Les Lakers survivent aux Timberwolves en OT pour gagner la 7e tête de série dans l’Ouest

LOS ANGELES – Presque tout cette saison a été un défi difficile pour les Lakers de Los Angeles, donc personne en maillot d’or n’a été vraiment surpris quand Anthony Davis a commis une erreur déconcertante qui a permis à Mike Conley du Minnesota de leur retirer une place en séries éliminatoires. 0,1 seconde au chronomètre réglementaire.

Les Lakers ont joué pour absorber le dernier coup physique porté à leurs espoirs de championnat.

Cinq minutes de prolongation plus tard, ils ont finalement réclamé une place en séries éliminatoires qui semblait hors de portée il y a deux mois.

LeBron James a récolté 30 points et 10 rebonds pour mener les Lakers à une victoire de 108-102 sur les Timberwolves en désavantage numérique lors du match de barrage de la NBA mardi soir pour décrocher la septième tête de série des séries éliminatoires de la Conférence Ouest.

Après que Davis l’ait bêtement encrassé lors d’une tentative de 3 points, Conley a réussi trois lancers francs d’embrayage pour égaliser le match, mais les Lakers étaient sur le point de remporter leur 10e victoire en 12 matchs au total. Leur récompense est un rendez-vous avec les Memphis Grizzlies, deuxième tête de série, au premier tour à partir de dimanche.

« Cela nous a tout pris pour arriver là où nous sommes, et cela nous a pris encore plus ce soir », a déclaré Davis. « Mais nous avons deux jours pour nous préparer avant d’aller à Memphis. Ça a été une bataille. Ça a été une saison de hauts et de bas pour nous, mais maintenant il est temps de montrer qui nous sommes. Nous l’avons montré ce soir. »

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Dennis Schroder a marqué 21 points, forant un bris d’égalité à 3 points avec 1,4 seconde à jouer sur une passe de James avant de glacer la victoire avec deux lancers francs avec 8,4 secondes à jouer dans la session supplémentaire des Lakers. et a siégé six matchs en dessous de .500 à la date limite des échanges.

« Quand vous arrivez au fond des choses, tout le monde doit être en bonne santé, jouer dans le type de rythme auquel nous jouons, défendre au niveau que nous défendons, entrer dans la période la plus importante de l’année. , vous ne pourriez pas demander une meilleure situation », a déclaré l’entraîneur des Lakers, Darwin Hamm.

Les Wolves ont forcé les prolongations lorsque Conley a frappé ses lancers francs après que Davis avait déjà raté une tentative de 3 points. Davis et James ont dit qu’ils avaient une confusion sur qui devrait garder le tireur de coin.

« Le jeu était entre moi et AD et nous en avons discuté sur le banc, puis nous sommes passés à autre chose », a déclaré James. « Il nous restait cinq minutes à jouer. C’est pourquoi nous avons commencé les prolongations. Nous avons pu recalibrer. Retrouver notre jeu. »

Au lieu de descendre, les Lakers se sont remis au travail.

« Tout était sur moi », a déclaré Davis, qui a récolté 24 points et 15 rebonds. « Il s’est juste évanoui hors des limites où j’allais. Mais cela revient à la mentalité du jeu suivant, et nous l’avons fait en prolongation. »

Los Angeles l’a finalement remporté défensivement, maintenant les Wolves à sept points tout en rattrapant un déficit de 15 points dans les 11 dernières minutes au milieu du quatrième quart.

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Conley a marqué 23 points pour le Minnesota, qui a fourni un effort fougueux au cours des trois premiers quarts tout en jouant sans les partants Rudy Gobert et Jaden McDaniels. Gobert a été suspendu pour avoir frappé son coéquipier Kyle Anderson lors de la finale de la saison régulière du Minnesota contre la Nouvelle-Orléans, tandis que McDaniels est absent indéfiniment dimanche avec un bras cassé après avoir frappé un mur de frustration.

Karl-Anthony Towns a marqué 24 points pour les Wolves, qui accueilleront la Nouvelle-Orléans ou Oklahoma City vendredi pour la huitième place et une date de premier tour avec la première place de Denver à partir de dimanche.

Les Pélicans accueillent le Thunder mercredi soir, le Minnesota ayant besoin du vainqueur pour atteindre les séries éliminatoires pour la troisième fois en 19 saisons.

« Nous nous attendions à gagner ce match », a déclaré Conley. « C’est décevant de perdre. Nous avions une avance et nous l’avons laissé filer. Ce devrait être une conversation d’après-match différente. … À la fin, nous devons être plus engagés mentalement et physiquement, et nous en avons eu. Jours de travail dessus. »

Après avoir mené toute la soirée, le Minnesota est resté sans but pendant six minutes au quatrième quart. Los Angeles a commencé son retour après que Downs ait dû s’absenter de sa cinquième faute et a pris les devants sur un 3 points sur la possession d’ouverture d’OT par Rui Hachimura, qui avait 12 points.

Ils ont raté 11 tirs consécutifs en prolongation, à commencer par le dunk d’Anthony Edwards à 2:36 de la prolongation. Edwards n’a marqué que neuf points – plus de 15 en dessous de sa moyenne – et a brièvement quitté le terrain en seconde période pour recevoir du ruban adhésif sur son épaule gauche après une chute précoce.

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Schroder, de retour d’une absence de deux matchs pour blessure, a eu un match de rêve pour Los Angeles contre l’équipe qui l’a échangé contre D’Angelo Russell en février. Russell a distribué huit passes décisives mais a marqué deux points sur 1 tir sur 9 avant l’étirement.

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