Le personnel du représentant George Santos est sous surveillance à Capitol Hill

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La période d’embauche se termine à Capitol Hill. La rafale de CV transmis est en train de disparaître, les postes du personnel dans les bureaux de la Chambre et du Sénat sont presque pourvus et il y a souvent des affaires sérieuses en cours dans la gouvernance.

Le jeu de salon, joué dans les couloirs animés du Capitole, les chaînes de texte hyperdrive et les lignes de cafétéria bavardes, est un carrousel de travail et de formation de deux ans qui est toujours surveillé de près par le personnel. Qui est debout et qui est en panne ? Qui est dedans et qui est sorti ?

Mais aucune embauche de personnel cette année n’a été plus étroitement surveillée que celle du représentant républicain de New York George Santos, qui a été enterré dans une avalanche de révélations depuis son élection en novembre, indiquant qu’il n’est pas la personne qu’il a dit qu’il était. Être. Par exemple, elle n’est pas diplômée du Baruch College (ou n’a pas joué au volley-ball pour son équipe). Il n’a pas non plus travaillé pour Goldman Sachs ou Citigroup. Et ses grands-parents ne fuyaient pas la persécution juive en Ukraine.

On se demande d’où vient son argent, comment il a financé sa campagne et s’il a travaillé pour une entreprise de Floride. La SEC a poursuivi et allégué qu’il s’agissait d’un « schéma de Ponzi classique ».

Qu’il doive ou non répondre à ces myriades de questions, Santos rassemble un personnel pour ses bureaux de Washington et de district, une priorité pour les représentants de premier mandat. Cela signifie interroger les candidats à un emploi, vérifier les CV, effectuer des vérifications des antécédents et trouver des personnes prêtes à travailler pour un membre qui semble allergique à dire la vérité.

Prendre un emploi pour Santos, c’est lancer les dés sur les employés. Lors de conversations avec plus d’une douzaine de législateurs et de membres du personnel républicains et démocrates, anciens et actuels, beaucoup se sont demandé si Santos trouverait un autre bureau du Congrès qui les embaucherait, en particulier des membres du personnel de haut niveau.

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Jusqu’à présent, des informations publiques sont disponibles pour cinq postes occupés par Santos, dont celui de chef de cabinet et de directeur des communications, selon LegiStorm, qui suit et publie les embauches au Congrès. La composition initiale du personnel de Santos semble manquer d’expérience approfondie à Capitol Hill, les nouveaux membres cherchant généralement à les aider à démarrer efficacement et à s’adapter rapidement aux rythmes et aux exigences du Congrès.

Santos a nommé Charles Lovett comme chef de cabinet. Selon LegiStorm, Lovett a été directeur de campagne de Santos et a passé six mois en tant qu’organisateur de terrain pour le Parti républicain de l’Ohio. Il a également été directeur politique de la candidature infructueuse du républicain de l’Ohio Josh Mandel au Sénat. Il n’avait jamais travaillé sur la montagne auparavant. Viswanak Burra, directeur des opérations de Santos, a passé moins d’un an en tant que directeur des opérations spéciales du représentant Matt Gates (R-Fla.) et a récemment occupé le poste de secrétaire exécutif du New York Young Republican Club.

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Sa directrice des communications, Nyssa Woomer, semble avoir le plus d’expérience Hill. Elle a travaillé pour trois membres du Parti républicain entre 2014 et 2018, avant cela en tant que directrice des communications pour le Parti républicain de l’État du Massachusetts et plus tard en tant que spécialiste des communications pour le Département du revenu de l’État.

Rafaello Caron, un assistant législatif principal de Santos, a travaillé pour trois membres du GOP, mais son travail dans chaque bureau était limité. représentant Six mois en tant que responsable des médias sociaux de Madison Cawthorne (RN.C.), Rep. Greg Stoup (R-Fla.) Pendant deux mois en tant que directeur adjoint des communications et un mois pour le représentant Paul A. Il était également attaché de presse de Kosar. (R-Arizona), selon LegiStorm. Il dirigeait une société de conseil qui travaillait principalement pour des candidats républicains de longue date au Congrès. Gabriel Lipsky, qui a été attaché de presse de la campagne de Santos, sera son attaché de presse et directeur de bureau. Elle n’a aucune expérience en montagne.

