Lancement de Falcon Heavy : la fusée la plus puissante de SpaceX reprend son envol

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La fusée Falcon Heavy de SpaceX, le lanceur à haute altitude connu pour les acrobaties aériennes de ses boosters et les atterrissages synchronisés lors du retour sur Terre, a décollé dimanche, livrant des charges utiles de sécurité nationale en orbite pour l’armée américaine.

La mission, connue sous le nom d’USSF-67, a décollé du Kennedy Space Center en Floride à 17 h 56 HE, marquant le cinquième vol réussi de la fusée récemment mise hors service en tant que lanceur opérationnel le plus puissant au monde. Ce travail était au début Annoncé Le lancement est prévu pour samedi et la raison du retard d’une journée n’était pas connue dans l’immédiat.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a lancé le Falcon Heavy en 2018 en grande pompe. Attaché son Tesla Roadster personnel En tant que charge utile de test au lancement. C’est la voiture Toujours dans l’espaceIl emprunte une trajectoire elliptique autour du Soleil jusqu’à la trajectoire orbitale de Mars.

La fusée a suivi cette mission d’essai avec deux lancements avant de prendre une pause de trois ans en 2019; La plupart des missions de SpaceX ne nécessitent pas la puissance accrue du Falcon Heavy. D’autre part, la fusée Falcon 9 de SpaceX a été lancée plus de 60 fois rien qu’en 2022, en envoyant deux. Des équipages d’astronautes dans l’espace Satellites Starlink et divers engins spatiaux.

Mais SpaceX se porte désormais très bien de manière rentable Contrats de missiles militaires Il a signé pour Falcon Heavy il y a des années. La fusée est revenue avec un lancement militaire américain en novembre Mission USSF-44Et le décollage de dimanche était une continuation de ce scénario.

« USSF-44 comprend six charges utiles par satellite qui font progresser les communications, la détection de la météo spatiale et d’autres technologies en orbite synchrone proche de la Terre », a déclaré l’armée. Commandement des opérations spatiales.

Et l’USSF-67 utilisera le même type de vaisseau spatial Déployé sur l’USSF-44 appelé LDPE, il s’agit essentiellement d’une navette spatiale transportant de petits satellites. Faucon Lourd et A Satellite de communicationL’augmentation continue de la diffusion pour l’US Space Force s’appelle SATCOM.

Des détails supplémentaires sur les satellites de la mission de dimanche n’étaient pas immédiatement disponibles.

À chaque lancement, la fusée Falcon Heavy fait un retour spectaculaire sur Terre.

Après la mission de dimanche, la société a récupéré deux des propulseurs du premier étage de la fusée Falcon Heavy – les grands bâtons blancs qui sont attachés ensemble et donnent à la fusée sa superpuissance. Après avoir dépensé la majeure partie de leur carburant, les propulseurs latéraux se réorientent pour se couper du noyau central et revenir dans l’atmosphère terrestre.

Alors qu’ils s’approchaient du sol, les propulseurs ont rallumé leurs moteurs et effectué un atterrissage synchronisé sur des plateformes au sol près de la côte de la Floride. Il s’agit d’un geste emblématique de SpaceX, qui récupère et réutilise régulièrement ses propulseurs de fusée pour réduire le coût des lancements.

SpaceX n’a ​​pas tenté de récupérer le propulseur central en raison des besoins en carburant.

La société n’a pas encore réussi à récupérer les trois boosters, bien qu’elle se rapproche. Les deux propulseurs latéraux ont effectué un atterrissage de précision sur des coussins au sol après la mission d’avril 2019, et le propulseur central de la fusée a atterri au fond de l’océan. Mais De grosses vagues l’ont renversé.

Pendant de nombreuses années, la Falcon Heavy a été la fusée opérationnelle la plus puissante au monde. Mais en novembre, la nouvelle fusée lunaire de la NASA, appelée Space Launch System, ou SLS, a volé le titre. Lancement inaugural. SLS lancé Les Sans emploi Mission Artémis 1 Ouvrir la voie à de futures missions avec des astronautes autour de la lune.

Falcon Heavy donne environ 5 Des millions de livres de poussée, c’est ce que le SLS produit 8,8 millions de livres sterling – 15% de plus que les fusées Saturn V qui ont propulsé les alunissages d’Apollo.

Dans ses installations d’essai du sud du Texas, SpaceX en est aux dernières étapes de la préparation de la première tentative de lancement orbital de son vaisseau spatial Starship et de sa fusée Superheavy. Vol d’essai encore En attente d’approbation finale De la part des régulateurs fédéraux, il pourrait être levé dans les semaines à venir.

En cas de succès, le vaisseau spatial de SpaceX dépasserait le SLS en tant que fusée la plus puissante volant aujourd’hui.

Le système Starship devrait surpasser à la fois SLS et Falcon Heavy. Le prochain Super Heavy Booster est conçu pour propulser le vaisseau spatial Starship dans l’espace. Un coup de pouce de 17 millions de livres sterling.

Cependant, ce n’est pas une compétition. La fusée SLS et le vaisseau spatial de SpaceX font partie intégrante de la NASA Il prévoit de renvoyer des astronautes à la surface de la Lune Pour la première fois depuis un demi-siècle.

SpaceX a sa propre vision ambitieuse pour Starship : transporter des humains et des marchandises sur Mars, dans l’espoir d’y établir un jour un établissement humain permanent.

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