Les ossements d’un ancien parent humain montrent des signes de boucherie et de cannibalisme

À l’aide d’une loupe pour rechercher des signes indiquant qu’un animal aurait pu mordre ou mâcher un os d’un parent humain vieux de 1,5 million d’années, un paléontologue a découvert quelque chose de complètement inattendu : des marques de coupe faites par un outil en pierre.

Des marques sur un os de demi-mâchoire fossilisé découvert en 1970 dans le nord du Kenya semblent être la preuve la plus ancienne d’un hominin en tuant un autre. La découverte soulève la possibilité convaincante, quelque peu effrayante, que les restes aient été cannibalisés, selon une étude publiée dans la revue lundi. Rapports scientifiques.

Brianna Bobiner, auteur principal de l’étude et paléoanthropologue au Musée national d’histoire naturelle de Washington, a déclaré. Elle se souvient d’avoir approché d’autres personnes aux Musées nationaux du Kenya à Nairobi, où elle a dit ce qu’elle avait découvert : « Viens ici. Viens voir ça. Suis-je folle ?

Pour confirmer que les marques de coupure étaient le résultat du cannibalisme, Popiner a déclaré: « Vous devez savoir qui mange et qui est mangé, et nous ne savons rien à ce sujet. » Le cannibalisme exige que le consommateur et le consommé appartiennent à la même espèce.

Il y a environ 1,5 million d’années, il y avait au moins trois types d’hominines dans la région où le fossile a été trouvé : homme debout, Un homme confortable Et Paranthropus poisei. Popiner a déclaré que les experts auront besoin de plus d’un squelette qu’un seul os pour déterminer l’espèce en question.

Le cannibalisme n’est pas rare dans le règne animal. plus que 1 300 animaux Les espèces mangent leur propre espèce, y compris certains primates. est initial Preuve de cannibalisme L’un des hominidés remonte à 800 000 ans et a été découvert sur le site archéologique d’Ataburca, dans le nord de l’Espagne.

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Fermer la pratique reçoit Un homme sageLes questions qu’il soulève sont très complexes et inconfortables.

« Ce comportement nous relie à notre nature animale et nous rappelle que nous sommes l’une des millions d’espèces qui ont existé tout au long de l’évolution », a déclaré Antonio Rodríguez-Hidalgo, chercheur postdoctoral à l’Institut catalan de paléontologie humaine et d’évolution sociale. n’a pas participé à l’étude, mais a participé à un récent atelier sur le cannibalisme préhistorique « Festin ou famine. »

« Sur une note plus troublante », a-t-il poursuivi dans un e-mail, « il y a du cannibalisme Un homme sage a de profondes implications philosophiques. Cela soulève des questions sur l’amour et la haine, la famille et l’ennemi, les cannibales de guerre et les cannibales mortuaires, la fête et la famine.

L’os fossilisé examiné par Bobiner a été trouvé par la célèbre paléoanthropologue britannique Mary Leakey, mais à l’époque les marques n’étaient pas citées comme des signes possibles de boucherie. Ils n’ont pas été mentionnés par les chercheurs ultérieurs qui ont étudié le tibia gauche au cours du dernier demi-siècle.

Bobiner pense que les chercheurs qui ont examiné l’os ont raté la cible parce qu’ils ne cherchaient pas de signes de boucherie. Ces dernières années, il est devenu plus courant de réexaminer les fossiles découverts précédemment, a-t-il déclaré.

L’os est l’un des 199 En juillet 2017, Bobiner a examiné des fossiles d’hominidé, vieux de 1,5 à 2 millions d’années, mais c’est seulement en eux qu’il a trouvé des marques de coupure. Les marques étaient de la même couleur que le reste de l’os, indiquant qu’elles ont été faites avant que l’os ne se fossilise, a-t-il dit.

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Bien que Pobiner ait trouvé les marques avec une simple loupe à main, elles ont ensuite été analysées à l’aide d’une technologie plus complexe. Il a pris une longue empreinte de l’os en utilisant le type utilisé par les dentistes en argile pour prendre des empreintes de dents et vérifier les marques de morsure lors de l’installation des couronnes.

Elle a envoyé l’impression à l’un de ses co-auteurs de l’étude, Michael Pandey de l’Université d’État du Colorado, sans lui dire de quoi elle était tirée. Au cours de plusieurs mois, Ponte a utilisé la détection pour créer des modèles informatiques 3D de marques allant de 1 à 5 millimètres de longueur. Les échantillons ont été comparés à une base de données de 898 marques individuelles de dents, de boucherie et de bande de roulement générées par des essais contrôlés.

Pante a déterminé que 9 sur 11 était le score limite; Les deux autres, des marques de dents, peuvent avoir été faites par des animaux tels que des lions.

« Malheureusement, l’identification du type d’outil ou du matériau à partir d’une marque de coupe est difficile et sujette à erreur », a déclaré Pante par e-mail, « nous avons donc choisi de ne pas inclure cette comparaison ». Il a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires avant de lier de manière fiable les partitions à un type d’instrument spécifique.

Aucun outil en pierre n’a été trouvé avec l’os, bien que Bobiner ait déclaré que des outils avaient été trouvés sur divers sites de fouilles, dont un à 24 km.

Parce que les marques de coupe et les marques de dents ne correspondent pas, l’histoire exacte de ce qui s’est passé n’est pas claire. Le charognard de l’hominidé est-il resté d’un individu tué pour la première fois par un lion, ou l’hominidé a-t-il effectué sa première mise à mort et a-t-il été récupéré par le lion ?

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« Ramasser les restes d’un gros chat comme un lion semble un peu inhabituel [hominin] Ses muscles profonds ont déjà été exploités », a déclaré Rodriguez-Hidalgo. « Que resterait-il aux chats à récupérer ? Seulement la moelle, mais les grands félins ne sont pas connus pour leur capacité à briser les os, et le tibia est intact. , ce scénario ne semble pas très plausible.

Un seul des 199 os fossiles examinés par Bobiner présentait des marques de coupure, ce qui lui suggère qu’il est peu probable que les hominines de cette période se soient consommées dans le cadre de leur régime alimentaire. Manger d’autres homininés peut avoir remplacé le manque d’autre nourriture. Il y a 1,5 million d’années, le régime alimentaire des hominidés comprenait des antilopes, des zèbres, des rhinocéros, des hippopotames – « tout ce qui vous tombait sous la main », comme Bobiner aime à le dire.

James Cole, maître de conférences en archéologie à l’Université de Brighton en Angleterre, a appelé la nouvelle recherche. « Découverte très intéressante et passionnante », elle démontre l’intérêt de revenir sur les collections de fossiles conservées dans les musées.

« Certaines grandes découvertes ont déjà été faites, mais pas encore pleinement reconnues », a déclaré Cole. « Les preuves ici montrent que nous sommes loin de notre compréhension de nos ancêtres hominidés et des vies complexes et fascinantes qu’ils ont menées. »

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