Un membre du personnel de Santos familier avec le processus d’embauche a déclaré que le site LegiStorm n’était pas à jour et que les bureaux du membre du Congrès à DC et à New York étaient « au complet ». Chaque membre du Congrès se voit attribuer 18 postes à temps plein.

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Woomer, directeur des communications de Santos, a déclaré jeudi que le membre du Congrès ne serait pas disponible pour une interview pour cette histoire. Son personnel, a-t-il dit, « a tous adopté cela parce que nous avons intérêt à servir les électeurs du 3e district du Congrès ». Les employés de Santos n’ont pas répondu aux courriels sollicitant des commentaires.

Entièrement dotés en personnel ou non, les bureaux de Santos doivent répondre à l’assaut des demandes des électeurs et d’autres remplissant déjà les boîtes de réception des membres du Congrès.

Jimmy Keady, stratège du GOP basé en Virginie, qui a travaillé comme membre du personnel de Hill dans l’équipe senior des recrues du Congrès, a déclaré qu’il était « absolu » qu’un nouveau membre du Congrès s’entoure d’anciens combattants de Hill qui savent ce qu’ils font – sinon, ils peuvent se retrouvent très rapidement sous l’eau.

« Capitol Hill n’est pas un endroit où vous pouvez entrer et comprendre ce qui doit être fait », a déclaré Keady. « Il y a beaucoup de règles, il y a beaucoup de réglementation, et il y a beaucoup de risques que beaucoup de ces nouveaux membres prennent parce qu’ils n’ont pas de personnel expérimenté autour d’eux. »

Keady a déclaré que si un nouveau membre ne se concentre pas immédiatement sur les services de circonscription, les électeurs vont le ressentir.

« Si vous avez des membres qui disent: » Je vais couper les services de ma circonscription et je n’obtiendrai aucun service. [legislative director] – Je vais avoir six personnes dans l’équipe de communication, vous savez, ça va – cela pourrait vous mettre sur Fox News », a déclaré Keady. « Mais cet électeur qui attend depuis six mois ses avantages sociaux, ils sont ne va pas obtenir de service parce que c’est aussi le travail d’un membre du Congrès. »

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En haut de la liste des choses à faire pour un nouveau membre, il y a la location d’un ou plusieurs bureaux de district – et leur fournir tout, y compris Internet, des téléphones, des bureaux, des chaises et des trombones. Dès le premier jour, ils doivent commencer à répondre aux demandes incessantes des électeurs qui ont besoin d’aide pour les contrôles de sécurité sociale, les problèmes des anciens combattants et les passeports. C’est tout ce qu’il y a à faire lorsqu’un nouveau membre apprend à connaître la politique de Washington et les règles officielles et autres du Congrès.

Jeff Jackson, un démocrate de première année de Caroline du Nord, a documenté ses premières semaines au Congrès sur Instagram, y compris des briefings sur la façon dont les nouveaux représentants choisissent leur espace de bureau et les divulgations financières. Il a déclaré que l’embauche de personnes ayant de l’expérience sur la Colline et dans son district est une priorité.

« Cela me réconforte beaucoup d’avoir des gens qui savent comment faire ça, a déclaré Jackson dans une interview. Je ne suis ici que depuis quelques semaines, mais ce que j’ai appris, c’est qu’il y a un raz de marée. qui frappe notre bureau tous les jours, et il faut toute une équipe pour rester à flot. Si vous êtes un homme sur une planche de surf, vous allez vous faire écraser.

Gérer des bureaux est difficile dans des circonstances normales, mais Santos a fait l’objet d’un examen minutieux des médias. Il fait face à des appels non seulement des démocrates mais aussi des républicains pour qu’il renonce à son siège. Six représentants du GOP de New York.

