Au moins 44 personnes ont été tuées dans le pire accident d’avion au Népal en cinq ans

KATMANDOU, 15 janvier (Reuters) – Au moins 44 personnes ont été tuées dimanche dans l’écrasement d’un avion domestique à Pokhara, au Népal, a déclaré un responsable de l’aviation civile.

Des centaines de secouristes fouillaient la colline où le vol Eti Airlines transportant 72 personnes de la capitale Katmandou s’est écrasé. Le temps était clair, a déclaré Jagannath Nirola, porte-parole de l’Autorité de l’aviation civile du Népal.

« Trente corps ont été récupérés et envoyés à l’hôpital », a déclaré Nirola à Reuters. Quatorze autres corps gisent toujours sur le site de l’accident et les autorités font venir une grue pour les déplacer.

La télévision locale a montré des secouristes se bousculant autour de l’épave de l’avion. Certains terrains près du site de l’accident ont été brûlés et des flammes étaient visibles.

« L’avion est en feu », a déclaré l’officier de police Ajay KC, alors que les secouristes luttaient pour atteindre l’endroit dans une vallée entre deux collines près de l’aéroport de la ville touristique.

Graphiques Reuters

L’avion a pris contact avec l’aéroport depuis les gorges de Seti à 10h50 (05h05 GMT), a indiqué l’autorité de l’aviation civile dans un communiqué. « Et puis il s’est écrasé. »

« La moitié de l’avion est à flanc de colline », a déclaré un habitant de la région, Arun Thamu, qui a déclaré à Reuters qu’il était arrivé sur place quelques minutes après la chute de l’avion. « L’autre moitié est tombée dans la vallée de la rivière Seti. »

Khum Bahadur Chhetri a déclaré avoir vu l’avion s’approcher du toit de sa maison.

« J’ai vu l’avion trembler, se déplacer de gauche à droite, puis tout à coup son nez s’est plongé et il est allé dans la vallée », a déclaré Chhetri à Reuters, ajoutant que les habitants avaient emmené les deux passagers à l’hôpital.

READ  Les voyageurs se précipitent pour profiter de la réouverture de la Chine

Le gouvernement a mis en place un comité chargé d’enquêter sur la cause de l’accident et il devrait faire rapport dans les 45 jours, a déclaré le ministre des Finances Bishnu Bowdal aux journalistes.

Une série d’accidents

Il s’agit du pire accident survenu au Népal depuis mars 2018, lorsqu’un avion à turbopropulseur américano-banglaais Dash 8 en provenance de Dhaka s’est écrasé à l’atterrissage à Katmandou, tuant 51 des 71 personnes à bord, a indiqué l’Aviation Safety Network.

Au moins 309 personnes sont mortes depuis 2000 dans des accidents d’avion ou d’hélicoptère au Népal – huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest – où des changements climatiques soudains peuvent provoquer des conditions dangereuses.

L’Union européenne a interdit les vols népalais de son espace aérien depuis 2013 pour des raisons de sécurité.

Deux bébés et quatre membres d’équipage se trouvaient à bord du bimoteur ATR 72, a déclaré le porte-parole de la compagnie aérienne Sudarshan Bardaula.

Les passagers comprenaient cinq Indiens, quatre Russes et un Irlandais, deux Sud-Coréens, un Australien, un Français et un Argentin.

L’ATR72 du constructeur aéronautique européen ATR est un avion à turbopropulseur bimoteur largement utilisé produit par une joint-venture avec Airbus. (AIR.PA) et Léonard d’Italie. Eti Airlines possède six avions ATR72-500, selon son site Internet.

« Les experts d’ATR sont pleinement engagés à soutenir à la fois l’enquête et le client », a déclaré la société sur Twitter, ajoutant que ses premières pensées étaient pour les victimes après avoir été informées de l’accident.

Airbus et Leonardo n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

READ  L'Allemagne a arrêté un ressortissant iranien soupçonné d'avoir planifié un attentat terroriste

Le site Web de suivi des vols FlightRadar24 a tweeté que l’avion d’Eti Airlines avait 15 ans et était équipé d’un vieux transpondeur avec des données peu fiables.

« Nous téléchargeons des données haute résolution et vérifions la qualité des données », a-t-il déclaré.

Sur son site Internet, Eti se décrit comme l’un des principaux transporteurs nationaux. Sa flotte se compose de six ATR 72-500, dont celui qui s’est écrasé. Elle possède également Tara Air, et les deux offrent ensemble un « large réseau » au Népal, selon la compagnie.

Rapport de Gopal Sharma ; Reportage supplémentaire de Jamie Freed; Écrit par Devajyot Ghoshal et Aditya Kalra; Montage : William Mallard

Nos normes : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *