mexique », a déclaré Gillen.

Le Mexique est devenu un partenaire clé dans les efforts américains visant à contrôler le flux de migrants à travers la frontière. En 2018, la nouvelle administration Lopez Obrador, face aux pressions de Trump, a accepté de permettre aux demandeurs d’asile américains d’attendre au Mexique pendant que leurs demandes étaient traitées. Plus de 60 000 demandeurs d’asile ont été expulsés dans le cadre du programme « Rester au Mexique » sous l’administration Trump.

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Trump a menacé d’imposer des droits de douane élevés sur les exportations mexicaines début 2019 si le Mexique ne réduisait pas le nombre de migrants traversant la frontière américaine. López Obrador a répondu par une répression qui a impliqué des milliers de soldats mexicains.

La coopération s’est poursuivie sous le président Biden. Le Mexique a accepté l'année dernière d'accueillir les expulsés de quatre pays – le Nicaragua, Haïti, le Venezuela et Cuba – entrés illégalement aux États-Unis.

Le Mexique affirme avoir adopté de telles mesures pour des raisons humanitaires et pour aider ses voisins. En réponse, disent les analystes, les administrations Biden et Trump ont assourdi leurs critiques à l’égard de López Obrador sur des questions non liées à l’immigration, comme la gouvernance démocrate. Le président a affaibli certaines des institutions qui ont constitué le fondement de la transition du Mexique vers la démocratie du XXIe siècle, les qualifiant de coûteuses et de partiales en faveur de l'opposition.

L’administration Biden affirme que le Mexique a joué un rôle clé dans la réduction du nombre de migrants arrivant à la frontière américaine au cours des derniers mois. Le pays a intensifié la détention de migrants voyageant dans des bus, saisi des trains à grande vitesse et organisé des vols d'expulsion vers le Venezuela, Cuba et l'Amérique centrale. Mais les responsables mexicains affirment en privé que les ressources du gouvernement sont limitées. La migration devrait s’intensifier à mesure que les températures augmentent dans les semaines à venir.

López Obrador a déclaré mercredi qu'il ne révélerait pas quelles mesures le Mexique prendrait si le Texas tentait d'expulser des personnes de l'autre côté de la frontière. Mais il a suggéré qu'il pourrait y avoir des représailles : « Nous ne resterons pas les bras croisés, les bras croisés ».

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