Les contrôleurs aériens de la FAA ont besoin de plus de repos

La Federal Aviation Administration a annoncé vendredi qu'elle prenait des mesures importantes pour atténuer les risques de fatigue parmi les contrôleurs aériens, après qu'une série d'accidents rapprochés l'année dernière ait soulevé des inquiétudes quant à la sécurité du système de transport aérien américain.

Mike Whittaker, administrateur de la FAA, a émis un ordre Augmente le nombre d'heures de repos pendant lesquelles les contrôleurs doivent se reposer entre 9 heures et 10 heures et 12 heures avant le quart de minuit. Il a dit qu'il espérait apporter des changements dans les 90 jours.

L'annonce a été faite dans une notification émise par l'Autorité de régulation de la sécurité aérienne. Rapport de 114 pages D’un groupe d’experts qui a évalué les risques associés à la fatigue des contrôleurs aériens.

« Nous sommes déterminés à poursuivre nos efforts pour lutter contre la lassitude réglementaire et garantir que notre espace aérien soit le plus sûr au monde », a déclaré M. Whittaker dans un communiqué.

La FAA a créé le groupe en décembre après qu'une enquête du New York Times a révélé comment une pénurie nationale de contrôleurs aériens a laissé une main-d'œuvre épuisée et déprimée plus encline à commettre des erreurs dangereuses. De nombreux contrôleurs aériens travaillaient 24 heures sur 24, ce qui les poussait à la limite psychologique et physique.

Toutes les bases de contrôle aérien du pays manquent de personnel, obligeant de nombreux contrôleurs à travailler 10 heures par jour, six jours par semaine, a rapporté le Times.

« La croissance de la main-d'œuvre continue d'être une priorité et, au cours des deux dernières années, nous avons tout mis en œuvre pour accélérer l'embauche », a déclaré M. Whittaker a ajouté vendredi : « Faire entrer davantage de personnes qualifiées dans notre aviation. Les installations contribueront à atténuer les besoins actuels en main-d'œuvre.

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L'année dernière, une série d'articles du Times montrait à quel point le système de défense aérienne du pays était soumis à une pression croissante. Bien que le dernier accident mortel impliquant une grande compagnie aérienne américaine se soit produit il y a plus de dix ans, il y a eu plusieurs accidents dangereux par semaine l'année dernière, en moyenne, et certains contrôleurs aériens ont déclaré qu'ils craignaient qu'un accident mortel soit inévitable. Le Times a constaté que les erreurs des contrôleurs aériens étaient un facteur majeur.

Cette semaine seulement, au moins deux incidents impliquant des erreurs de contrôleurs aériens ont eu lieu dans les deux principaux aéroports du pays. Un vol de Southwest Airlines a reçu jeudi l'ordre d'un contrôleur de traverser la même piste que le vol 1554 de JetBlue Airways à l'aéroport national Ronald Reagan, à l'extérieur de Washington.

Alors que le vol JetBlue accélérait, un autre contrôleur a crié : « JetBlue 1554, arrêtez ! JetBlue 1554, arrêtez! » L'avion a brusquement interrompu son décollage, mais il s'est approché à moins de 312 pieds du vol sud-ouest, selon les rapports préliminaires de sécurité de la FAA et les dossiers examinés par le Times, à quelques minutes d'un accident potentiel. Le contrôleur, ainsi que le autre contrôleur, a permis au vol Southwest de traverser la piste. Fait sans coordination préalable.

Un rapport indique que le contrôleur qui a autorisé le vol JetBlue à décoller était en formation et que le contrôleur qui a autorisé le vol Southwest à traverser la même piste a travaillé en continu pendant plus de deux heures de plus que ce que recommande la FAA.

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Un système conçu pour avertir les contrôleurs de collisions potentielles sur les pistes, appelé ASDE-X, ne semble pas avoir déclenché l'alerte, selon les rapports de l'incident.

Un autre incident inédit s'est produit mercredi à l'aéroport international Kennedy de New York, lorsqu'un vol de Swiss International Air Lines a été autorisé à décoller sur la même piste que quatre autres vols devaient traverser. Selon les rapports et dossiers préliminaires de sécurité de la FAA, l'avion suisse a accéléré à 800 pieds sur la piste.

Le contrôleur qui a autorisé l'avion suisse a dit à l'autre contrôleur de traverser quatre avions après l'avion suisse, mais le contrôleur a plutôt ordonné aux avions de traverser devant l'avion suisse.

La FAA a déclaré qu'elle enquêterait sur les incidents. Le National Transportation Safety Board a déclaré qu'il avait ouvert une enquête sur l'épisode de Kennedy et qu'il recueillait des informations relatives à l'incident de Reagan National.

Dans un rapport publié vendredi par la FAA, un groupe d'experts a identifié 58 « opportunités » d'efforts pour réduire les risques de fatigue, notamment en élaborant un plan pour éliminer une table tournante commune connue sous le nom de hochet.

Selon l'horaire Rattler, un contrôleur peut commencer le premier quart de travail de la semaine dans l'après-midi, les quarts de travail suivants commençant progressivement plus tôt. La semaine se termine par une période de 24 heures au cours de laquelle le contrôleur travaille tôt le matin et huit heures plus tard, pendant la nuit. Plusieurs contrôleurs ont déclaré au Times que le calendrier était exceptionnellement chargé, avec des heures supplémentaires obligatoires.

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Dans un communiqué, la National Air Traffic Controllers Association, le syndicat qui représente les contrôleurs, s'est dite encouragée par le fait que la FAA prête attention à la fatigue, mais a exprimé sa préoccupation quant au fait que les changements annoncés par l'agence pourraient limiter les effectifs du régulateur et affecter le transport aérien.

« La FAA n'a pas modélisé ces changements pour déterminer quelles conséquences involontaires ils pourraient avoir sur la couverture des employés du contrôle du trafic aérien déjà surchargés », a déclaré le syndicat, ajoutant qu'il craignait que l'application immédiate des nouvelles règles « pourrait créer des lacunes dans la couverture du secteur de l'aviation ». « . Tableaux des installations.

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