Cinq planètes s’alignent dans le ciel nocturne. Voici comment regarder le défilé

(CNN) Les passionnés du ciel nocturne voient généralement quelques planètes en transit, mais fin mars, un spectacle spectaculaire prend forme lorsque cinq planètes s’alignent sous la Lune dans ce que l’on appelle parfois un défilé ou un alignement planétaire.

Les téléspectateurs peuvent avoir une vue imprenable sur l’alignement, qui comprend Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Uranus. Mardi soir, après le coucher du soleil. Selon Cameron Hummels, astrophysicien informatique au California Institute of Technology, la plupart des affichages seront visibles vendredi et se poursuivront pendant les deux prochaines semaines.

De tels alignements apparaissent toutes les quelques années environ, a déclaré Hummels, et sont visibles à l’œil nu, même dans les zones urbaines où la pollution lumineuse est importante. Et il peut être trouvé dans les hémisphères nord et sud.

Cet arrangement est visible sous le croissant de lune. Pour trouver la vue, Hummels a suggéré d’aller à un endroit avec une bonne vue sur l’horizon ouest après le coucher du soleil. Quand les lignes du coucher de soleil coloré sont toujours là Et le ciel est devenu bleu foncé mais pas encore noir. (Indice : vivre Plus au nord Ceux de l’hémisphère sud devraient regarder légèrement au sud-ouest (Pour regarder vers le nord-ouest, dit Hummels.)

La planète la plus facile à voir est Vénus, souvent appelée « l’étoile du soir » car c’est l’objet le plus brillant du ciel nocturne avec la Lune. Uranus apparaît près de Vénus, bien qu’il puisse être difficile de repérer la planète lointaine à moins que vous ne regardiez d’un point de vue exempt de pollution lumineuse sans jumelles ou jumelles.

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Sous Vénus et Uranus, Jupiter et Mercure planent juste au-dessus de l’horizon. Mercure peut être difficile à capturer sans équipement spécial, car l’éblouissement du soleil peut détruire la planète. Mais pour les observateurs attentifs, les deux planètes sont visibles environ 20 à 30 minutes après le coucher du soleil, a déclaré Hummels.

Au sommet du cortège planétaire, Mars est en ligne directe avec Jupiter, Mercure, Vénus, Uranus et la Lune. La signature est orange, donc facile à repérer, a ajouté Hummels.

Les planètes apparaissent toutes dans le ciel nocturne « comme des perles sur un collier », a déclaré Hummels.

Vénus et Jupiter apparaissent exceptionnellement proches dans le rendu d’un artiste.

L’ensemble de l’alignement ne couvre que 70 degrés du ciel. Une façon de mesurer les degrés dans le ciel, a déclaré Hummels, est d’utiliser votre pouce ou un poing fermé. À bout de bras, un poing couvre environ 10 degrés, un pouce couvre 1 degré.

Qu’est-ce que cela signifie?

Ce type d’alignement planétaire peut apparaître toutes les quelques années, mais pour pouvoir maintenir toutes les planètes ensemble dans une petite zone du ciel, ces événements sont extrêmement rares.

Un alignement est enfin JuinPar exemple, le premier événement de ce type depuis 2004. Cet événement comprend également les cinq planètes normalement visibles à l’œil nu – Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne.

Hummels a dit non Donner plus d’importance à un alignement planétaire.

« C’est comme si le compteur kilométrique de votre voiture affichait des chiffres – c’est comme 44 444 », a-t-il déclaré. « C’est cool et inhabituel. Ça ne veut vraiment rien dire. »

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Des phénomènes célestes fascinants ornent souvent le ciel nocturne, a-t-il ajouté, lorsque Jupiter et Vénus sont apparus à l’intérieur. à un demi-degré l’un de l’autre Ce mois-ci.

Le 14 octobre, les observateurs du ciel peuvent s’attendre à une éclipse « Ring of Fire ». Aussi, en avril 2024, A Éclipse solaire totale Pour de nombreuses personnes aux États-Unis, le soleil de l’après-midi peut être dévastateur.

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