Les « garçons » des Celtics font face à l’élimination contre Heat pour prolonger la séquence

Tim BontempsESPN24 mai 2023, 00 h 45 HE4 minutes de lecture

MIAMI – Lors de la fusillade de mardi matin avant le match 4 de la finale de la Conférence Est, Marcus Smart avait un message pour le Miami Heat :

« Ne nous laissez pas en avoir un », a déclaré Smart. « Ne nous laisse pas en avoir un. »

C’était toute une déclaration alors que les Celtics entamaient le match 4 avec une défaite de 3-0 dans cette série au meilleur des 7 – un déficit auquel 150 équipes de l’histoire de la NBA ont été confrontées, dont aucune n’a réussi. Récupérer de

Mais quelques heures plus tard, Smart et les Celtics ont respecté leur part du marché, remportant une victoire 116-99 sur Miami pour envoyer la série à Boston lors du match 5 jeudi, et les Celtics sont maintenant à trois victoires de faire l’histoire.

« Maintenant, nous n’avons plus qu’à en gagner un autre », a déclaré Smart après avoir terminé avec 11 points et six passes décisives en 35 minutes. « C’est tout ce qui compte. Nous prenons un match à la fois. Nous comprenons que les chances sont contre nous, mais peu importe ce que nous sommes une équipe qui croit en nous, nous devons continuer et c’est tout. sur le prochain match. »

Boston est allé sur une course de 3-0 dans le 4e après avoir échoué à surmonter les conditions défavorables. Les Celtics se sont effondrés lors des matchs 1 et 2, puis Kaseya a été expulsé du centre lors du match 3.

Le match 4, cependant, était une histoire complètement différente. Boston en avait neuf à la fin du premier quart après un 3 points de Caleb Martin. Les Celtics traînaient de neuf au début du troisième quart après un Max Strauss à 3 points 90 secondes après le début de la seconde mi-temps. Puis, après avoir raté leurs quatre premiers tirs et commis trois fautes dans les 2:19 premiers du quatrième quart, l’entraîneur des Celtics Joe Mazzulla a trouvé le match chancelant sur le fil du rasoir avec les Celtics menant 88-83.

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Mais dans chacune de ces situations, Boston a répondu. Les Celtics sont allés sur une course de 17-5 pour prendre les devants au début du deuxième quart sur le triple de Martin. Boston est allé sur une course de 18-0 en quatre minutes dans le troisième après un Struss à 3 points. Et après un temps mort de Mazzulla au début du quatrième, Boston a obtenu un panier de Jayson Tatum – le premier panier de Tatum au quatrième quart de la série – pour lancer une course de 12-0 qui a mis le match de côté pour de bon.

« Cet équilibre, cette confiance mutuelle, cette connexion que je pense tout au long d’un match, quel que soit le déroulement du match, ces choses n’ont jamais faibli », a déclaré Mazzulla. « Écoutez, quand les enjeux sont vraiment élevés et que vous essayez de réaliser ce que nous essayons de réaliser, il est facile de perdre ces choses parce que les gars jouent aussi fort qu’ils le peuvent.

« Je pensais que peu importe les résultats, les gars restaient ensemble. »

Selon Jaylen Brown, une partie de la raison pour laquelle Boston est resté ensemble était à cause des conversations que l’équipe a eues ensemble lundi après-midi après une défaite dans le match 3 qui a envoyé les Celtics au bord de l’élimination. .

« Se réunir, parler », a déclaré Brown. « Et souvent, lorsque vous arrivez à ce point 3-0, vous voyez les vestiaires et les équipes commencer à aller dans une direction différente. Nous voulons nous assurer que nous restons ensemble. Nous voulons nous assurer que nous voyons. Nous nous sommes regardés dans les yeux aujourd’hui et sommes sortis et avons fait de notre mieux, je suis fier de notre équipe pour avoir fait cela parce que vous voyez des équipes dos au mur et vous les voyez s’effondrer.

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« Vous ne l’avez pas vu ce soir. Vous nous avez vus nous rassembler, jouer en défense, faire les bons jeux, et j’ai l’impression que cela en dit long sur notre caractère. Les deux derniers matchs. »

Cela n’a pas fait de mal que les Celtics – et Tatum en particulier – aient renversé quelques tirs. Boston est entré dans le match en tirant 31 sur 106 (29,2%) à partir de 3 points lors des trois premiers matchs, contre 44 sur 92 à Miami (47,8%).

« Je pense que nous pouvons tirer le ballon beaucoup mieux », a déclaré Brown, qui a de nouveau récolté 16 points malgré des difficultés profondes, passant 1 pour 5 derrière l’arc. « Je pense que je n’ai pas eu de bons coups, mais demain, le prochain match est un nouveau match. Je pense que nous devons continuer à renforcer la confiance et si nous continuons à voir le ballon traverser le filet, je pense que nous allons se sentir bien dans sa peau. »

Tatum, quant à lui, est sorti 11 sur 15 du terrain en seconde période, a marqué 25 points et n’a commis qu’un seul revirement après huit points et quatre revirements en première mi-temps.

Tatum a récolté 14 des 38 points de Boston, aidant les Celtics à battre le Heat 38-23 dans le cadre et à transformer un déficit de six points à la mi-temps en une avance de neuf points. Il est revenu au jeu après un temps mort au début du quatrième quart et a lancé une course décisive à Boston avec un sauteur de coude.

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« Ils jouaient en zone, et évidemment nous avons lutté contre la zone les deux premiers jeux », a déclaré Tatum à propos de la défense de Miami au début du quatrième quart, lorsque le Heat a tenu les Celtics sans but avec Tatum au sol pendant plus de deux minutes. Banc. « Donc, cela nous a en quelque sorte mis en attente. Alors, quand je suis revenu, il a dessiné un jeu pour obtenir du mouvement, trouver un espace libre et ensuite faire le bon jeu. »

Maintenant, alors que la série revient à Boston, les Celtics ont fait au moins le premier pas vers l’histoire.

48 minutes similaires seront nécessaires un jeudi à Boston.

« Nous voulons revenir à Miami », a déclaré Brown.

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