Le représentant Jorge Santos a été inculpé dans une enquête fédérale par le ministère de la Justice

(CNN) Une affaire pénale a été enregistrée contre des avocats du gouvernement central Représentant de New York George SantosSelon trois sources proches du dossier, les mensonges et les fabrications étonnantes du législateur républicain ont stupéfié même les politiciens les plus intransigeants.

Santos devrait comparaître dès mercredi devant un tribunal fédéral du district est de New York, où les accusations ont été déposées sous scellés.

La nature exacte des allégations n’était pas immédiatement connue, mais les procureurs du FBI et du ministère de la Justice chargés de l’intégrité publique à New York et à Washington enquêtent sur des allégations de fausses déclarations dans les dossiers de financement de campagne de Santos et d’autres réclamations.

Un avocat du Congrès a refusé de commenter. Les porte-parole du bureau du procureur américain de Brooklyn, du ministère de la Justice et du FBI ont refusé de commenter.

La porte-parole de Santos, Nyssa Woomer, n’a pas répondu à un barrage de questions des journalistes mardi après-midi et a brusquement quitté le bureau du membre du Congrès avec son sac lorsqu’elle a été interrogée sur les accusations fédérales portées contre lui. Avant de quitter le bureau, CNN a vu trois des employés de Santos partir soudainement avec leurs sacs. Ils ne parlent pas lorsqu’on leur demande des commentaires.

Le nouveau membre du Congrès, élu l’année dernière pour représenter le district qui comprend des parties de Long Island et du Queens, fait l’objet d’une enquête par plusieurs juridictions et le comité d’éthique de la Chambre.

Les meilleurs démocrates, rejoints par certains républicains de New York, ont appelé à la démission de Santos pour des allégations allant d’une conduite criminelle pendant la campagne électorale à une petite malhonnêteté personnelle s’étalant sur plus d’une décennie.

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, a déclaré qu’il examinerait les allégations avant de décider s’il pensait que Santos devrait être renvoyé du Congrès.

« Je regarde les allégations », a déclaré mardi le républicain californien à CNN.

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Au cours de son court mandat, Santos a violé les lois sur le financement des campagnes électorales, violé les lois fédérales sur l’usure, volé de l’argent au chien mourant d’un vétéran de la guerre en Irak, orchestré un stratagème de fraude par carte de crédit et menti sur l’endroit où il était allé à l’école. servi

Santos a admis avoir fait de fausses déclarations sur son éducation et sa situation financière, mais continue de nier les allégations les plus graves.

Au cours de sa campagne réussie l’année dernière, Santos a couru selon le livre de jeu républicain à mi-mandat, attaquant son adversaire démocrate sur le crime et l’inflation. La nouvelle a fait écho dans la banlieue de New York, où les candidats du GOP ont renversé quatre sièges et remporté de faibles majorités.

Mais alors que le passé de Santos était examiné de plus près, de larges pans de sa biographie officielle se sont révélés être rien, et il a de plus en plus transformé la personnalité d’un troll de droite.

Il a exprimé son soutien à l’ancien président Donald Trump et a dit un jour que les démocrates « essayaient d’interdire le papier toilette ».

Santos fait face à la pression de son propre parti

Les républicains de New York ont ​​​​cherché à prendre leurs distances avec Santos, affirmant qu’ils ne savaient rien de son passé trouble et certains l’ont exhorté à plusieurs reprises à quitter ses fonctions.

« Je réitère mon appel à la démission de Jorge Santos », a déclaré le représentant de New York Mike Lawler dans un communiqué. Lawler a renversé le siège détenu par les démocrates au nord de New York l’année dernière et devrait faire face à un défi difficile en 2024.

Les républicains des districts plus conservateurs étaient moins francs.

La représentante de New York, Nicole Malliotakis, a déclaré à CNN : « Je ne suis pas surprise. Je comprends où cela mène », mais n’a pas demandé à Santos de démissionner.

