Sources – Les joueurs des Coyotes disent que l'équipe déménagera en Utah

Les joueurs des Coyotes de l'Arizona ont été informés vendredi que l'équipe déménageait dans l'Utah, ont indiqué des sources à ESPN, et PHNX Sports a confirmé l'information.

Le directeur général des Coyotes, Bill Armstrong, a rencontré les joueurs avant le match contre les Oilers d'Edmonton et a confirmé ce qui a couru toute la semaine : la LNH travaille à faciliter une vente aux propriétaires des Utah Jazz, Ryan et Ashley Smith. Les Coyotes commenceront à jouer la saison prochaine.

La LNH et l'équipe de Smith travaillent sur un accord, mais des sources ont déclaré à ESPN vendredi soir que rien n'a encore été fait et qu'il reste encore beaucoup de travail à faire avant que l'accord ne soit finalisé.

Une annonce est attendue la semaine prochaine après la fin de la saison régulière de la LNH, ont indiqué des sources à ESPN. Les joueurs et le personnel des Coyotes seront invités à Salt Lake City après la finale de la saison pour visiter la ville et les installations.

Les joueurs des Coyotes n'étaient pas disponibles après la victoire de 3-2 en prolongation contre Edmonton vendredi soir et l'entraîneur André Tourigny a déclaré qu'il répondrait uniquement aux questions sur le match.

« Cette équipe a traversé beaucoup d'adversité », a déclaré Tourigny. « La première fois que la rumeur est arrivée, nous n'avons pas bien géré la situation, nous nous sommes tiré une balle dans le pied et avons perdu 14 matches. C'est agréable de voir à quel point nos gars sont fiers, à quel point ils se soucient les uns des autres et à quel point ils veulent pour réussir, et ils s'encouragent mutuellement et se poussent dans la même direction. »

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L'équipe joue au Delta Center, propriété de Smith et domicile du Jazz de la NBA. Cependant, des sources ont déclaré à ESPN que la LNH avait clairement fait savoir aux Smiths que le Delta Center avait besoin d'une mise à niveau spécifique au hockey pour devenir le domicile permanent de l'équipe.

Smith bénéficie déjà du soutien du gouvernement. Un projet de loi a été adopté au Sénat de l'État de l'Utah pour financer un quartier de divertissement rénové au centre-ville en prévision d'une franchise de la LNH. Le projet de loi a déjà reçu l'approbation du gouverneur de l'Utah, Spencer Cox.

Le propriétaire des Coyotes, Alex Merulo, cherche depuis des années à trouver un domicile permanent pour son club, qui joue temporairement ses matchs à domicile au Mullet Arena de l'Arizona State. Meruelo envisage d'acquérir un terrain dans la région de Phoenix et a l'intention de remporter une vente aux enchères organisée par l'État le 27 juin. Cependant, selon des sources, la LNH est devenue sceptique quant au calendrier et a décidé qu'elle avait besoin d'une meilleure solution pour la saison prochaine.

La LNH souhaite revenir en Arizona à l'avenir et pourrait ouvrir la porte à Merulo pour devenir propriétaire de l'équipe.

Les informations de l’Associated Press sont incluses dans ce rapport.

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