Harry et Meghan « au bord de la catastrophe » dans une poursuite en voiture de paparazzi à New York

LONDRES, 17 mai (Reuters) – Le prince britannique Harry, son épouse Meghan et sa mère ont été impliqués dans une poursuite en voiture « catastrophique » avec des photographes de presse alors qu’ils assistaient à une cérémonie de remise de prix à New York, a déclaré mercredi le porte-parole de Harry.

L’incident impliquait un « cercle de paparazzi hyper-agressifs », une demi-douzaine de voitures aux vitres teintées, conduisant dangereusement et mettant en danger la vie du couple et de Doria Ragland.

« Cette poursuite acharnée, qui a duré plus de deux heures, a entraîné de multiples collisions impliquant d’autres conducteurs, des piétons et deux agents du NYPD (New York Police Department) sur la route », a déclaré le porte-parole dans un communiqué.

Le couple – le duc et la duchesse de Sussex – a été ébranlé par l’incident mais autrement indemne.

Le département de police de New York a déclaré avoir aidé une équipe de sécurité privée à les protéger.

« De nombreux photographes ont contesté leur transport. Le duc et la duchesse de Sussex étaient sur la cible, et aucune collision, convocation, blessure ou arrestation n’a été signalée », a déclaré un porte-parole du NYPD.

Le Washington Post a cité le chauffeur de taxi Suksharn Singh disant qu’il avait conduit le groupe et un agent de sécurité pendant environ 10 minutes avant de retourner au poste de police pour les récupérer à la demande de l’agent de sécurité.

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« Je ne pense pas que j’appellerais cela une poursuite », aurait déclaré Singh, alors que deux véhicules les suivaient et s’arrêtaient à côté de la voiture, prenant des photos et filmant.

« Je n’ai jamais eu l’impression d’être en danger. Ce n’était pas comme une poursuite en voiture dans un film. Ils (le couple) étaient calmes et avaient l’air effrayés, mais c’est New York, c’est sûr. »

Des images sur les réseaux sociaux montraient Harry, Meghan et sa mère assis à l’arrière d’un taxi new-yorkais, ce qui, selon leur porte-parole, était « un aperçu de la sécurité et des tromperies nécessaires pour mettre fin au harcèlement ».

Après avoir suivi leur voiture hors de la salle de bal Ziegfeld dans le centre de Manhattan, les médias ont rapporté que le couple avait pris un taxi pour tenter de faire signe aux photographes.

« Très intrusif »

Il a été blâmé pour la mort de sa mère, la princesse Diana, qui a été tuée dans un accident de limousine en 1997 alors qu’elle s’éloignait pour chasser des paparazzi à Paris.

Une porte-parole du couple a déclaré que la poursuite de mardi était dangereuse et impliquait des paparazzis conduisant sur les trottoirs, brûlant des feux rouges et conduisant tout en prenant des photos.

Le porte-parole a déclaré que les personnes impliquées avaient été confrontées à plusieurs reprises à des policiers.

Le maire de New York, Eric Adams, a déclaré avoir reçu une explication selon laquelle deux agents du NYPD pourraient avoir été blessés lors de l’incident.

« Je ne pense pas que nous soyons nombreux à ne pas nous rappeler comment sa mère est morte et comment elle est morte », a déclaré Adams aux journalistes. « C’est terrible de perdre un spectateur innocent lors d’une poursuite comme celle-ci et qu’il lui arrive quelque chose à lui aussi. »

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Il a dit qu’il aurait une explication détaillée plus tard, mais il avait du mal à croire qu’il y aurait eu une poursuite à grande vitesse de deux heures.

« Si c’est 10 minutes, une poursuite de 10 minutes à New York est très dangereuse », a déclaré Adams.

La Miss Foundation for Women, organisatrice de la cérémonie de remise des prix honorant le travail de Meghan, n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat. Le palais de Buckingham n’a également fait aucun commentaire.

Le couple, qui vit en Californie avec leurs deux jeunes enfants, séjournait dans une maison privée mais a décidé de ne pas revenir car il ne voulait pas compromettre la sécurité de leur hôte, a déclaré leur porte-parole.

Harry n’a jamais caché son dégoût pour la presse, alimenté par le traitement de sa mère et surtout ses propres expériences quand il était plus jeune.

Dans ses mémoires « Spare », la série documentaire et les interviews télévisées du couple Netflix, elle a condamné l’invasion par les tabloïds britanniques de sa vie privée et de celle de sa famille – l’une des principales raisons qu’elle et Meghan ont données pour se retirer de leurs rôles royaux en 2020 . à l’Amérique.

Le prince est actuellement impliqué dans plusieurs affaires judiciaires à Londres, où il accuse les journaux d’utiliser des méthodes illégales pour le cibler, lui et sa famille. Un éditeur s’est excusé la semaine dernière pour avoir recherché illégalement des informations sur lui en 2004, même si les journaux ont nié toutes ses allégations.

Il cherche également à annuler la décision du gouvernement britannique de retirer sa protection policière spéciale pendant son séjour en Grande-Bretagne.

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Reportage de Mike Holden, écrit par William James

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