Gagnants et perdants de la franchise NFL : Baker Mayfield, bonne nouvelle pour les RB et plus

La NFL a lancé mardi sa saison de constitution d'effectifs avec la date limite fixée aux équipes pour appliquer l'étiquette de franchise.

Huit joueurs ont reçu le tag de franchise et un a reçu le tag de transition. Le receveur Mike Evans et l'ailier rapproché Dalton Schultz faisaient partie de ceux qui ont accepté de prolonger leur contrat, tandis que des équipes comme les Seahawks de Seattle et les Jaguars de Jacksonville ont commencé à réduire l'espace de leur plafond en libérant des joueurs clés.

Bien sûr, il reste encore beaucoup à faire avant lundi, lorsque la période de négociation mènera à l’agence libre. Mars ressemble à une ouverture douce en ce sens.

Comme toujours, toutes les balises ne sont pas égales. Voici plusieurs gagnants et perdants de la date limite.

Gagnants

Boulanger Mayfield

Il ne semble pas que Mayfield soit marqué par les Buccaneers de Tampa Bay, mais le joueur de 28 ans sera l'un des deux meilleurs quarts de l'agence libre mardi.

Il y a de l'espoir que Mayfield et les Bucs pourront s'appuyer sur leur première saison ensemble et la prolonger. Si cela ne disparaît pas avant le début de l'agence libre la semaine prochaine, Mayfield pourrait avoir plusieurs autres prétendants, ce qui pourrait le pousser à faire pression pour quelque chose de similaire à l'accord de 160 millions de dollars sur quatre ans que Daniel Jones a signé la dernière intersaison.

Bien que ce soit un chiffre surprenant, il y a actuellement 11 quarterbacks avec des contrats d'une valeur annuelle moyenne d'au moins 40 millions de dollars. L'agent libre Kirk Cousins ​​​​pourrait bientôt rejoindre ce club, et Trevor Lawrence et Jordan Love pourraient dépasser ce nombre s'ils reçoivent de nouveaux contrats cette intersaison. Tua Tagoailoa et Jared Goff aussi.

C'est le marché en ce moment. Si Mayfield gagne 40 millions de dollars par an, il y a de fortes chances qu'il fasse partie des 17 QB de ce chiffre au début de la saison 2024. Il a réalisé sa meilleure saison en 2023 et a aidé les Bucks à remporter un match éliminatoire. Mayfield devrait certainement avoir le sentiment qu'il mérite d'être payé comme l'un des 17 meilleurs quarts de la ligue.

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Gardez un œil sur les Falcons d’Atlanta et les Vikings du Minnesota s’ils partent vers le sud avec les Bucks. L'entraîneur-chef des Falcons Raheem Morris et le coordinateur offensif Jack Robinson ont travaillé avec Mayfield à Los Angeles en 2022, tandis que l'entraîneur-chef des Vikings Kevin O'Connell devrait avoir une bonne connaissance de Mayfield en raison de ses liens mutuels avec les Rams.

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Mayfield a eu du mal à trouver sa place au cours des deux dernières saisons, mais il pourrait être sur le point de signer un contrat qui changera sa vie dans les semaines à venir.

Courir sur le dos

Les porteurs de ballon réclament depuis des années une chance d’être payés, et maintenant ils l’ont – au moins une chance.

Nous saurons bientôt si quelque chose change, mais au moins ils réalisent leur valeur plutôt que de spéculer sur ce que cela pourrait être.

Saquon Barkley, Josh Jacobs et Tony Pollard ne sont pas gênés par la deuxième étiquette de franchise. Aucun n’a survécu à des blessures graves. Tous ont 27 ans ou moins. Tous ont produit au moins 1 100 verges de mêlée la saison dernière.

Et la ligue a récemment annoncé une augmentation supplémentaire de 30 millions de dollars du plafond salarial des équipes. Si un vétéran porteur de ballon doit un jour être payé, cela devrait théoriquement être le bon moment, n'est-ce pas ?

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Le marché du RB s’est effondré la saison dernière. Y a-t-il une raison de penser que cela va rebondir ?

Eh bien, ils seront en compétition pour les emplois sur le marché avec Derrick Henry, D'Andre Swift, Zach Moss, Austin Egeler, Devin Singletary et Gus Edwards. Ce groupe représente deux ou trois niveaux financiers en fonction des contrats à venir, afin que les équipes puissent décider quel type de joueur ira le plus loin dans son investissement. Ensuite, bien sûr, le projet sera un facteur.

Cinq porteurs de ballon (Christian McCaffrey, Alvin Kamara, Jonathan Taylor, Nick Chubb et Aaron Jones) jouent avec des contrats d'une valeur d'au moins 11,5 millions de dollars par an. Ce ne serait pas un choc de voir au moins un de ces contrats retravaillé pour réduire la valeur cette intersaison.

