L’Iran saisit un pétrolier alors que les États-Unis saisissent un pétrolier

Les responsables américains ont ordonné le détournement d’un pétrolier iranien vers les États-Unis ces derniers jours, une décision qui, selon les responsables, a incité l’Iran à saisir jeudi le pétrolier à destination des États-Unis.

Alors que Washington cherche à renforcer les sanctions contre Téhéran, les États-Unis ont refusé une cargaison de brut iranien initialement destinée à la Chine, ont déclaré trois personnes informées de la situation.

Ils ont déclaré que le ministère américain de la Justice avait saisi le pétrolier Suez Rajan en vertu d’une ordonnance du tribunal en coopération avec au moins une société associée au navire après qu’il transportait une cargaison de pétrole iranien. La marine iranienne a tenté en vain de poursuivre le pétrolier après qu’il ait détourné la route américaine. Le DoJ a refusé de commenter.

L’action américaine inédite sur le Suez Rajan jette un nouvel éclairage sur la décision de l’Iran de s’emparer de l’Advantage Sweet, un pétrolier affrété par Chevron pour transporter du pétrole brut koweïtien aux États-Unis.

Un responsable américain a déclaré jeudi qu’il « semble être en représailles à une précédente saisie américaine de pétrole iranien que l’Iran a récemment tenté mais n’a pas réussi à reprendre ».

L’Iran a l’habitude de saisir des pétroliers en représailles contre les pays occidentaux ciblant ses exportations de pétrole brut. En 2019, l’Iran a saisi deux pétroliers battant pavillon britannique peu de temps après que le Royaume-Uni a saisi un navire iranien amarré à Gibraltar en route vers la Syrie.

L’année dernière, l’Iran a saisi deux navires battant pavillon grec dans le détroit d’Ormuz après que la Grèce a autorisé les États-Unis à décharger la cargaison d’un pétrolier iranien dans les eaux grecques.

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La saisie américaine soulèvera également des questions quant à savoir si les opérateurs liés aux États-Unis ont été correctement avertis des dangers de voyager près de l’Iran.

Le détroit d’Ormuz, un détroit étroit qui sépare l’Iran d’Oman et des Émirats arabes unis, est l’une des voies de navigation pétrolière les plus importantes au monde. Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, un tiers des cargaisons pétrolières maritimes transitent chaque jour par la Manche.

La position actuelle du Suez Rajan n’est pas claire : selon la société de données satellitaires Spire Global, il a diffusé sa position à d’autres navires pour la dernière fois dans la soirée du 22 avril alors qu’il se dirigeait vers le sud-ouest après Madagascar en direction du cap de Bonne-Espérance.

Le navire appartient à Fleetscape, une filiale de la société américaine Oaktree Capital. En réponse à des questions antérieures sur le Suez Rajan, Fleetscape a déclaré que toutes les décisions opérationnelles étaient prises par les opérateurs grecs du navire, Empire Navigation.

Fleetscape et Empire ont été approchés pour commentaires.

Le pétrolier Advantage Sweet Suezmax capturé par l’Iran opérait dans le cadre d’un affrètement à court terme de Chevron, l’une des plus grandes compagnies pétrolières américaines. Son équipage, tous de nationalité indienne, est désormais détenu par l’Iran. Elle a été prise dans le golfe d’Oman à l’est du détroit d’Ormuz, a indiqué le commandement central américain.

Les navires et les équipages saisis par l’Iran dans le passé ont finalement été libérés, mais souvent pas avant des mois.

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