La Corée du Nord s’engage à mettre bientôt un satellite espion en orbite

SEOUL, 1er juin (Reuters) – Kim Yo Jong, sœur du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, a déclaré que son pays allait bientôt mettre en orbite un satellite militaire espion et que Pyongyang a promis d’augmenter ses capacités de surveillance militaire, a rapporté jeudi le média officiel KCNA.

Les commentaires de Kim, un puissant responsable du parti au pouvoir, sont intervenus un jour après une tentative infructueuse de lancer le premier satellite espion du pays, qui s’est écrasé dans l’océan.

Kim a rejeté le lancement par Washington et d’autres pays comme une violation de son droit souverain au développement spatial.

« Il est certain que le satellite espion militaire (de la Corée du Nord) sera correctement placé en orbite spatiale et commencera sa mission dans un avenir proche », a déclaré Kim dans un rapport en anglais diffusé par KCNA.

Immédiatement après l’échec du lanceur, la Corée du Sud a repéré des débris éclaboussant sa côte ouest et a commencé une opération de récupération dans l’espoir d’étudier une nouvelle fusée.

« La partie que nous avons trouvée semble être le deuxième étage de la fusée », a déclaré jeudi au Parlement le ministre sud-coréen de la Défense Lee Jong-sub. « Nous poursuivons nos opérations de recherche pour localiser le troisième étage et la charge utile, entre autres.

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Un objet volumineux et lourd est submergé, et il faudra du temps et un équipement spécial pour le soulever, a ajouté Lee.

On ne sait pas quand le Nord pourrait tenter un autre lancement. Un député sud-coréen a déclaré mercredi que cela pourrait prendre des semaines ou plus pour résoudre les problèmes qui ont causé la panne de la fusée.

Reconnaissant un revers rare et rapide, KCNA a annoncé que la fusée Cholima-1 transportant un satellite espion militaire appelé « Malligyong-1 » est tombée à la mer après le dysfonctionnement de son moteur de deuxième étage, quelques heures après son lancement.

KCNA a publié jeudi des images d’une nouvelle fusée décollant d’un site de lancement côtier. La fusée blanche et grise avait un nez bulbeux, apparemment pour transporter des satellites ou d’autres marchandises.

Ankit Panda du Carnegie Endowment for International Peace, basé aux États-Unis, a déclaré que les photos confirmaient que la fusée était un nouveau design.

« Le lancement a utilisé la nouvelle rampe de lancement côtière qu’ils ont construite à Dongchang-ri, nous avons donc pu voir un grand lanceur spatial utilisant le portique traditionnel qui a récemment fait l’objet de travaux », a-t-il ajouté.

Des observateurs basés aux États-Unis, dont 38 North et le Center for Strategic and International Studies, ont déclaré que les images satellite commerciales après le lancement de mercredi montraient une activité importante sur la plate-forme principale.

Les chefs d’état-major interarmées sud-coréens ont déclaré qu’ils pouvaient déduire des photos des médias d’État nord-coréens que la fusée avait été lancée à partir d’un nouveau pad.

Le lancement de mercredi a été largement critiqué, notamment en Corée du Sud, au Japon et aux États-Unis.

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S’exprimant à Tokyo, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré : « Les programmes nucléaires et de missiles dangereux et déstabilisateurs de la Corée du Nord menacent la paix et la stabilité dans la région.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré que l’utilisation par Pyongyang de la technologie des missiles pour le lancement est en violation des résolutions du Conseil de sécurité.

Dans sa déclaration, Kim Yo Jong a déclaré que la critique du lancement était « contradictoire », car les États-Unis et d’autres pays avaient déjà lancé « des milliers de satellites ».

« Les États-Unis sont un gang, même s’ils lancent un satellite en RPDC (…) c’est illégal et menaçant », a-t-il dit, en utilisant les initiales du nom officiel de la Corée du Nord.

Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré que l’affirmation de Kim était basée sur des idées « déformées » qui violaient l’espoir de paix régionale des Nations Unies.

Dans une déclaration séparée diffusée par KCNA, le vice-ministre nord-coréen des Affaires étrangères, Kim Sun-kyong, a critiqué les exercices militaires menés par les États-Unis dans la région, y compris un exercice naval international de lutte contre la prolifération.

Reportage de Hyunsu Yim et Josh Smith; Reportage supplémentaire de Su-Hyang Choi; Montage : Chris Rees, Grant McCool et Jerry Doyle

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