Les Broncos ont touché 85 millions de dollars d'argent mort pour supprimer Russell Wilson

ENGLEWOOD, Colorado — Les Broncos de Denver ont annoncé leur intention de libérer Russell Wilson, neuf fois quart-arrière du Pro Bowl, une décision qui met fin à une série de deux saisons tumultueuses avec l'équipe.

« Nous avons parlé à Russell Wilson [Monday] de l'informer de sa libération après le début de l'année de championnat [March 13, 4 p.m. ET] », ont déclaré l'entraîneur Sean Payton et le directeur général George Patton dans un communiqué commun. « Au nom des Broncos, nous remercions Russell pour ses contributions et son dévouement envers notre équipe et notre communauté, tout en lui souhaitant le meilleur dans sa carrière. À mesure que nous avançons, nous nous concentrons sur la construction de l'équipe la plus forte possible pour la saison 2024. Au-delà, nous sommes ravis de bâtir sur cette intersaison, ainsi que sur le repêchage et l'agence libre. » Nous gagnons la flexibilité nécessaire pour exceller grâce à l'agence.

Wilson a publié une déclaration Merci à la ville de Denver, aux nombreux coéquipiers, au personnel de la cafétéria de l'équipe et au vice-président du développement des joueurs Ray Jackson. Il n'a pas mentionné Payton, Paton ou la propriété de l'équipe.

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« Au cours des trois dernières années, vous avez accueilli ma famille et moi à bras ouverts et nous avez accueillis en tant que membres de la communauté de Denver. Cette ville occupera toujours une place spéciale dans mon cœur. Notre famille a grandi ici, a créé d'innombrables souvenirs et amitiés. , et forgé des relations qui dureront toute une vie », a-t-il déclaré. a écrit dans le rapport.

« À mes coéquipiers, merci d'avoir combattu ensemble et d'avoir traversé tout cela. Je chéris tant de moments de votre part et je suis béni pour l'impact que vous avez eu sur ma vie. Je suis reconnaissant envers tout le monde. C'est un honneur de vous laisser tomber et d'être votre coéquipier.

Il a terminé sa déclaration en écrivant : « Les temps difficiles ne durent pas, mais les gens durs oui. Dieu m'a eu. Je suis enthousiasmé par la suite. »

L'acquittement de Wilson mettrait fin à un chapitre décevant pour les deux parties. Au cours des deux saisons de Wilson en tant que titulaire, les Broncos ont obtenu une fiche de 11-19 et ont raté les séries éliminatoires. Payton l'a mis sur le banc avec deux matchs à jouer en 2023, marquant la fin de la carrière du quart-arrière à Denver.

Les Broncos ont signé avec Wilson un contrat de 242,6 millions de dollars sur cinq ans après son arrivée et recevront 85 millions de dollars d'argent mort au cours des deux prochaines saisons en raison de cette libération.

Dans les semaines à venir, les Broncos devront décider s'ils souhaitent récupérer la majeure partie de cet argent mort lors de la saison 24 ou 25.

Les Broncos ont fait tapis pour acquérir Wilson des Seahawks de Seattle il y a deux ans, envoyant deux choix de première ronde et deux de deuxième ronde et cinq choix de repêchage, dont trois joueurs.

« C'est unique que vous puissiez échanger contre un quarterback – un quarterback de franchise – à son apogée, et nous avons senti que nous devions saisir cette opportunité », avait déclaré Patton à l'époque.

En fin de compte, les Broncos n’en ont pas eu assez de ces moments de quart-arrière de franchise. Wilson a joué pour trois entraîneurs-chefs à Denver : Nathaniel Hackett et Jerry Roseburg par intérim en 2022 et Payton en 2023.

Wilson, 35 ans, entre sur le marché des agents libres où des équipes comme les Vikings du Minnesota et les Steelers de Pittsburgh pourraient s'intéresser au vétéran.

« Pour moi, c'est avant tout une question de victoire. Au cours des deux prochaines années, je veux gagner deux [Super Bowls]Je veux ressentir à nouveau la fraîcheur de cette coupe », a récemment déclaré Wilson sur le podcast « I'm a Sportsman ». « J'aime la ville et tout ça, mais tu veux l'être aussi. [in] Un endroit qui vous aime. Tout ce que je veux, c'est gagner, c'est tout ce qui m'importe. »

Interrogé lors du groupe de reconnaissance sur la recherche d'une réponse à long terme au poste de quart-arrière, Payton a déclaré: « Nous nous améliorons. »

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Après une intersaison et un camp d'entraînement l'année dernière, lorsque Payton a juré de former une attaque autour de Wilson, les Broncos ont ouvert la saison 1-5, jouant sur ses atouts.

Une conversation entre Wilson, ses représentants et les Broncos au cours de la semaine 9 de 2023 pourrait être le point de basculement d'un divorce public du football. Eh bien, son contrat prévoit 37 millions de dollars de garanties contre les blessures.

Wilson a déclaré qu'on lui avait dit à l'époque que si lui et ses représentants ne jouaient pas le jeu financier, il serait retiré en tant que titulaire.

« Ils m'ont définitivement dit que j'allais être sur le banc, c'est tout », a déclaré Wilson à la fin de la saison.

Les Broncos, dont Patton et le propriétaire/PDG Greg Benner, ont déclaré que les discussions sur un éventuel allégement financier ou salarial étaient « de bonne foi » et courantes dans une ligue avec des contrats lucratifs à long terme entre une équipe et un joueur. .

« Cela n'est pas revenu, avance rapide jusqu'à la semaine 17, Sean apporte un changement au poste de quart-arrière », a déclaré Paden. « C'était une décision de football que Sean a prise et qu'il pensait être dans le meilleur intérêt de l'équipe. C'était complètement indépendant des conversations que j'ai eues avec l'agent.

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