Les conservateurs de la Chambre publient de nouvelles demandes de dépenses dans le cadre du débat sur le plafond de la dette

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Un puissant groupe de républicains d’extrême droite a émis vendredi de nouvelles revendications dans la lutte contre le plafond de la dette, insistant sur le fait qu’ils ne peuvent voter pour augmenter la limite que s’ils peuvent atteindre 130 dollars. Des milliards de réductions de dépenses, limitant les futurs budgets des agences fédérales et démantelant le programme économique de l’administration Biden.

L’ultimatum du House Freedom Caucus – dirigé par le représentant Scott Perry (R-Pa.) – menaçait de porter un coup dur aux programmes gouvernementaux de soins de santé, d’éducation, de science et de travail. Exigences de travail plus strictes pour les bénéficiaires de l’aide sociale et les annulations Les fonds fédéraux pour lutter contre le coronavirus et le changement climatique ont semblé compliquer les efforts sur la liste de souhaits des conservateurs pour conclure un accord et éviter un désastre fiscal.

Au cœur de l’impasse politique se trouve le plafond de la dette, une limite légale sur le montant que le gouvernement américain peut emprunter pour payer des dépenses déjà approuvées par les décideurs des deux parties. Le Congrès doit relever ou geler le plafond actuel de 31 billions de dollars cet été ou risquer un défaut, une crise sans précédent qui pourrait bouleverser les marchés mondiaux tout en déclenchant une récession potentielle aux États-Unis.

Mais les républicains ont juré d’utiliser l’échéance qui approche à grands pas pour extraire des réformes fiscales de la Maison Blanche, dont beaucoup ciblent les priorités économiques du président Biden. Apparaissant lors d’une conférence de presse, Perry a déclaré que l’objectif était de « rétrécir Washington », ajoutant : « Cela réduirait le montant en dollars requis pour toute augmentation du plafond de la dette ».

Le 22 janvier, les membres de la Chambre et du Sénat ont débattu de leur approche des négociations sur le plafond de la dette. (Vidéo : Blair Guild/The Washington Post)

Par exemple, le groupe d’extrême droite a appelé au retrait de près de 400 milliards de dollars de la loi sur la détente pour stimuler les énergies propres et lutter contre la pollution. L’action est en attente du jugement de la Cour suprême. Ils ont également ciblé les quelque 80 milliards de dollars récemment approuvés pour aider l’IRS à poursuivre les fraudeurs fiscaux, arguant que cela permet au gouvernement de cibler des Américains innocents. Cependant, cette décision pourrait augmenter le déficit car elle pourrait empêcher Washington de percevoir l’argent qui lui est dû.

Les conservateurs ont poussé plus loin pour une législation de réforme réglementaire, tout en insistant sur des exigences de travail plus strictes sur les bons d’alimentation, Medicaid et d’autres programmes visant à aider les Américains à faible revenu. Les démocrates soutiennent que ces efforts pourraient forcer des millions de familles éligibles à renoncer aux prestations fédérales, car diverses initiatives fédérales de lutte contre la pauvreté obligent déjà les bénéficiaires à trouver du travail.

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Les demandes sont un défi direct à Biden, qui a juré à plusieurs reprises de ne pas négocier avec les républicains sur la dette nationale. S’exprimant à la Maison Blanche vendredi, le président a pris pour cible les dernières demandes des conservateurs: il a déclaré que cela montrait « l’ensemble de valeurs » du GOP et que les impacts tomberaient durement sur les policiers, les pompiers et les soins de santé du pays.

« Je ne sais pas [if] Il y a beaucoup à négocier », a déclaré Biden.

Pendant ce temps, la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen est apparue vendredi à Capitol Hill pour lancer son propre appel à l’action d’urgence, citant des conséquences catastrophiques si le Congrès ne parvient pas à relever le plafond de la dette à temps. Comparaissant devant le comité des voies et moyens de la Chambre, il a rappelé aux législateurs que le gouvernement n’a jamais échoué – et que cela « déclencherait un désastre économique et fiscal ».

Une impasse politique qui s’intensifie a couronné une semaine de nouvelles économiques mitigées dans un Washington toujours divisé. Le président de la Réserve fédérale, Jerome H. Cela a commencé par un nouvel avertissement de Powell, qui a signalé mercredi que la Fed devrait augmenter ses taux d’intérêt de manière plus agressive pour réduire l’inflation. Une telle décision contribuerait à faire baisser les prix en augmentant le coût d’emprunt, au risque de comprimer les dépenses et les investissements d’une manière qui mettrait les Américains au chômage.

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Deux jours plus tard, le gouvernement a annoncé que le pays avait créé 311 000 emplois en février, bien que le taux de chômage soit toujours de 3,6 %. Pris ensemble, les nouveaux indicateurs ont soulevé une nouvelle incertitude quant à la manière dont la banque centrale pourrait réagir à la prochaine série de données fédérales sur l’inflation attendue la semaine prochaine. La banque centrale se réunira plus tard ce mois-ci pour décider de la prochaine hausse des taux.

