« Stellar Plate » est une vitrine superficielle et satisfaisante de la beauté coréenne

(3 étoiles)

En tant qu'Américain d'origine coréenne ayant visité la Corée du Sud à plusieurs reprises, je suis bien conscient de l'obsession de ma culture pour l'apparence et le glamour. C'est une pression omniprésente, ressentie même par les hommes coréens. Ma scolarité primaire était celle du Dr. Pas Seuss, c'était le magazine GQ – parce que, quand j'avais 7 ans, mon père pensait qu'il était important que les hommes apprennent à « s'attendre ».

En Corée du Sud, la beauté « régulière » est une aspiration, un idéal et surtout un objectif. Vous voulez une bonne carrière ? Il vient avec une belle apparence. Postuler pour un emploi? Vous devrez peut-être d'abord soumettre une photo dans la tête, Une procédure récemment conclue pour les travaux publics. Son industrie cosmétique dynamique vend des produits de beauté aux enfants d'âge scolaire. Les publicités pour la chirurgie plastique sont partout, et elles ne sont pas subtiles quant au fait d'être « laides ». Alors maintenant, il y a Eve, le personnage joueur du dernier jeu exclusif PlayStation 5 sorti le 26 avril. C'est une femme née dans la culture et la philosophie de la Corée du Sud. Sa présentation, épurée et soignée, a suscité le débat Les sports américains mettent l’accent sur l’objectivation et le « regard masculin ».

J'étais mal à l'aise en écoutant la conférence, car d'une part, bien sûr Les normes coréennes de beauté sont rigides et souvent ridicules. « Des centaines de milliers de Coréennes sont descendues dans la rue. »Échapper au corset, a commencé en 2018 une lutte contre les structures sociétales qui obligent les femmes à assumer des rôles « traditionnels ». Mon amie Elise Hu, qui a travaillé pendant quatre ans à NPR en Corée, a écrit un livre entier sur la navigation dans « le pays le plus avancé de la planète » (comme l'a dit la critique du Washington Post, Becca Rothfield). D’un autre côté, ce sont nos luttes uniques à résoudre, et je déteste voir un projet de personnes qui donnent l’impression que ma famille a été utilisée comme un gourdin dans une guerre culturelle qui n’a rien à voir avec ce sport. C'est triste de voir Eve être utilisée comme un argument contre la diversité, et il est troublant qu'un article d'IGN France (ils se sont excusés plus tard) pour « Stellar Blade » donne l'impression que le film a été réalisé par des gens qui n'ont jamais rencontré de femme. De nombreuses femmes travaillent en studio.

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Le directeur du jeu, Kim Hyung-tae, a participé aux débats et m'a dit qu'il n'était pas surpris car les jeux vidéo modernes ont tendance à se concentrer sur des représentations réalistes de personnes. Mais Eve est censée être un personnage dont la beauté peut s'exprimer avec « peu de restrictions et sans aucune contrainte ».

« Le jeu est une réalité virtuelle et je pense que nous devrions avoir la possibilité de voir des choses dans un espace virtuel qui ne sont pas si réalistes », a déclaré Kim par l'intermédiaire d'un traducteur. « Nous connaissons déjà la réalité, nous y vivons. Donc, lorsque vous jouez à un jeu, je veux voir quelque chose de différent de ce que je vis. Il y a beaucoup de choses qui sont plus réalistes et qui doivent être respectées. Et je pense qu'il y a beaucoup de choses qui sont plus réalistes et qui doivent être respectées. devrait être des jeux comme « Stellar Blade ».

Je ne pense pas que ce soit un euphémisme de voir un jeu vidéo mettant en scène une coréenne sur le marché mondial du jeu vidéo. Kim m'a confirmé qu'elle se définit comme une femme coréenne, conçue par une femme coréenne, modelée sur une femme coréenne, exprimée par une femme coréenne et dans un jeu fabriqué en Corée. Near» fame) avec des paroles coréennes. Elle est codée en coréen dans tous les sens de cette expression, et Kim est bien consciente qu'elle ne représente qu'une définition unique et étroite de la beauté.

« En proposant ce jeu aux joueurs, j'ai l'opportunité de montrer au monde à quel point la beauté coréenne et la beauté asiatique sont différentes, à quel point les Asiatiques sont différents les uns des autres », a déclaré Kim, dans une industrie mondiale du sport largement dominée par le Japon et les États-Unis. États.

Si « Stellar Blade » était la première tentative du studio de jeu d'action solo à gros budget, « Stellar Blade » était une merveille car le langage était particulièrement frustrant. Kim est inhabituellement direct en citant son inspiration pour « Near: Automata », souvent décrit par les critiques, y compris moi-même, comme l'un des chefs-d'œuvre du médium. Kim n'avait pas pour objectif de créer un chef-d'œuvre ; Il porte ses influences sur sa manche et s'amuse.

