À Buffalo, pointage du doigt et plaintes croissantes concernant la réponse à la tempête

M. Poloncarz a reconnu la controverse Mercredi sur Twitter. « Comme je l’ai dit plus tôt dans la journée en réponse à la question de savoir si l’interdiction de conduire aurait dû être instituée plus tôt, je ne sais pas si cela aurait changé quoi que ce soit, mais c’était ma décision et j’en assume l’entière responsabilité », a-t-il écrit. « Comme JFK l’a dit, ‘Le succès a cent pères, mais l’échec est orphelin.’ « 

Parmi ceux qui sont morts dans la tempête, plus d’une douzaine ont été retrouvés à l’extérieur. D’autres décès ont été attribués aux retards du personnel d’urgence. Certaines personnes ont gelé dans leur maison. Certains sont morts dans leur voiture. De nombreuses personnes ont eu des crises cardiaques en essayant de pelleter ou d’utiliser des souffleuses à neige. Les responsables ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le nombre de morts augmente à mesure que davantage de victimes sont identifiées.

Des centaines de soldats de la Garde nationale ont été déployés dans la région mercredi. Les responsables ont déclaré que leur travail était en grande partie passé des opérations de sauvetage aux inspections des maisons qui ont perdu de l’électricité et au projet massif de déneigement des rues.

Alors que les températures augmentaient, des équipes de quatre hommes dans environ 25 véhicules Humvee ont vérifié certaines des centaines de maisons sans électricité, ont déclaré des responsables. Des soldats armés de pelles ont aidé à faciliter l’accès des entreprises de services publics qui réparaient les lignes tombées.

« Partout où il n’y a pas d’autorité, nous envoyons des gens pour les contrôler », a déclaré Eric Durr, directeur des affaires publiques du Département des affaires militaires et navales de l’État de New York.

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Environ 14 Humvees verts et bruns, ainsi que de gros camions de ravitaillement et de sécurité, étaient alignés devant le Connecticut Street Armory au nord du centre-ville de Buffalo. Les rues du centre-ville ont été en grande partie dégagées, avec d’énormes tas de neige poussés sur le côté des routes.

Des forces de chargeurs frontaux, parfois suivies de véhicules de la police d’État, ont fait des progrès significatifs dans les zones résidentielles de mardi à mercredi.

Peu avant minuit mardi, alors que des dizaines d’habitants se tenaient devant leur maison en train d’applaudir, des pelles à la main, un camion solitaire a roulé dans une rue latérale, poussant et dégageant des tas de neige sur le bord de la route, ouvrant une seule voie. Ils ont déterré leurs véhicules, qui étaient restés coincés dans la neige pendant près de cinq jours.

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