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« J’adorerais voir quelqu’un de nouveau se présenter parce que je peux vous dire que nous allons occuper ce siège, donc plus tôt Santos sortira, plus tôt nous pourrons faire entrer quelqu’un qui n’est pas un menteur », a déclaré le républicain de Staten Island. .

Les représentants du GOP Ryan Zinke du Montana et Blake Moore de l’Utah ont souligné l’enquête du comité d’éthique de la Chambre sur Santos.

« Laissez l’enquête éthique se dérouler, et si elle produit quoi que ce soit, il devrait être renvoyé », a déclaré Moore.

Zinke a déclaré à CNN: « S’il y a une allégation et que l’allégation est vraie, (le comité d’éthique) devrait l’examiner. »

« Je suis surpris que (Santos) soit arrivé aussi loin qu’il l’a fait », a déclaré Zinke, qui a démissionné de son poste à la tête du ministère de l’Intérieur sous l’administration Trump au milieu d’un examen minutieux. (Un rapport d’un inspecteur général a révélé plus tard qu’il avait abusé de sa position.)

Le représentant de l’Arkansas, French Hill, qui est proche de la direction du House GOP, a déclaré qu’il souhaitait voir les accusations, mais « je pense que si un membre du Congrès est accusé d’un crime fédéral, il devrait démissionner ».

Les démocrates, quant à eux, tentent de se débarrasser de l’embarras de ne pas exposer Santos et d’autres sièges voisins en 2024 plus tôt que tard dans ce qui promet d’être une course coûteuse pour les reconquérir.

« Maintenant que Santos a été inculpé, il est du devoir du président Kevin McCarthy de retirer la souillure de Santos de cette institution sacrée en le retirant immédiatement du Congrès », a déclaré le représentant de New York Daniel Goldman, procureur fédéral et avocat lors de la première destitution de Trump. , a déclaré dans un communiqué. « Nous ne pouvons plus attendre. »

Les fissures dans la façade de Santos ont fait la une des journaux nationaux fin décembre 2022, lorsque le New York Times a publié une longue enquête qui a remis en question de grandes parties de l’histoire personnelle qu’il a vendue aux électeurs pendant la campagne. Cependant, ce qui a suivi était souvent plus étrange que la fiction. Une série interminable de nouvelles révélations, du vol d’un chien à un producteur laitier Amish à ses propres affirmations passées de jouer au volley-ball universitaire de haut niveau.

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Au fur et à mesure que les histoires s’accumulaient, d’anciens amis et associés de Santos se sont manifestés et ont commencé à partager des histoires affirmant qu’il les avait arnaqués ou induits en erreur sur sa situation financière et professionnelle. L’ancien colocataire du membre du Congrès a déclaré à CNN plus tôt cette année que Santos montrait des signes de « délire d’orgueil » pendant leur temps ensemble.

« La vérité est enfin connue », a déclaré Gregory Morey-Parker, qui a également accusé Santos d’avoir volé son écharpe. Une allégation comme beaucoup d’autres que Santos nie.

Peut rester au Congrès

Les accusations, d’un point de vue juridique, n’affectent pas le statut de Santos en tant que membre du Congrès. À l’exception des interdictions du 14e amendement sur la conduite trahison, aucune des exigences de la Constitution pour les bureaux du Congrès n’empêche les individus faisant l’objet d’accusations ou de condamnations pénales après qu’un membre a prêté serment.

Selon les règles formelles de la Chambre des représentants des États-Unis, selon un rapport du Congressional Research Service, « un membre destitué peut continuer à participer aux débats et aux délibérations du Congrès ».

Toutefois, si un député est accusé d’une infraction passible de deux ans ou plus de prison, il lui est conseillé de ne pas participer aux votes en salle ou en commission conformément au règlement de la Chambre.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.

Tierney Sneed de CNN a contribué à ce rapport.

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