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« Bien sûr, il y a de la pression, mais créer un jeu comme 'Near' a été une aventure vraiment amusante pour moi. Cela a été une expérience intéressante en tant que fan », a déclaré Kim.

Comme la mienne, l’ouverture du jeu confirmera les hypothèses des sceptiques. Pendant des heures, cela ressemble à une copie Web de « Near: Automata », ne prenant que des descriptions superficielles de ses personnages et de son histoire. La terre est envahie par des hommes monstrueux et la Sphère Mère envoie une armée de femmes guerrières, dont Eve, pour tuer le monstre principal. Un atterrissage désastreux se termine avec Eve comme seule survivante, et un étranger nommé Adam l'aide à accomplir sa mission. Tout lecteur de science-fiction chevronné prédira les battements de l’intrigue du jeu pendant des heures.

Écrire d’instant en instant n’aidera pas. « Classic Eve », plaisante Lily, qu'Eve vient de rencontrer. Le dialogue fait allusion à plus d’histoire et de personnalité qu’il n’en est réellement montré. Les conversations ne sont pas naturelles et ennuyeuses. Eve est la star du spectacle et affiche un manque anxieux de personnalité.

Mais plus de temps de jeu révèle ce vide dans le cadre de son arc de personnage. Ève est douce par conception, une incarnation évidente du mythe de la création qui acquiert le statut de personne grâce au fruit défendu de la connaissance. En fait, ce concept est directement lié à la conception de l'histoire, car l'un des nombreux résultats du jeu dépend de la quantité de connaissances qu'Eve acquiert en lisant des livres et en interagissant avec d'autres humains. A l’image de l’histoire, c’est simple, mais efficace et clair.

Le jeu échoue lorsqu’il essaie d’avoir trop de types de jeux différents à la fois et que les périphériques sont limités. Il regorge d'énigmes abrutissantes et ennuyeuses qui sont apparues dans de nombreux jeux vidéo au cours des dernières décennies : contrer les lumières laser des miroirs, lutter contre les sections coulissantes des blocs et un « Rêve de chimère» mini-jeu qui n'a rien à voir avec la formule. Ce jeu serait formidable en tant qu'expérience allégée sans détourner l'attention des idées grossièrement gonflées de tous les autres jeux.

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Heureusement, « Stellar Blade » garde les choses intéressantes en se déplaçant entre une structure linéaire basée sur les niveaux avec des quêtes secondaires, des histoires cachées et des zones ouvertes avec un centre-ville. Les conceptions ennuyeuses des créatures des premiers temps (votre poulailler et vos tentacules typiques) cèdent la place à des fusions plus intéressantes de technologie et de vie naturelle. Dispersez-les dans un paysage désertique et tout à coup, « Stellar Blade » se déplace comme un jeu Final Fantasy.

Le troisième et dernier acte lance le jeu avec des combats mémorables, stimulants et engageants, chacun introduisant des mouvements intéressants, une conception visuelle convaincante et enfin de véritables enjeux de l'histoire. (Un mode histoire rend les choses sensiblement plus faciles pour ceux qui ne veulent pas transpirer dans les batailles.) Aussi prévisible que soit cette histoire, elle se termine par un sentiment familier d'autonomisation – quelque chose que je me suis senti obligé de me lancer dans l'expérience de 20 heures. Encore.

La conception des combats est une caractéristique gagnante de ce jeu, malgré ses similitudes visuelles avec des jeux comme « Bayonetta », un autre jeu mettant en vedette Family Battle Fems. Le combat d'Eve est peut-être lent par rapport à ce jeu, mais je le décrirais comme lourd. Plus tard, Eve bénéficie de contre-attaques qui la repoussent ou la mettent hors du combat, créant ainsi de nouvelles opportunités d'attaque. Ceci, ainsi que les fortes réactions ennemies, aident les batailles du jeu à se démarquer de « Bayonetta » et de l'autre inspiration de ce jeu, « Dark Souls ».

« Stellar Blade » ne fait pas une première impression forte, mais il en laisse une durable. Plus important encore, il parvient finalement à se forger sa propre identité, tout comme Eve. Il y a eu un débat critique au fil des années Comment la fiction cyberpunk s'enracine dans les peurs racistes, Et ce type convient à la culture asiatique. Voici maintenant « Stellar Blade », un véritable morceau de cyberpunk coréen qui, comme Eve, est beau à sa manière ridicule.

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