L’endométriose est généralement causée par des bactéries présentes dans les intestins et la bouche

Un nombre croissant de recherches indique un lien possible entre l’endométriose, une maladie chronique qui provoque des douleurs débilitantes, et les bactéries couramment présentes dans la bouche et le tractus gastro-intestinal.

L’endométriose a intrigué les médecins pendant des années. La condition affecte environ 10 pourcent de femmes dans le monde et plus 11 pour cent En Amérique. Les scientifiques ont émis des hypothèses sur les déclencheurs possibles, mais actuellement la cause profonde est largement inconnue, ce qui signifie que les options de traitement sont limitées.

Dans une étude publiée mercredi dans la revue Science Translational Medicine, des chercheurs japonais ont analysé des échantillons d’écouvillons vaginaux de 155 femmes – 76 femmes en bonne santé et 79 femmes atteintes d’endométriose. Ils ont découvert que 64 % des femmes atteintes d’endométriose étaient testées positives pour les bactéries du genre Fusobacterium. Moins de 10% des femmes en bonne santé portaient la bactérie dans l’utérus.

Après la découverte initiale, les chercheurs ont utilisé des modèles de souris pour approfondir le lien. Ils ont constaté une augmentation des lésions d’endométriose après l’injection de fusobacterium aux souris. Lorsqu’ils ont administré des antibiotiques aux souris, le nombre et le poids des lésions ont diminué de manière significative.

Certaines souches de Fusobacterium sont inoffensives, mais d’autres peuvent provoquer des infections graves chez l’homme. Fusobacterium est associé à des maladies bucco-dentaires telles que la parodontite et l’amygdalite, mais c’est la première fois que la bactérie est associée à des problèmes du système reproducteur féminin.

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L’un des auteurs de l’étude, Yutaka Kondo, biologiste du cancer à l’École supérieure de médecine de l’Université de Nagoya au Japon, a décrit la découverte comme une percée dans le domaine de la santé des femmes.

« Avant, personne ne pensait que l’endométriose provenait d’une infection bactérienne, c’est donc une idée très nouvelle », a déclaré Kondo.

L’endométriose est une affection dans laquelle des tissus similaires à la muqueuse de l’utérus se développent à l’extérieur de l’utérus. Les ulcères provoquent des crampes menstruelles douloureuses et des problèmes digestifs et peuvent conduire à l’infertilité. Des recherches antérieures suggèrent que les menstruations rétrogrades peuvent être influencées par une prédisposition génétique ou des hormones, bien que personne ne connaisse la cause exacte.

Le contrôle des naissances, une option hormonale qui arrête les règles d’une personne, est l’un des traitements de l’endométriose. Mais il n’est efficace que lorsqu’une personne prend la pilule. Dès qu’elles arrêtent les médicaments qu’elles essaient de tomber enceintes, la douleur recommence. Et puisque 30 à 50% des personnes atteintes d’endométriose sont infertiles, elles peuvent passer des mois à essayer de tomber enceinte tout en vivant dans une douleur atroce.

Le seul « remède » contre l’endométriose est de retirer les organes reproducteurs d’une personne.

Allison K., endocrinologue de la reproduction au Fertility Center of Illinois, qui n’a pas participé à l’étude. « La médecine met un pansement dessus », a déclaré Rodgers.

« Je peux vous donner des médicaments pour arrêter vos règles ; Je peux vous donner des pilules contraceptives ; je peux vous donner des analgésiques; Je peux le couper chirurgicalement », a-t-elle déclaré. « Mais nous n’avons pas trouvé la cause, et une fois que nous commençons à comprendre la cause, nous pouvons concevoir des approches ciblées de traitement. »

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Bien qu’aucun traitement définitif ne puisse être dérivé de cette nouvelle étude, Kondo souligne que la découverte stimulera la recherche sur d’autres traitements potentiels.

« Si cela est effectivement vrai pour d’autres patients, il serait intéressant d’examiner le microbiote des patients atteints d’endométriose à partir d’une population plus large et d’évaluer s’il existe une combinaison de différents agents infectieux qui provoquent une inflammation et font agir le tissu comme l’endométriose », a déclaré Raymond. Manohar Anjan est directeur du laboratoire de recherche sur la biologie des cellules souches et la médecine régénérative au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Anjan, qui se spécialise dans l’endométriose, dit qu’il serait « surpris » s’il s’agissait d’une corrélation absolue et que cela « méritait une enquête plus approfondie ».

Anjan et Rodgers notent que la taille de l’échantillon était petite et ont déclaré que les résultats de l’étude ne recommandent pas automatiquement des antibiotiques pour les patientes atteintes d’endométriose.

Toujours Rodgers décrit de la même manière les résultats « même s’ils n’en sont qu’à leurs balbutiements ». Elle et d’autres experts pensent qu’il s’agit d’un point de départ pour de nouvelles recherches.

« Des études comme celle-ci sont passionnantes – pour 1 000 personnes, peut-être qu’une seule fait une percée », a déclaré Rodgers. « Mais une fois que nous avons compris pourquoi les cellules endométriales de certaines personnes sont très collantes, nous pouvons rechercher des cibles pour les remèdes. »

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