McCarthy dit qu’il y a eu des progrès dans les discussions sur le plafond de la dette américaine avec la Maison Blanche

WASHINGTON, 25 mai (Reuters) – La Maison Blanche et les républicains ont fait des progrès dans les discussions sur le relèvement du plafond de la dette publique à 31 400 milliards de dollars, a déclaré jeudi à la presse le haut républicain du Congrès Kevin McCarthy.

Les pourparlers sont sur le fil alors que le Trésor a averti que le gouvernement pourrait manquer de financement pour couvrir toutes ses dépenses d’ici le 1er juin, déclenchant un défaut économiquement désastreux sans accord.

Le président démocrate Joe Biden et le président de la Chambre McCarthy se sont affrontés au sujet des dépenses, des impôts et des exigences de travail pour les programmes de lutte contre la pauvreté. Mais les deux parties disent espérer trouver un terrain d’entente après des heures de discussions au sein de leurs équipes de négociation mercredi.

« Nous avons travaillé bien après minuit la nuit dernière », a déclaré McCarthy aux journalistes. « Je pense que nous avons fait des progrès. Il reste encore des problèmes en suspens. J’ai demandé à notre équipe de travailler 24h/24 et 7j/7 pour résoudre ce problème. »

Alors même qu’il faisait l’annonce, McCarthy se préparait à ce que les législateurs quittent Washington jeudi pour une semaine de vacances.

Le temps presse. Si le plafond de la dette n’est pas relevé, les États-Unis manqueront d’argent pour payer leurs factures dans les sept jours suivant le 1er juin, selon le département du Trésor. Un défaut américain relancerait les marchés financiers mondiaux et plongerait les États-Unis dans la récession.

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Mais les prévisions du Trésor sont loin d’être à toute épreuve, et certains analystes du secteur privé pensent que le gouvernement pourrait faire défaut pendant une autre semaine, ce qui a conduit certains partisans de la ligne dure lors de la réunion de McCarthy à rejeter l’importance de la date limite du 1er juin.

Lorsqu’on lui a demandé si le Trésor pouvait honorer ses obligations après le 1er juin sans hausse du plafond de la dette, McCarthy a déclaré: « Il y aura toujours de l’argent qui entrera. Mais je laisserai cela au secrétaire au Trésor. Je prends le 1er juin comme date limite, toujours avoir. »

L’agence de notation Fitch a déclaré mercredi qu’elle avait placé la note de la dette « AAA » des États-Unis sous surveillance négative, citant la controverse politique croissante entourant le plafond de la dette du pays. Fitch a mis les États-Unis sous surveillance négative pour la dernière fois en octobre 2013.

« L’impatience vis-à-vis du plafond de la dette, l’incapacité des responsables américains à relever de manière significative les défis budgétaires à moyen terme … et le fardeau croissant de la dette représentent des risques à la baisse pour la solvabilité des États-Unis », a déclaré Fitch dans son rapport mercredi.

L’impasse de plusieurs mois a effrayé Wall Street, pesé sur les actions américaines et fait grimper les coûts d’emprunt du pays. Les rendements des bons du Trésor américain arrivant à échéance début juin ont augmenté jeudi en début de séance, signe du malaise des investisseurs.

Trois jours

Le Congrès aurait besoin de jours pour faire passer un accord par la Chambre contrôlée par les républicains et le Sénat contrôlé par les démocrates. Les législateurs doivent souvent relever le plafond de la dette qu’ils s’imposent pour couvrir les dépenses et les réductions d’impôts qu’ils ont déjà approuvées.

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Le représentant Steve Scalise, le républicain n ° 2 de la Chambre, a déclaré que les législateurs de cette chambre auraient trois jours pour lire tout projet de loi sur le plafond de la dette avant de voter dessus. Au Sénat, tout membre peut retarder l’action de plusieurs jours.

La Chambre devait quitter Washington jeudi pour une semaine de suspension du Memorial Day, bien que Scalise ait averti les législateurs d’être prêts à voter à Washington si nécessaire.

McCarthy a déclaré que tout accord devrait réduire les dépenses discrétionnaires l’année prochaine et freiner la croissance des dépenses dans les années à venir, ralentissant la croissance de la dette américaine, qui équivaut désormais à la production annuelle de l’économie.

Biden a proposé de geler les dépenses aux niveaux actuels l’année prochaine et de proposer plusieurs augmentations d’impôts pour aider à contrôler la dette.

L’agence de notation Moody’s a déclaré qu’elle pourrait réévaluer sa meilleure note pour le gouvernement américain si les législateurs ne parvenaient pas à un accord. Une position antérieure de plafond de la dette en 2011 a incité la société de notation rivale S&P Global à abaisser sa note.

Les législateurs des deux parties hésitent à faire des compromis. Les républicains de la Hardline House font pression pour que Biden accepte les fortes réductions de dépenses qu’ils ont adoptées le mois dernier. Certains démocrates accusent les républicains de tenir l’économie en otage, sinon elle ralentira.

« Ils cherchent à perdre du temps et à jouer à des jeux et à s’assurer que nous faisons défaut parce que d’une manière ou d’une autre, ils pensent que cela va être un avantage politique », a déclaré le représentant démocrate Ilhan Omar lors d’une conférence de presse mercredi.

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Biden a déclaré pendant des mois qu’il ne négocierait pas sur le relèvement du plafond de la dette et qu’il ouvrirait des pourparlers avec McCarthy au cours des dernières semaines.

Le gouvernement fédéral a fait défaut pour la dernière fois en 2011, avec une répartition du pouvoir similaire à Washington – un président démocrate et une majorité au Sénat et une Chambre contrôlée par les républicains.

Reportage de David Morgan, Steve Holland, Andrea Shalal, Richard Cowan et Graeme Slattery; Par Andy Sullivan; Montage par Scott Malone, Leslie Adler et Chisu Nomiyama

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Andy Sullivan

Thomson Reuters

Andy couvre la politique et la politique à Washington. Son travail a été cité dans des mémoires de la Cour suprême, des publicités d’attaques politiques et au moins un sketch de Saturday Night Live.

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