Manny Machado obtient la première violation de l’horloge de lancement de la MLB

PEORIA, Arizona – Lors de la première manche d’un match d’entraînement printanier contre les Mariners de Seattle, le joueur de troisième but des Padres de San Diego, Manny Machado, a mis son pied gauche dans la boîte du frappeur, a tapé sa batte sur le marbre et l’a balancé. était réglé. C’était une routine qu’il avait faite un nombre incalculable de fois.

Mais dans ce cas, Machado n’avait pas le temps. L’arbitre du marbre Ryan Blakney s’est levé de sa pirogue et a pointé Machado et son poignet gauche pour signaler la première violation du chronomètre de l’histoire de la Ligue majeure de baseball – même si cela s’est produit dans un match d’exhibition.

Il y aura désormais une horloge de 30 secondes entre les frappeurs selon un nouvel ensemble de règles pour accélérer le jeu et injecter plus d’activité. Une fois qu’un at-bat commence, les lanceurs ont 15 secondes pour commencer leur mouvement, ou 20 secondes s’il y a des coureurs sur la base.

Cependant, les frappeurs ont leurs propres règles. Ils doivent être dans la boîte du frappeur et surveiller le lanceur avec huit secondes restantes au chronomètre. Machado était prêt avec environ six secondes à jouer. Donc, avant même qu’il ne voie un lancer ou ne balance la batte, il a déjà décroché une frappe.

« Ce temps passe vite », a déclaré Machado après la défaite 3-2. Plus tard, il a plaisanté: « Nous sommes au moins dans le livre des records. »

L’entraînement de printemps est, après tout, un entraînement. La saison régulière 2023 commence le 30 mars, donc les cinq prochaines semaines seront consacrées non seulement aux lanceurs pour renforcer leurs bras et aux frappeurs pour améliorer leur timing, mais aussi à tout le monde – des arbitres aux entraîneurs en passant par les joueurs – pour faire quelques ajustements. Les plus grands changements de règles d’une saison dans l’histoire du sport.

« Ça va certainement être une année intéressante », a déclaré Machado.

Au fil des décennies, les jeux MLB se sont allongés et, pour diverses raisons, ont eu moins d’action. Le temps de jeu moyen en 2021 était un record de trois heures et 11 minutes, par exemple, en 1976, le jeu moyen durait deux heures et 29 minutes. La moyenne au bâton globale de la MLB la saison dernière était de 0,243, la plus basse depuis 1968, selon Baseball Reference. Les taux de grève ont grimpé en flèche ces dernières années.

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Ainsi, dans le cadre de la convention collective entre les propriétaires de l’équipe de la MLB et son syndicat des joueurs avant la saison 2022, les deux parties ont convenu d’un panel de 11 hommes – qui comprenait des joueurs mais était contrôlé par la MLB – qui s’occupait des changements de règles. La décision pour 2023 : ajouter un chronomètre de pitch, interdire les remplacements défensifs et augmenter la taille des bases.

« Les premières semaines de l’entraînement printanier seront une période d’ajustement, et notre intention est de changer de comportement aussi rapidement que possible », a déclaré Morgan Schwartz, qui a supervisé les modifications du règlement en tant que vice-président exécutif des opérations de baseball de la MLB. Lui, avec d’autres dirigeants de la MLB, est descendu vendredi au Peoria Sports Complex dans la région de Phoenix pour regarder l’un des premiers matchs de cet entraînement printanier.

Ils s’attendent à ce que les matchs soient les mêmes que dans les années 1970 et 1980 : plus de bases couvertes, plus de coups sûrs, plus d’athlétisme sur le terrain.

« Je pense que vous allez voir un match qui bouge avec beaucoup d’élan », a déclaré le commissaire de la MLB, Rob Manfred. « Je pense que vous allez voir plus de balles en jeu. Je pense que vous allez voir le terrain, et vous allez voir les joueurs comme la plupart d’entre nous ont grandi en voyant la position. Je pense qu’ils sont allons voir un mouvement vers une bien meilleure forme de notre jeu.

