La direction de CNN sous le feu après la mairie « désastreuse » de Trump

La diffusion aux heures de grande écoute par CNN d’une mairie difficile avec Donald Trump jeudi a provoqué un tsunami de critiques de l’intérieur et de l’extérieur du réseau – et de nouvelles questions sur la façon dont les médias relèveront le défi de couvrir la série de mensonges du leader républicain. Aux élections de 2024.

Au cours de 70 minutes en direct de mercredi soir au St. Anselm College dans le New Hampshire, l’ancien président a esquivé ou moqué à plusieurs reprises les questions de la modératrice de CNN, Kaitlan Collins. Il a doublé ses fausses affirmations selon lesquelles une « élection truquée » a conduit à son éviction en 2020, et l’écrivain E. Jean a qualifié Carroll, qui a remporté son procès contre lui pour diffamation et voies de fait, de « travail de dingue » pour se réjouir et rire. Du public, composé d’électeurs républicains locaux.

Lorsque Collins lui a demandé pourquoi il avait retiré des documents classifiés de la Maison Blanche, il a répondu: « Vous êtes une personne terrible. »

L’ancien président Donald Trump a qualifié la présentatrice de CNN Caitlan Collins de « personne méchante » lors d’un événement à la mairie du 10 mai dans le New Hampshire. La foule a applaudi. (Vidéo : CNN)

« Catastrophe prévisible » Mark Lukasiewicz, ancien directeur de l’information télévisée du réseau, a écrit, faisant partie d’un chœur de critiques des médias et d’observateurs politiques qui ont déploré le spectacle auquel ils assistaient. « Vivez les faux boulots. Une foule amicale de MAGA continue de rire, applaudissant aux punchlines de Trump … et le modérateur ne peut pas suivre le rythme des mensonges de l’AR-15. »

À une époque où CNN s’efforce d’inverser la baisse de l’audience, les cotes d’écoute ont été décevantes, Nielsen ne signalant que 3,1 millions de téléspectateurs au total. C’était un coup de pouce plus important que la diffusion régulière de 20 heures de CNN, mais moins de téléspectateurs que la mairie de CNN avec le président Biden l’été dernier (3,7 millions) et six mairies précédentes de Trump hébergées par Fox News – remettant en question le pouvoir d’attraction de CNN et de Trump.

L’impact le plus profond, cependant, peut être l’atteinte à la réputation d’un réseau qui s’est longtemps promu.Nom le plus fiable dans les nouvellesCela a également soulevé des questions sur les perspectives d’avenir du directeur général Chris Licht, qui a remplacé Jeff Zucker, un ami devenu critique de Trump l’année dernière.

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CNN et des journalistes extérieurs à l’organisation ont qualifié la mairie d' »échec ».Catastrophe« et »Le moment le plus bas de CNN. » Sur Twitter, les hashtags et les phrases BoycottCNN, DoneWithCNN et ByeCNN ont eu tendance mercredi soir.

Le cœur de la critique est que le format de CNN, utilisé par d’autres candidats au fil des ans, l’emporte sur l’obstruction systématique et la vérification des faits en temps réel de Trump. « Compte tenu du contrôle absolu de la scène et de la dynamique de la plate-forme de style WWE, la terrible vérité est que cette décision était prédéterminée. » Tweeté L’écrivain politique vétéran James Fallows. Certains ont comparé le programme à un rassemblement de campagne Trump modifié – que CNN a parfois diffusé en direct pendant le cycle de campagne 2015-16, que Zucker Plus tard, il l’a regretté.

Kaitlan Collins de CNN a essayé et essayé de démystifier les mensonges électoraux de Trump

Licht a défendu la décision d’héberger Trump dans ce format lors de sa réunion matinale habituelle avec le personnel du réseau jeudi.

« Je sais qu’il y a des gens qui ont des opinions [and] Backlash, c’est tout à fait prévu », a-t-il déclaré, selon un enregistrement audio. « Et permettez-moi d’être aussi clair que possible : vous n’avez pas à aimer les réponses de l’ancien président, mais vous ne pouvez pas dire que nous ne les avons pas reçues. … L’Amérique a été très bien servie par ce que nous avons fait la nuit dernière. Les gens se sont réveillés et ils savent ce qui est en jeu dans cette élection contrairement à la veille.

Licht a loué la « superbe performance » de Collins en tant que modératrice et l’a qualifiée de « rock star ».

Cependant, Licht a été attaqué par ses propres journalistes. « Nous avons fait une erreur », a déclaré une personne à l’antenne. « Nous l’avons traité comme un politicien normal qui pourrait vérifier la vérité. Nous avons dansé autour d’un point de discussion.

« Cela aurait dû être une interview enregistrée où vous pourriez le vérifier », a déclaré un journaliste de CNN, qui a parlé comme une personnalité à l’antenne sous condition d’anonymat pour protéger les relations et les carrières. « Le public a ri de ses commentaires sur Jean Carroll. C’est honteux. »

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Lors de sa rencontre avec le personnel, Licht a défendu les décisions qui ont conduit à un public bruyant et partisan : « C’était aussi une partie importante de l’histoire parce que ce public représente une grande partie de l’Amérique. L’erreur que les médias ont commise dans le passé est de ignorer ces gens.

