Elon Musk a été accueilli par des flatteries et des festins lors de sa visite en Chine

PEKIN, 31 mai (Reuters) – C’est « un pionnier », « Frère Ma » et certains veulent qu’il soit président des Etats-Unis. Le milliardaire Elon Musk a été comblé d’éloges par le peuple chinois lors de sa visite en Chine et a obtenu une audience avec trois ministres du gouvernement.

Depuis son arrivée à Pékin mardi, le directeur général de Tesla Inc (TSLA.O) a rencontré les ministres chinois des Affaires étrangères, du Commerce et de l’Industrie et a dîné avec Zheng Yukun, président du principal fournisseur de batteries CATL (300750.SZ).

Bien que l’on sache peu de choses sur ces discussions – le ministère de l’Industrie a déclaré que Musk et le PDG Jin Zhuanglong avaient échangé leurs points de vue sur le développement des véhicules électriques et des voitures connectées – cela n’a pas arrêté l’enthousiasme de Musk sur les réseaux sociaux chinois.

« C’est une idole mondiale », a commenté un utilisateur. « Elon Musk est génial, si seulement la Chine avait quelqu’un comme Elon Musk », a déclaré un autre.

Le voyage inopiné de Musk est le dernier en date d’un grand PDG américain en Chine depuis que la Chine a renversé sa politique zéro-covid et rouvert ses frontières. Tim Cook d’Apple ( AAPL.O ) s’est rendu en mars, tandis que Jamie Dimon de JPMorgan ( JPM.N ) et Laxman Narasimhan de Starbucks ( SBUX.O ) sont en Chine cette semaine.

Mais par rapport aux réceptions discrètes de ses pairs, la visite de Musk était un sujet très tendance et sa popularité survient malgré les tensions américano-chinoises accrues, avec beaucoup d’intérêt pour ses idées sur l’intelligence artificielle et les véhicules électriques.

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Même le menu du repas de 16 plats du restaurant Man Fu Yan, qu’il a partagé avec Zeng de CATL mardi soir, montrait des photos publiées sur les réseaux sociaux.

Illustré de deux chevaux cabrés – un caractère pour le cheval utilisé dans le nom chinois de Musk – le menu décrit Tesla comme un cheval noir qui « se démarque des constructeurs automobiles traditionnels ».

Contrairement à sa tempête sur les réseaux sociaux en Chine et à son penchant pour faire des vagues sur Twitter (dont il est désormais propriétaire), Musk n’a encore fait aucune déclaration publique pendant son voyage. Twitter est désactivé en Chine.

Tesla et CATL n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le ministère du Commerce n’a pas non plus répondu à une demande de commentaire. Le ministère des Affaires étrangères a cité le milliardaire comme décrivant les économies américaine et chinoise comme des « jumeaux siamois », affirmant qu’il s’oppose à leur découplage.

La première visite de Musk en Chine en trois ans intervient alors que Tesla fait face à une certaine incertitude concernant les véhicules électriques fabriqués en Chine et envisage d’agrandir son usine de Shanghai.

L’usine a produit 700 000 véhicules Model Y et Model 3 l’année dernière, soit plus de la moitié de la production mondiale de l’entreprise.

Il n’est pas clair si Tesla fait face à des obstacles réglementaires à l’expansion de l’usine.

Les investisseurs sont impatients de voir si les régulateurs chinois dévoileront les fonctionnalités avancées d’assistance à la conduite de Tesla. Dans le cadre du logiciel « Full Self Driving », ces fonctionnalités sont vendues aux États-Unis pour un véhicule de 15 000 $.

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Musk devrait visiter l’usine de Shanghai plus tard dans la semaine pour rencontrer d’autres hauts responsables chinois, bien qu’il ne soit pas clair qui il rencontrera ou de quels problèmes il discutera, ont indiqué les sources.

Rapport de Martin Pollard ; Reportage supplémentaire de Josh Arslan, Wang Dingshu et Joe Cash à Pékin et Zhang Yan à Shanghai et la salle de rédaction de Shanghai; Écrit par Brenda Ko; Montage par Edwina Gibbs

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Martin Pollard

Thomson Reuters

Martin Pollard est un correspondant basé à Pékin en Chine qui couvre la politique et les affaires publiques. Depuis qu’il a rejoint Reuters en 2017, il a rendu compte de certaines des plus grandes histoires de la région, notamment la guerre commerciale sino-américaine, les manifestations de 2019 à Hong Kong, la pandémie de Covid en Chine et les Jeux olympiques de Tokyo 2020 et Pékin 2022. Originaire du sud-est de l’Angleterre, Martin est un ancien reporter de télévision et journaliste vidéo avec plus d’une décennie d’expérience en Chine et parle couramment le mandarin.

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