Les inondations en Nouvelle-Écosse causent des dommages « inimaginables »; Quatre personnes sont portées disparues

OTTAWA, 22 juillet (Reuters) – Dans la province atlantique de la Nouvelle-Écosse, les pluies les plus fortes depuis plus de 50 ans ont causé des dégâts « inimaginables » et fait quatre personnes portées disparues, dont deux enfants, ont annoncé samedi des responsables.

La tempête, qui a commencé vendredi, a déversé plus de 25 cm (10 pouces) de pluie dans certaines régions en seulement 24 heures – la même quantité qui tombe habituellement en trois mois. Les inondations qui en ont résulté ont emporté des routes, affaibli des ponts et submergé des bâtiments dans des marécages.

« Nous avons une situation terrible et importante », a déclaré le premier ministre de la Nouvelle-Écosse, Tim Houston, ajoutant qu’au moins sept ponts devront être remplacés ou reconstruits.

« Les dommages matériels aux maisons … sont inimaginables », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. Il a déclaré que le comté de Houston s’attendrait à un soutien substantiel de la part du gouvernement fédéral.

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré aux journalistes à Toronto qu’il était très préoccupé par les inondations et a assuré à la province d’Ottawa qu’il « serait là ».

L’inondation est la dernière catastrophe liée aux conditions météorologiques à avoir frappé le Canada cette année. Les incendies de forêt ont déjà brûlé des hectares record, envoyant des panaches de fumée aux États-Unis. Plus tôt ce mois-ci, de fortes pluies ont provoqué des inondations dans plusieurs États de l’est des États-Unis.

Les autorités ont déclaré l’état d’urgence à Halifax, la plus grande ville de la Nouvelle-Écosse, et dans quatre régions.

La municipalité régionale d’Halifax a signalé « des dommages importants aux routes et aux infrastructures » et a exhorté les gens à ne pas utiliser leur voiture et à rester chez eux.

Des images publiées sur les réseaux sociaux depuis Halifax montraient des voitures abandonnées submergées par les eaux de crue et des secouristes utilisant des bateaux pour secourir des personnes.

Houston, citant la police, a déclaré que deux enfants avaient disparu après le naufrage de la voiture dans laquelle ils se trouvaient. Dans un autre incident, un homme et un jeune ont disparu après que leur voiture soit entrée en eau profonde.

À un moment donné, plus de 80 000 personnes étaient sans électricité.

Environnement Canada prévoit de fortes pluies dans l’est de la province jusqu’à dimanche.

« Les gens ne devraient pas supposer que tout est fini. C’est une situation très dynamique », a déclaré le maire d’Halifax, Mike Savage, lors d’une conférence de presse, ajoutant que la ville avait été frappée par « une pluie aux proportions bibliques ».

Le météorologue de la Canadian Broadcasting Corp, Ryan Snowdon, a déclaré que les précipitations à Halifax étaient les plus fortes depuis qu’un ouragan a frappé la ville en 1971.

Tôt samedi matin, des responsables du nord de la Nouvelle-Écosse ont ordonné aux résidents d’évacuer, craignant qu’un barrage près du système de la rivière Sainte-Croix ne se brise. Plus tard, ils ont révoqué l’ordre d’expulsion.

Rapport de David Lungren ; Montage par Daniel Wallis, Richard Chang et Paul Simao

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