Au-delà de l’équipe de cinq hommes, le prochain niveau de défenseurs représente 7 millions de dollars par an. Il n’y a pas de déclin progressif à partir des premier et deuxième stades comme dans les autres stades, et la population de la classe supérieure a diminué au fil des années.

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Il pourrait également s’agir d’une équipe d’agents libres qui ferait revenir le pendule en faveur des porteurs de ballon. Ou bien ils continueront à être frustrés par un marché atone.

Quoi qu’il en soit, ils sont inclus dans la catégorie « gagnants » car ils obtiennent au moins les réponses qu’ils recherchent depuis un moment.

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Christian Wilkins, Mike Onwenu et Xavier McKinney

Tous les trois ont évité le tag, et tous les trois entreront désormais en agence libre dans leurs niveaux respectifs.

(Tout d'abord, une brève qualification : Chris Jones est clairement le meilleur plaqueur défensif – et peut-être le meilleur joueur dans l'ensemble – en agence libre. Qu'il reste avec les Chiefs ou qu'il aille ailleurs, son marché est unique et comparable à celui de Wilkins. . Jones est sur le point d'obtenir une meilleure offre. est apparu, et Wilkins est le meilleur des autres.)

Wilkins a également bénéficié du marquage du plaqueur défensif des Ravens de Baltimore, Justin Madupuk. Lorsque les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont utilisé la sécurité Kyle Tucker, Onwenu a échappé au tag. Le marché de McKinney a également augmenté lorsque Tucker a été tagué, sans parler d'Antoine Winfield Jr.

Le droit des Patriots de répudier le contrat de Tucker pourrait théoriquement avoir un effet dissuasif sur les autres équipes qui pourraient craindre d'accorder une longue fenêtre qui pourrait interférer avec leurs autres projets d'agent libre. Ou encore, les équipes peuvent être réticentes à répondre aux ordres des Patriots parce que l'étiquette de transition est rarement utilisée. Les équipes peuvent donner la priorité à McKinney dans n'importe quelle situation.

Wilkins et Onwenu sont sur le point d'être payés. Tout est calme sur le front d'Onwenu, nous devons donc spéculer ici, mais il est logique de penser que les Patriots sont d'accord pour le prolonger. Sinon, pourquoi laisseraient-ils un joueur de ligne offensive aussi important – un joueur qui en a cruellement besoin en Nouvelle-Angleterre – marcher librement sur le marché libre ? Onwenu pourrait-il devenir la première extension financièrement importante du nouveau régime ?

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perdants

Josh Allen et Brian Burns

Les deux meilleurs passeurs du marché ne vont nulle part. Les équipes n'ont pas abandonné deux choix de première ronde et des contrats historiques pour voir Allen de Jacksonville ou Burns de Caroline.

Sur la base du récent accord de Montes Sweat avec les Bears de Chicago (quatre ans, 98 millions de dollars, 42 millions de dollars entièrement garantis), Allen et Burns pourraient envisager un accord d'une valeur totale dans le quartier à neuf chiffres. Ils sont désormais engagés pour environ 24 millions de dollars jusqu'en 2024, tout en essayant de trouver des extensions.

Peut-être que ces nouvelles offres arriveront. Les Jaguars savent à quel point il est important de construire leur défense autour d'Allen, et il est raisonnable de penser que Trevor Lawrence souhaite obtenir les extensions de talents locaux des Jags. Il ne veut certainement pas signer une prolongation historique et voir ensuite une réduction de la crise des Jags après 2017 sous le régime précédent. Le directeur général Trent Baalke a discuté de l'importance de garder Allen à long terme.

Pendant ce temps, les Panthers espèrent parvenir à un accord avec Burns depuis des années, mais les voici. Peut-être que le nouveau directeur général Don Morgan tentera de donner le ton et de récompenser Burns avec une grosse prolongation.

Mais jusqu'à ce que cela se produise, Allen et Burns devront attendre leur salaire.

Équipes nécessaires au récepteur

Donc vous dites que vous avez besoin d'un récepteur large ? Alors ce n'est pas ton jour.

Dee Higgins et Michael Pittman Jr. ont été tagués et Evans a signé une prolongation de contrat avec les Bucks. Cela laisse Calvin Ridley, Marquise Brown, Gabe Davis, Darnell Mooney, Tyler Boyd, Odell Beckham Jr. et Curtis Samuel parmi les meilleurs joueurs en agence libre.

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Classement des agents libres de la NFL : Brian Burns, Saquon Barkley et Kirk Cousins ​​​​​​en tête du Top 150

Les équipes qui ont besoin d'un large éventail devront peut-être offrir de l'argent n°1 à Ridley ou Brown. Sinon, les services du personnel se différencieront en évaluant le personnel professionnel et en rédigeant les prospects pour déterminer la prochaine étape.

(Photos de Saquon Barkley, Baker Mayfield et Brian Burns par : Michael Owens, Kevin Sapitus et Grant Halverson/Getty Images)

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