Le noyau interne de la Terre : le dernier rebondissement d’un mystère mouvant et tournoyant

Que se passe-t-il? Une idée est que deux forces titanesques se battent pour le contrôle du cœur du monde. Le champ magnétique terrestre est créé par des courants de fer tourbillonnant dans le noyau externe liquide, tirant sur le noyau interne, le faisant tourner. Cette poussée est contrecarrée par le manteau, la couche de mucus au-dessus du noyau externe et sous la croûte terrestre, avec un énorme champ gravitationnel qui saisit le noyau interne et ralentit sa rotation.

En analysant les ondes sismiques enregistrées depuis les années 1960 jusqu’à nos jours, le Dr Chang et Yi Yang, un autre sismologue de l’Université de Pékin et co-auteur de l’étude, suggèrent que ce bras de fer massif fait tourner le noyau interne. en arrière. Et dans un cycle d’environ 70 ans.

Au début des années 1970, le noyau interne ne tournait pas par rapport à une personne debout à la surface de la Terre. Depuis lors, le noyau interne a progressivement accéléré vers l’est, dépassant finalement la vitesse de rotation de la surface de la Terre. Ensuite, la rotation du noyau interne s’est accélérée jusqu’à ce que sa rotation s’arrête à un moment donné entre 2009 et 2011.

Le noyau interne commence progressivement à tourner vers l’ouest par rapport à la surface de la Terre. Il accélérera et décélérera une fois de plus, atteignant un autre arrêt apparent dans les années 2040, achevant son dernier cycle de gyre est-ouest.

Ce rythme de 70 ans, s’il existe, aura un effet certain sur certaines parties de la Terre. viscères profonds. Mais il peut provoquer des perturbations relativement petites près de la surface, peut-être en provoquant des changements subtils dans le champ magnétique de la planète ou même en modifiant la durée d’une journée d’une fraction de milliseconde seulement tous les six ans.

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C’est l’un des nombreux modèles concurrents qui expliquent les trajets erratiques des vagues atteignant le cœur. La couche interne de la Terre est également possible vaciller. À l’inverse, le noyau de fer de la Terre peut avoir une surface métamorphique, permettant à toutes les ondes sismiques de le pénétrer. « Quel que soit le modèle que vous préférez, certaines données ne sont pas d’accord », a déclaré le Dr Vidal.

En raison de son inaccessibilité, ce royaume abyssal peut échapper à jamais à toute description. « Bien sûr, nous ne pouvons pas le trouver », a déclaré le Dr Vidal. Mais, a-t-il ajouté, « je suis un optimiste. Les pièces tomberont en place un jour. « 

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