Un autre employé, parlant dans le contexte d’éviter les représailles, a suggéré que Licht et d’autres cadres qui ont autorisé l’incident devraient démissionner.

Cela semble un résultat peu probable – pour le moment. Au moins publiquement, Licht a le soutien de son patron, le directeur général de Warner Bros. Discovery, David Zasla. Lorsqu’elle a été contactée pour commenter jeudi, une porte-parole de la société a souligné l’interview de Zaslav sur CNBC la semaine dernière, dans laquelle il s’est tenu aux côtés de ses lieutenants et a balayé certaines des critiques qui ont éclaté après l’annonce de la mairie. (« Nous avons un gouvernement divisé. N’est-ce pas ? Nous devons entendre les deux voix », a déclaré Zaslau à l’époque. « Toutes les voix doivent être entendues. »)

Un dirigeant proche de Sasla a déclaré que le conseil d’administration et les dirigeants comprenaient tous les deux que le secteur de l’information était difficile en ce moment et étaient prêts à donner à CNN suffisamment de temps pour trouver sa place.

Néanmoins, la mairie de Trump s’annonce comme une autre déception sous la surveillance de Lich. Malgré la programmation quotidienne de CNN et son mandat de transformer le réseau en un présentateur de nouvelles neutre, Licht n’a pas pu empêcher ses notes de chuter à des niveaux historiquement bas.

L’effort de programmation signature de Licht, la refonte de l’émission matinale de CNN, s’est effondré le mois dernier avec le licenciement du co-présentateur Dan Lemon. Collins, une étoile montante du réseau, a été déplacée le matin pour co-présenter l’automne dernier. Les initiés s’attendent à ce qu’il soit promu au créneau de 21 heures, qui n’a pas eu d’hôte permanent depuis que CNN a limogé Chris Cuomo en décembre 2021. Et une personne proche de la décision a déclaré que la controverse à la mairie ne changerait pas. Licht planifie pour elle.

Le bulletin d’information quotidien de CNN, Reliable Sources, a été direct dans son évaluation de l’événement de mercredi. « Il est difficile de voir comment l’Amérique a été servie par l’affichage de mensonges diffusés sur CNN mercredi soir », a écrit le journaliste Oliver Darcy mercredi soir.

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Mais le panel d’analystes et de commentateurs de CNN diffusé mercredi soir pour évaluer les performances de Trump à la mairie (« Nous n’avons pas eu assez de temps pour vérifier chaque mensonge qu’il a dit », a déclaré l’hôte Jake Tapper) n’avait rien à dire à ce sujet. C’est la propre décision du réseau d’héberger le forum.

Au moins un des commentateurs rémunérés du réseau a rendu public ses objections avant la diffusion de l’émission spéciale Trump. L’officier de police du Capitole des États-Unis, Michael Fanon, qui a été blessé alors qu’il gardait le Capitole lors des émeutes du 6 janvier 2021, a écrit. Un article publié par Rolling Stone Ceci indique la fin de la programmation.

« Le mettre sur scène, répondre aux questions comme un candidat normal qui ne tuerait pas des gens essayant de mettre fin à la démocratie qu’il essaie de restaurer, normalise ce que Trump a fait », a écrit Fanon. « Cela envoie le message qu’essayer de changer fait partie du processus ; que l’acceptation des résultats des élections est un choix ; Les rejeter n’a aucune conséquence dans les médias, en politique ou ailleurs.

Dans une interview la semaine dernière, le directeur politique de CNN, David Salian, a justifié l’événement, affirmant que Trump était le favori pour l’investiture républicaine de 2024 et que son statut « unique » en tant qu’ancien président deux fois destitué et incitant à Jan 6 émeutes du Capitole ne cela ne change pas la mission journalistique du réseau.

« Il vous serait difficile de dire [the format] « C’est moins révélateur que de s’interviewer », a-t-il déclaré.

Salian n’a pas répondu à une demande de commentaire jeudi. « Je pense que Chris a très bien saisi notre position ce matin », a déclaré le porte-parole de CNN, Matt Dornic, dans un e-mail. [editorial] Réunion. »

Trump s’est dit satisfait de l’événement. « J’espère que tout le monde a apprécié CNN ce soir », a-t-il écrit sur son site de médias sociaux, Truth Social. « Le public du New Hampshire était incroyable. Merci! »

Mais à l’intérieur de CNN, l’ambiance était sombre.

« Je ne peux pas croire que quiconque ait pensé que c’était une bonne idée », a déclaré un employé, qui a également parlé sous couvert d’anonymat pour éviter des répercussions sur sa carrière. « Je suis journaliste à CNN depuis de nombreuses années. Je suis toujours fier de le dire. Je n’ai jamais eu honte de CNN jusqu’à ce soir.

Elahe Izadi et Sarah Ellison ont contribué à ce rapport.

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