La Grande-Bretagne enverra 14 de ses chars de combat principaux et plus d’armes à l’Ukraine

LONDRES, 14 janvier (Reuters) – Le Royaume-Uni enverra 14 de ses principaux chars de combat en Ukraine avec un soutien supplémentaire en artillerie, a annoncé samedi le bureau du Premier ministre Rishi Sunak, défiant les critiques de l’ambassade de Russie à Londres.

Un peloton de 14 chars Challenger 2 entrera dans le pays dans les prochaines semaines, suivi d’une trentaine de canons automoteurs AS90 pilotés par cinq artilleurs, a indiqué le bureau du Premier ministre britannique dans un communiqué.

Le Royaume-Uni commencera également à entraîner les forces ukrainiennes à utiliser des chars et des canons dans les prochains jours.

« Alors que le peuple ukrainien approche de sa deuxième année de vie sous les bombardements russes incessants, le Premier ministre reste déterminé à faire en sorte que l’Ukraine gagne cette guerre », a déclaré le porte-parole du Premier ministre dans un communiqué.

« Avec ses conseillers militaires les plus proches, il a analysé la situation militaire, examiné l’impact stratégique du soutien britannique et identifié une fenêtre où il pensait que le Royaume-Uni et ses alliés pourraient avoir un impact maximal. »

L’annonce fait suite à un appel téléphonique avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky plus tôt samedi, qui « a souligné l’ambition du Royaume-Uni d’intensifier notre soutien à l’Ukraine en fournissant des chars Challenger 2 et des systèmes d’artillerie supplémentaires ».

Le bureau de Sunak a déclaré plus tôt cette semaine que la Grande-Bretagne coordonnerait son soutien avec ses alliés après que l’Allemagne, la France et les États-Unis ont annoncé la semaine dernière qu’ils fourniraient des véhicules blindés à l’Ukraine.

Le bureau a également déclaré que le ministre de la Défense informerait lundi le parlement britannique des détails sur le soutien à la sécurité.

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L’ambassade de Russie à Londres a déclaré que la décision d’envoyer des chars traînerait dans le conflit et entraînerait davantage de victimes, y compris des civils, et des preuves de « l’implication manifeste de Londres dans le conflit ».

« Quant aux chars Challenger 2, il est peu probable qu’ils aident les forces armées ukrainiennes à inverser la tendance sur le champ de bataille, mais ils deviendront une grande cible légitime pour l’artillerie russe », a déclaré l’ambassade, selon des commentaires cités par TASS. agence de presse.

char de combat

Le Challenger 2 est un char de combat conçu pour attaquer d’autres chars et est en service dans l’armée britannique depuis 1994. Il a été utilisé en Bosnie-Herzégovine, au Kosovo et en Irak, ont indiqué les militaires.

« Le Premier ministre et le président Zelenskiy ont salué d’autres engagements internationaux dans ce sens, y compris la proposition de la Pologne de fournir à l’entreprise des chars Leopard », a déclaré un porte-parole de Sunak.

Dans son discours vidéo de fin de soirée publié avant l’annonce détaillée des Britanniques, Zelenskiy a déclaré que l’aide attendue était « vitale » pour la sécurité de l’Ukraine.

« C’est vraiment nécessaire », a déclaré Zelensky. « Et j’espère que des décisions similaires seront encore prises par d’autres partenaires – ceux qui comprennent pourquoi un tel mal ne peut avoir aucune chance. »

Reportage de Michael Holden et Lydia Kelly; Montage : Mark Heinrich, Angus MacSwan, Tomasz Janowski et Deepa Babington

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