Ce mois-ci, un nouveau membre du Parti républicain, Rep. Anthony D’Esposito, dont le district borde Santos, a déclaré que Santos avait raconté des « mensonges absolus » et appelé à sa démission. Également président du comité républicain du comté de Nassau, Joseph G. Cairo Jr. a déclaré que Santos n’avait pas le soutien des républicains dans le 3e district du Congrès. « La campagne de Jorge Santos l’année dernière était une campagne de tromperie, de mensonges et de fabrications », a déclaré Le Caire lors d’une conférence de presse le 11 janvier. « Il a déshonoré la Chambre des représentants, et nous ne le considérons plus comme l’un de nos membres du Congrès. »

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Santos a déclaré qu’il ne démissionnerait pas de son poste. Le président de la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.), qui s’accroche à une faible majorité à la Chambre et a besoin du vote de Santos, a rejeté les appels à la démission de Santos et a déclaré ce mois-ci que Santos avait été légitimement élu et siégeait sans opposition. Les républicains de la Chambre ont nommé Santos aux comités de la Chambre des petites entreprises et des sciences, de l’espace et de la technologie.

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Le représentant de première année Chuck Edwards (RN.C.) ne sait que trop bien ce qui se passe lorsque les membres sont autorisés à ignorer les services constituants : il nettoie le gâchis laissé par son prédécesseur, Madison Cawthorne.

Cawthorne, qui a pris ses fonctions en 2021 à l’âge de 25 ans, et Il est parti dans le scandale, fait de la publicité une priorité en tant que législateur. « J’ai construit mon personnel autour des communications plus que de la loi », a-t-il écrit dans un e-mail à des collègues républicains publié par le magazine Time en 2021.

Après qu’Edwards ait perdu contre Cawthorne dans la primaire du GOP La plupart sont allés MIA Dans certaines de ses fonctions de membre du Congrès. En octobre, les appels à son bureau de district ont été relayés par messagerie vocale indiquant qu’il quittait le bureau et n’acceptait pas de nouveaux dossiers – les membres sortants du Congrès gardaient généralement le bureau ouvert et transféraient tous les dossiers au membre entrant. Il n’y a aucune interruption de service aux résidents de leur quartier.

Au lieu de cela, Edwards a déclaré que Cawthorne ne lui avait rien laissé – « pas de fichiers, pas de données, pas de Rien. »

« Nous devons recommencer », a-t-il déclaré.

Il a cherché à terminer le reste de son mandat au Sénat de Caroline du Nord, encourageant les membres qui se sont rencontrés discrètement depuis Cawthorne à contacter son bureau d’État. Il a récemment entendu des étudiants qui pensaient que Cawthorne allait les recommander aux académies militaires et était anxieux à l’approche de la date limite.

Au sénat de l’État, il a déclaré: «Notre mantra de bureau est le service aux électeurs d’abord. Nous en avons déjà fait le mantra de bureau de ce bureau du Congrès.

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Les membres du personnel qui choisissent de travailler pour Santos auront du mal à négocier un avenir à Capitol Hill, a déclaré George McElwee, qui a été chef de cabinet de l’ancien membre du Congrès du GOP de Pennsylvanie Charlie Dent et est également président de la House Chiefs of Staff Association. .

« Surtout pour les employés occupant ces postes de direction, les gens se demanderont pourquoi ils sont là. Pourquoi continuent-ils? » a déclaré McElwee, maintenant lobbyiste au sein de l’organisation bipartite qu’il a cofondée à Washington. « Cela va les blesser à un moment donné dans leurs perspectives d’emploi. »

McElwee ne s’attendait pas à pouvoir s’entendre avec des employés espérant faire carrière à Santos Mountain.

« Beaucoup de gens dans son bureau ont probablement vu la porte, ils essayaient de trouver une issue », a-t-il déclaré. « Ils savent que ce n’est pas un environnement durable pour eux dans leur avenir politique. »

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