Le Honduras établit des relations diplomatiques avec la Chine et rompt ses relations avec Taïwan



CNN

Le Honduras a officiellement établi des relations diplomatiques avec la Chine, rompu les liens avec Taïwan, mettant fin à une relation de plusieurs décennies et portant un coup à la démocratie insulaire autonome dans sa lutte pour la reconnaissance.

« Le gouvernement de la République du Honduras reconnaît l’existence d’une seule Chine dans le monde et le gouvernement de la République populaire de Chine représente la Chine dans son ensemble », a déclaré samedi son ministère des Affaires étrangères dans un communiqué, heure locale.

« Taïwan est une partie inaliénable du territoire chinois, et à ce jour, le gouvernement du Honduras a informé Taïwan de la rupture des relations diplomatiques », a-t-il ajouté.

La Chine, qui n’a jamais gouverné Taïwan, refuse d’entretenir des relations diplomatiques avec tout pays qui reconnaît Taïwan.

Il a passé une grande partie des 40 dernières années à essayer d’isoler la démocratie insulaire autonome en aliénant ses alliés diplomatiques par le biais d’un soutien économique.

Jusqu’à présent, le Honduras a été l’un des 14 pays à reconnaître diplomatiquement Taipei à Pékin.

Après l’annonce du Honduras, Taïwan a confirmé que les liens avaient été officiellement rompus.

« Pour protéger la souveraineté et la dignité nationales, nous avons décidé de suspendre immédiatement les relations diplomatiques avec le Honduras et de suspendre tous les programmes de coopération bilatérale », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Joseph Wu lors d’une conférence de presse, ajoutant que Taïwan demandait au Honduras de fermer son ambassade à Taipei.

Dans une allocution vidéo dimanche, la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a déclaré que la décision du Honduras était « profondément regrettable ».

« La répression et les menaces ne changent rien au fait que la République de Chine (Taiwan) et la République populaire de Chine ne sont pas subordonnées l’une à l’autre », a déclaré Tsai.

« Ils ne saperont pas l’insistance du peuple taïwanais sur la liberté et la démocratie et son appartenance à la communauté mondiale », a-t-il poursuivi, ajoutant que Taïwan travaillerait avec des pays partageant les mêmes idées pour promouvoir la paix.

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La Chine a également confirmé cette décision en signant dimanche une « Déclaration conjointe sur l’établissement de relations diplomatiques » avec le Honduras.

« Les deux gouvernements (Chine et Honduras) ont décidé de se reconnaître et d’établir des relations diplomatiques au niveau diplomatique, à compter de la date de signature de cette déclaration », indique un communiqué du ministère chinois des Affaires étrangères.

« Il n’y a qu’une seule Chine dans le monde et le gouvernement de la République populaire de Chine est le seul gouvernement légal représentant l’ensemble de la Chine. Taïwan est une partie inaliénable des frontières de la Chine », a-t-il ajouté.

Le président hondurien Xiomara Castro a annoncé le 14 mars que la transition était imminente.

Castro, un socialiste démocrate qui a remporté une victoire écrasante en 2021, avait déclaré dans son manifeste de politique étrangère avant le vote que le pays d’Amérique centrale souhaitait établir des relations diplomatiques avec Pékin.

Le Parti communiste chinois n’a pas exclu d’utiliser la force pour prendre le contrôle de Taiwan un jour. Sous le président Xi Jinping, la Chine a accru la pression militaire, diplomatique et économique sur l’île, notamment en poussant les alliés de Taipei à changer d’allégeance.

Taïwan comptait 56 alliés diplomatiques lorsqu’il a perdu la reconnaissance des Nations Unies en 1971. Ce nombre est tombé à seulement 22 lorsque Tsai a pris ses fonctions en 2016, et a continué de baisser pendant des années depuis.

La plupart des alliés restants de Taiwan sont maintenant de petits pays d’Amérique latine et du Pacifique, toutes les économies les plus puissantes du monde ayant déplacé la reconnaissance vers Pékin il y a des décennies.

Pékin utilise le plus grand marché de Chine comme une carotte et un bâton pour extraire les pays restants, une approche que de nombreux experts qualifient de « diplomatie du dollar ».

