Les équipes commencent à nettoyer la scène de l’effondrement de l’autoroute I-95 de Philadelphie

PHILADELPHIE, 12 juin (Reuters) – Une excavatrice a enlevé lundi d’énormes morceaux de béton du site d’un viaduc effondré sur l’Interstate 95 à Philadelphie, frustrant les automobilistes et les forçant à chercher des alternatives le long de l’une des autoroutes les plus fréquentées de la côte est des États-Unis.

Une section de la I-95 a été fermée dans les deux sens dimanche après qu’un camion transportant de l’essence a pris feu, provoquant l’effondrement d’un pont en béton. Les responsables n’ont pas précisé comment le carburant avait pris feu.

Les autorités n’ont confirmé aucun blessé ni décès, bien que les médias locaux aient rapporté lundi que des restes humains avaient été retrouvés sur les lieux.

Le chauffeur du camion, identifié comme étant Nathaniel Moody, était porté disparu, a rapporté la filiale locale d’ABC WPVI TV.

Le coroner local et le bureau du maire n’étaient pas immédiatement disponibles pour confirmer la découverte de restes humains ou le nom du chauffeur du camion.

Pendant le trajet du matin, les journalistes locaux de la circulation ont signalé une circulation pare-chocs à pare-chocs près de la rampe et sur des itinéraires alternatifs, mais peu d’automobilistes ont semblé tenir compte des avertissements de prendre les transports en commun ou de rester à la maison.

« Les choses empirent avec le temps », a déclaré Justin Traffic, correspondant de KYW News Radio Traffic, à 8h00 HNE (12h00 GMT).

Il a noté que le lundi est généralement une journée à faible trafic. « Demain sera en effet le vrai test. »

Les travailleurs et les enquêteurs ont passé la matinée et l’après-midi à examiner les dégâts sur les lieux alors qu’une excavatrice déplaçait d’énormes morceaux de béton à travers les décombres où se trouvait autrefois une partie de l’autoroute.

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Les responsables ont déclaré qu’il faudrait plusieurs mois pour reconstruire le segment I-95. C’est la principale autoroute nord-sud sur la côte est de Miami à la frontière canadienne dans le Maine.

Le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, a déclaré que le gouvernement fédéral travaillait avec l’État de Pennsylvanie pour réparer l’autoroute.

« Cela va être une grande perturbation dans cette région », a déclaré Buttigieg. Il n’a pas précisé de calendrier précis pour le correctif, mais a déclaré « certainement pas des jours. Nous ne parlons pas de quelques semaines ».

Le gouverneur de Pennsylvanie, Josh Shapiro, a publié lundi une déclaration de catastrophe, libérant des fonds fédéraux pour reconstruire un tronçon d’autoroute utilisé par 160 000 véhicules par jour.

Il a exhorté les résidents à rechercher des alternatives, à prendre des trains de banlieue ou à travailler à domicile si possible.

Les sociétés de livraison UPS et FedEx ont déclaré lundi qu’elles surveillaient de près la situation et procédaient à des ajustements.

Le National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis a déclaré avoir envoyé une équipe pour enquêter.

Buttigieg a déclaré que le département prévoyait d’utiliser des fonds de secours d’urgence pour la reconstruction, mais n’a pas précisé le montant. Il a également déclaré que le chef de la Federal Highway Administration, Shaylan Butt, était à Philadelphie.

La partie fermée de la I-95 est une route majeure pour la livraison de marchandises, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas seulement une question de trajets, c’est aussi la chaîne d’approvisionnement. »

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Andy Herman, ancien président de l’American Society of Civil Engineers, a déclaré que les ponts n’étaient pas conçus pour résister à la chaleur d’un incendie de camion-citerne, qui peut dépasser 2 000 degrés Fahrenheit (1 090 degrés Celsius), et que de tels incidents ne sont pas rares.

Herman a déclaré que l’effondrement de dimanche déclencherait un débat sur la modification des exigences de conception des ponts, mais il est difficile de voir comment les États-Unis peuvent améliorer les nombreux viaducs du pays.

« Cela signifie qu’ils cherchent à maintenir la sécurité de base des ponts à mesure qu’ils se détériorent », a-t-il déclaré.

Reportage de Jared Renshaw à Philadelphie, David Shepherdson à Washington, Brad Brooks à Lubbock, Texas et Andrea Shalal à Washington; Montage : Jonathan Otis, Lisa Schumacher et Mark Heinrich

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