Les nouveaux seigneurs se disputent les amendements au projet de loi sur le Rwanda

  • Par Jennifer McKiernan et Paul Seddon
  • Correspondants politiques de la BBC

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Le Premier ministre Rishi Sunak s'est rendu à Douvres pour promouvoir sa politique Stop the Boats

Le projet de loi du gouvernement sur l'expulsion du Rwanda pourrait subir de nouveaux retards, après que les travaillistes se soient engagés à tenter de le réintroduire dans les Lords.

Lundi, les députés ont rejeté 10 amendements au projet de loi proposé par la Chambre des Lords au début du mois.

Mais les pairs travaillistes tenteront de renvoyer mercredi cinq ou six des changements proposés aux Lords, a-t-on appris à la BBC.

Le projet de loi n'entrera en vigueur qu'après les vacances parlementaires de Pâques.

Cela menacerait l'ambition de Downing Street d'atterrir les premiers vols vers ce pays d'Afrique de l'Est avant juin.

Le projet de loi vise à garantir l'expulsion des demandeurs d'asile vers le Royaume-Uni après avoir déclaré le Rwanda un refuge sûr après que la Cour suprême a statué l'année dernière que cela entraînerait des violations des droits de l'homme.

Plus tôt ce mois-ci, des pairs ont apporté des modifications au projet de loi pour permettre aux juges de le contester plus facilement et garantir que l'accord soit « pleinement mis en œuvre » sur la base des expulsions avant le décollage des vols.

Ceux-ci ont été rejetés lors d’une série de votes lundi soir, avec une majorité gouvernementale de 57 voix contre 78.

Le projet de loi sera renvoyé aux Lords mercredi dans le cadre d'un processus connu sous le nom de « ping-pong », au cours duquel les députés et leurs pairs tenteront de se mettre d'accord sur la formulation finale, alors que le projet de loi est débattu entre les deux chambres du Parlement.

Les travaillistes ont suggéré que leurs pairs ne chercheront pas à empêcher complètement le projet de loi de devenir loi.

Cependant, le parti leur demandera d'essayer de réintroduire des amendements destinés à empêcher les vols de décoller jusqu'à ce que le Royaume-Uni donne l'assurance que le Rwanda est un pays sûr.

S’ils échouent, le projet de loi pourrait devenir loi d’ici la fin de cette semaine. Mais s’ils gagnent, le projet de loi devra retourner aux Communes.

« Frustration et retard »

Un autre vote devra attendre le retour des députés de leurs vacances de Pâques le 15 avril, ce qui pourrait retarder les vols de plusieurs semaines à moins que le gouvernement n'autorise le calendrier de la Chambre des communes pour permettre un vote la semaine prochaine.

Les travaillistes affirment que chaque expulsion coûterait à peu près autant que l’envoi de six personnes dans l’espace.

Le secrétaire du ministère de l'Intérieur, Michael Tomlinson, a déclaré lundi à la Chambre des Communes que le projet de loi rwandais sur la protection (asile et immigration) était un « élément essentiel » pour sécuriser les frontières du Royaume-Uni.

Il a déclaré que le projet de loi n'entre pas en conflit avec les obligations internationales du gouvernement.

M. Tomlinson a critiqué les « contestations judiciaires formelles » qui continuent de « faire échouer et retarder » les expulsions.

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Des contestations judiciaires ont annulé le premier vol rwandais peu avant le départ en juin 2022

Lors du vote de lundi, Stephen Kinnock, du Parti travailliste, a soutenu tous les amendements des Lords au projet de loi et a déclaré que ses pairs remplissaient leur « devoir patriotique » en examinant les projets de loi.

Le ministre fantôme du ministère de l'Intérieur a déclaré que le gouvernement devrait « tenir compte » de la décision de la Cour suprême et a déclaré que les députés conservateurs présentaient une « législation ridicule » qui « fait clairement de nos institutions la risée ».

Le député travailliste Neil Coyle a demandé si M. Tomlinson était au courant des conclusions du National Audit Office selon lesquelles chacun des 300 premiers demandeurs d'asile envoyés au Rwanda a coûté au contribuable près de 2 millions de livres sterling.

« Le ministre sait-il que Virgin Galactic peut envoyer six personnes dans l'espace pour moins que ce que ce gouvernement dépense pour envoyer une personne au Rwanda ? » il a dit.

« N'est-il pas temps de repenser cette politique ridicule et ces dépenses exorbitantes ? »

Le vol de six passagers de Virgin Galactic aux confins de l'espace a coûté 2,14 millions de livres sterling l'été dernier.

Le député conservateur d'arrière-ban Richard Graham a répondu que les critiques du coût, un « désincitatif massif » pour ceux qui cherchent à entrer au Royaume-Uni sans véritable raison, « passaient à côté de l'essentiel ».

Cependant, l'ancien secrétaire à la Justice, Robert Buckland, était l'un des rares rebelles conservateurs à soutenir certains amendements des Lords, affirmant qu'il craignait de « créer des frictions juridiques » sur la question de savoir si le Rwanda restait un endroit sûr.

Sir Robert a également tenu à souligner son soutien à un amendement visant à exempter de l'expulsion vers le Rwanda ceux qui ont aidé les forces armées britanniques, tels que les traducteurs afghans.

Il a déclaré : « Je m'attends à ce que le gouvernement soit très sensible à la situation des réfugiés afghans et des réfugiés potentiels et ne les inclue pas dans ce programme. Il me semble que rien n'a été perdu en ajoutant cet encart particulier. »

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