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Selon Reuters, lorsque les Îles Salomon ont transféré la reconnaissance diplomatique à Pékin en 2019, la nation du Pacifique a reçu 8,5 millions de dollars de financement du développement par la Chine.

Le Paraguay, le plus grand des partenaires diplomatiques restants de Taïwan, a en revanche été confronté à des restrictions sur les exportations de soja et de bœuf vers la Chine. Son président, Mario Abdo Benitez, a ouvertement appelé l’année dernière Taiwan à investir 1 milliard de dollars dans son pays afin qu’il puisse continuer à résister aux pressions « énormes » pour abandonner l’alliance.

Le président hondurien Xiomara Castro au palais présidentiel de Tegucigalpa le 24 novembre.

« La montée en puissance de la Chine est devenue le plus grand défi pour notre diplomatie », a récemment déclaré à CNN Johnny Chiang, député du parti d’opposition taïwanais Kuomintang et membre de la commission parlementaire des affaires étrangères et de la sécurité nationale.

Il a déclaré que Taïwan choisissait de plus en plus de ne pas s’aligner sur la « diplomatie du dollar » de la Chine – préférant plutôt souligner des valeurs communes telles que la démocratie.

Les analystes divergent sur l’importance qu’ils attachent à la perte des alliés de Taiwan.

Certains disent que les relations officielles sont précieuses, mais seulement jusqu’à un certain point.

Avoir des alliés officiels aide à donner à Taiwan une voix dans la communauté internationale. Par exemple, en octobre dernier, 10 alliés diplomatiques de Taïwan ont signé une lettre au secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, pour critiquer l’exclusion de Taïwan par l’ONU.

Cependant, la plupart de ses alliés survivants sont relativement petits et ont une influence limitée sur la scène mondiale.

« Ils se font entendre à l’Assemblée générale des Nations unies, mais leur nombre n’est pas suffisant pour influencer les autres qui votent en faveur de Pékin », a déclaré J. dit Michel Cole.

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Mais d’autres disent que l’influence mondiale de Taiwan s’accroît malgré la perte d’alliés.

Par exemple, les relations non officielles de Taiwan avec les États-Unis – qui ont retiré la reconnaissance diplomatique de Taipei en 1979 – semblent pour beaucoup être restées fortes pendant des décennies.

L’absence de relations diplomatiques n’a pas empêché la présidente de la Chambre de l’époque, Nancy Pelosi, d’effectuer une visite controversée à Taipei en août – une visite à laquelle la Chine a répondu avec colère, menant des exercices militaires sans précédent et tirant des missiles sur l’île.

Cela n’empêche pas l’actuel président de la Chambre des États-Unis, Kevin McCarthy, de planifier une rencontre avec Chai début avril, qui prévoit de traverser les États-Unis en route vers l’Amérique centrale, un autre voyage largement attendu pour faire trembler la Chine.

Drapeaux taïwanais et hondurien devant l'ambassade de Taïwan à Tegucigalpa, Honduras, le 15 mars.

Les experts soulignent que les États-Unis sont le plus grand garant de la sécurité de l’île face à une éventuelle invasion chinoise, et que les États-Unis fournissent des armes à Taïwan chaque année, ce qu’ils font sans relations diplomatiques « officielles ».

Ils soulignent également que les pays du G7 (États-Unis, Canada, France, Allemagne, Italie, Japon et Royaume-Uni) ont rapidement exprimé leurs inquiétudes à la suite des exercices militaires chinois post-Pelosi.

Le rôle de Taïwan en tant que leader mondial dans la fourniture de puces semi-conductrices nécessaires pour tout, des ordinateurs portables aux armes avancées, en fait un partenaire commercial important pour de nombreuses démocraties occidentales.

Comme Lev Nachman, professeur adjoint de politique à l’Université nationale de Chengchi, l’a récemment déclaré à CNN, « les partenaires diplomatiques de Taiwan apportent un soutien significatif, comme l’autorisation de visites officielles à Taiwan. Mais on se demande souvent, si un jour Taïwan n’a plus de partenaires diplomatiques formels, qu’est-ce qui va vraiment changer ? Et la réponse n’est pas tellement. »

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