La SEC américaine a poursuivi la plate-forme crypto Coinbase un jour après avoir poursuivi Binance

NEW YORK, 6 juin (Reuters) – La Securities and Exchange Commission des États-Unis a poursuivi mardi Coinbase (COIN.O), accusant la plus grande plate-forme de crypto-monnaie américaine d’opérer illégalement après avoir omis de s’enregistrer en tant qu’échange.

La deuxième affaire de la SEC contre un échange de crypto majeur en deux jours fait suite au procès contre le plus grand échange de crypto-monnaie au monde Finance et fondateur Changpeng Zhao.

Les deux poursuites civiles font partie d’un effort du président de la SEC, Gary Gensler, pour affirmer sa compétence sur les marchés de la cryptographie, qu’il a de nouveau qualifié mardi d’investissement « Wild West », et renforcer la confiance des investisseurs dans les marchés de capitaux.

« Les marchés de la cryptographie sapent cette confiance, et je dirai ceci : cela sape l’ensemble de nos marchés des capitaux », a déclaré Gensler à CNBC.

Les sociétés de cryptographie, y compris Coinbase, ont déclaré que les règles de la SEC ne sont pas claires et que le régulateur va trop loin en mettant l’accent sur la surveillance de leur industrie.

Paul Grewal, avocat général de Coinbase, a déclaré dans un communiqué que la société continuera à fonctionner comme d’habitude et a un « engagement démontrable en matière de conformité ».

Dix États américains Dirigé par la Californie Ils accusent également Coinbase d’avoir enfreint les lois sur les valeurs mobilières dans son programme de récompenses de jalonnement.

Les actions de la société mère de Coinbase, Coinbase Global Inc, ont baissé de 6,42 $, ou 10,9 %, à 52,29 $ dans les échanges de l’après-midi, après avoir chuté jusqu’à 20,9 %.

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Les clients de Coinbase ont retiré plus de 57 millions de dollars quelques heures après le dépôt auprès de la SEC, selon la société de données Nansen.

Graphiques Reuters

Treize actifs cryptographiques

Dans une plainte déposée devant le tribunal fédéral de Manhattan, la SEC a déclaré que Coinbase avait gagné des milliards de dollars en agissant comme intermédiaire dans les transactions cryptographiques depuis au moins 2019, tout en évitant les exigences de divulgation pour protéger les investisseurs.

La SEC a déclaré que Coinbase a échangé au moins 13 actifs cryptographiques qui doivent être des titres enregistrés, y compris des jetons tels que Solana, Cardano et Polygon.

Une représentation de la crypto-monnaie est visible devant le logo Coinbase dans ce graphique pris le 4 mars 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/Photo d’archive

Fondée en 2012, Coinbase a récemment servi plus de 108 millions de clients et a terminé le mois de mars avec 130 milliards de dollars d’actifs cryptographiques et de fonds clients dans son bilan. Les transactions ont généré 75 % de ses 3,15 milliards de dollars de revenus nets l’an dernier.

Dans son programme Staking Rewards, qui compte environ 3,5 millions de clients, Coinbase collecte des actifs cryptographiques et les utilise pour soutenir les opérations sur le réseau blockchain, les offrant aux clients en échange de « récompenses » après avoir acheté une commission.

Les États axés sur le programme comprennent l’Alabama, l’Illinois, le Kentucky, le Maryland, le New Jersey, la Caroline du Sud, le Vermont, Washington et le Wisconsin. New Jersey Une amende a été infligée Coinbase 5 millions de dollars pour la vente de titres non enregistrés.

« Les règles ne peuvent être ignorées »

Le dépôt de la SEC mardi demande des sanctions civiles, des gains mal acquis et une injonction. La SEC a averti Coinbase en mars que des accusations pourraient être à venir.

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« Vous ne pouvez pas ignorer les règles simplement parce que vous ne les aimez pas ou que vous voulez quelque chose de différent », a déclaré le chef de la police de la SEC, Gurbir Grewal, dans un communiqué.

La répression de Gensler contre la cryptographie a incité l’industrie à accroître la conformité, à empiler les produits et à se développer à l’extérieur du pays.

Christine Smith, PDG du groupe commercial Blockchain Association, a rejeté les efforts de Gensler pour superviser l’industrie.

« Nous espérons que les tribunaux prouveront que le président Gensler a tort en temps voulu », a-t-il déclaré.

Dans l’affaire Binance, la SEC a allégué qu’elle avait gonflé les volumes de transactions, détourné les fonds des clients, mis en commun les actifs de manière inappropriée, n’avait pas réussi à éloigner les riches clients américains de sa plate-forme et induit les clients en erreur sur ses réglementations.

Finance Il a promis a fortement plaidé contre le procès et a déclaré que le procès reflétait le « refus injustifié et conscient » de la SEC de fournir des éclaircissements et des conseils à l’industrie de la cryptographie.

Les frictions de Coinbase avec Gensler remontent à 2021, lorsque la SEC a menacé de poursuivre Coinbase si elle permettait aux utilisateurs de gagner des intérêts en prêtant des actifs numériques. L’entreprise a abandonné l’idée.

L’affaire est SEC v Coinbase Inc et al, US District Court, Southern District of New York, No. 23-04738.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Reportage supplémentaire par Hannah Long et Michelle Price à Washington, DC et Manya Saini à Bangalore; Montage par Jason Neely, Louise Heavens, Chisu Nomiyama et Nick Zieminski

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