« J’ai dû accélérer », a déclaré Martinez après le match. « Je pensais que je n’allais pas y penser aujourd’hui, et je l’ai vraiment ressenti. » Il a ajouté plus tard: « Je veux ralentir le jeu, ce sera intéressant. Ils se produisent plus dans la saison car il y a plus en jeu.

Mais Martinez a dit qu’il avait également remarqué que les frappeurs se précipitaient pour se mettre en position. Avec l’avance dans le match, le joueur de deuxième but des Mariners, Golden Wong, était complètement hors de la boîte du frappeur, mais il est rapidement revenu et était prêt avec une seconde à jouer.

« Les gars sont un peu fatigués de travailler à ce rythme, qu’il s’agisse de partants ou de releveurs, en lançant beaucoup de lancers », a déclaré le manager des Padres, Bob Melvin. « Il y aura aussi un facteur d’endurance. »

Le partant des Mariners de Seattle, Robbie Ray, a déclaré qu’il était prêt pour le tempo et qu’il ne se sentait pas pressé pendant ses deux manches.

« Quelques fois, j’ai pris mon temps pour retourner au tapis et j’ai pensé: » Oh, je ferais mieux d’accélérer un peu « , et j’ai levé les yeux et j’avais 11 secondes au compteur », a déclaré Ray. , comme Martinez, a déclaré que les dispositifs d’appel de hauteur utilisés par les receveurs et les lanceurs ont également contribué à rationaliser le processus.

Alors que l’horloge tournait sur Machado, Ray a dit qu’il pouvait entendre l’arbitre dire à Machado de se dépêcher. Machado a admis qu’il essayait de le pousser dans le temps, et Blakney l’a alerté avec deux secondes à jouer.

« Cela va accélérer les gars », a déclaré Machado plus tard: « Quand vous frappez, vous devez vous lever et y aller. Vous n’avez pas vraiment la routine que vous faites depuis 10, 11 ans.

Les nouvelles règles sont au cœur du baseball partout, de l’Arizona à la Floride en passant par le siège de la MLB à New York. La superstar bidirectionnelle des Los Angeles Angels Shohei Ohtani – parmi les lanceurs les plus lents du baseball, en particulier les coureurs de base – a déclaré que l’adaptation à la nouvelle horloge de lancement était sa plus grande préoccupation avant l’entraînement de printemps. Pour aider, les Angels, comme beaucoup d’autres équipes, ont réglé des horloges sur les terrains d’entraînement. Et les règles ont une bonne dose de subtilité et un certain potentiel de stratégie.

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« Si vous demandez à quelqu’un dans notre camp ou à quelqu’un autour du baseball s’il le réduit, j’appellerais BS si tout le monde est toujours au courant », a déclaré le manager des Giants de San Francisco, Gabe Kapler, à propos des règles. Il a dit plus tard à propos de ses joueurs : « Je vois que je suis content et beaucoup de questions se posent. »

Au cours des premières manches vendredi, un autre impact des nouvelles règles est devenu apparent. Après la faute de Machado – sa seule du match – il a marqué un simple. Puis Juan Soto, un frappeur gaucher, a frappé un simple dans le côté droit du champ intérieur. Les nouvelles règles exigeaient deux défenseurs de chaque côté de la deuxième base, ce qui laissait plus de place pour la balle de Soto.

« Les gauchers vont adorer », a déclaré Machado, qui a couru jusqu’à la troisième base en conséquence. « Ça va être bien de voir plus d’offensive, et peut-être plus de premier à troisième et plus de points. Mais vous allez aussi voir une bonne défense.

À environ 10 miles de Machado, les Royals de Kansas City ont battu les Texas Rangers 6-5. Dans ce match, il y a eu trois violations du chronomètre, toutes par des lanceurs.

Lorsque les Padres ont menacé à la neuvième manche – une visite au monticule et un coureur de pincement ajouté – le jeu était encore meilleur. Ils ont chargé les bases, mais David Dahl s’est envolé vers le champ droit profond pour la finale.

Temps final : 2 heures et 29 minutes.

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