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À la Maison Blanche, Biden a présenté jeudi son budget tant attendu pour l’exercice 2024, proposant de stimuler de nouvelles initiatives de politique sociale visant en grande partie les entreprises et les riches. Alors que le plan du président ajouterait environ 1,8 billion de dollars au déficit du prochain exercice, il réduirait le déficit du gouvernement de près de 3 billions de dollars au cours de la prochaine décennie.

Les développements ne semblaient qu’enflammer les républicains qui blâmaient Biden et ses politiques de dépenses pour le coût élevé des biens de consommation – même si les deux parties contribuaient de manière significative à la dette du pays et dépensaient davantage en réponse à la pandémie. Approuvé sur une base bipartite. Les législateurs du GOP ont formulé leurs critiques les plus sévères à l’égard du budget 2024 du président, affirmant que la Maison Blanche n’allait pas assez loin pour s’attaquer de manière significative à la dette du pays, en particulier après que le Bureau du budget du Congrès non partisan a prédit le mois dernier que le déficit fédéral augmenterait de 19 000 milliards de dollars. 10 prochaines années.

« C’est une fraude. C’est un plan irresponsable », a déclaré le représentant, membre du House Freedom Caucus, dans une interview jeudi. Comte L. « Buddy » Carter (R-Ga.) a déclaré. « Je pense que cela renforce le fait que nous devons exiger des réductions de dépenses [Biden] Je ne vais pas les faire. »

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Les républicains espèrent publier leur propre plan de dépenses plus tard ce printemps, visant à trouver environ 130 milliards de dollars de réductions au cours de l’exercice 2024. Le représentant Jody Arrington (R-Tex.), président du comité du budget de la Chambre, a réitéré dans une récente interview que tout en protégeant les dépenses du Pentagone, des réductions seront effectuées par des programmes non liés à la défense. Les législateurs travaillent également à trouver des plafonds plus stricts pour les agences nationales qui limiteraient leurs dépenses au cours des prochains exercices, a ajouté Arrington.

« Vous allez voir le Congrès s’unir autour d’un ensemble de réformes fiscales, de contrôles des dépenses et d’économies, et je pense que cela va se produire dans un avenir proche », a-t-il déclaré.

Certains conservateurs ont encore poussé leur parti à aller encore plus loin – et ont poursuivi des coupes sombres visant les agences fédérales de santé, d’éducation, du travail et liées à la science. Vendredi, le House Freedom Caucus a appelé le Congrès à adopter une fermeture d’urgence : un plan de dépenses qui réduirait automatiquement le gouvernement aux niveaux adoptés au cours de l’exercice 2019 et qui entrerait en vigueur si les législateurs ne parviennent pas à un large accord.

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« Pour faire une différence, nous devons dépasser les 200 milliards de dollars », a déclaré un autre membre du caucus, Rep. Ralph Norman (RS.C.) a promis dans une récente interview d’éliminer les « dollars réveillés » de la bourse fédérale.

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Les demandes rafraîchissent la tâche délicate confiée au président de la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.). Son élection au plus haut poste de direction de la chambre en janvier a révélé les divisions politiques de sa nouvelle majorité très mince. Bien que les républicains aient présenté un front uni à la Maison Blanche – exigeant que Biden accepte des réductions de dépenses en échange de leur vote sur le plafond de la dette – les législateurs du GOP doivent encore se rassembler autour d’une seule demande.

Un républicain modéré de haut rang à la Chambre, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour parler librement de la dynamique interne du parti, a décrit l’ultimatum de vendredi des conservateurs comme inutile alors que les négociations se poursuivent entre les dirigeants du GOP et les factions concurrentes. Perry, quant à lui, a déclaré qu’il était « très optimiste » que d’autres républicains pourraient soutenir les plans de son caucus.

Signe qu’ils prévoient d’adopter une ligne plus dure dans les négociations, les républicains ont préparé plus tôt cette semaine un projet de loi qui préparerait le gouvernement en cas de défaut. La mesure, envoyée à l’ensemble de la Chambre par le comité des voies et moyens axé sur la fiscalité, donnerait essentiellement la priorité à certains paiements fédéraux lorsque les États-Unis n’ont pas le pouvoir d’emprunter.

Président du comité, rép. Jason D Smith (R-Mo.), a déclaré que l’approche permettrait au pays de payer ses créanciers, de stabiliser les marchés obligataires et de protéger les prestations des personnes âgées dans la sécurité sociale. Mais les démocrates ont souligné que cela éliminerait le financement de toute une gamme de programmes, du financement pour aider les familles affamées aux secours en cas de catastrophe. Pendant ce temps, Yellen a fustigé l’idée lorsqu’elle a comparu devant le comité de Smith vendredi – soulignant que cela n’agirait pas comme un « raccourci » pour prévenir les pires effets d’un défaut.

« La priorité n’est pas de payer toutes les factures du gouvernement à leur échéance », a-t-il déclaré aux législateurs.

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