L'Islande est évacuée alors que le volcan entre à nouveau en éruption

  • Par Kathryn Armstrong
  • nouvelles de la BBC

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Voir : Le volcan islandais fait exploser de la lave sur la péninsule de Reykjanes

L'état d'urgence a été déclaré dans le sud de l'Islande après l'éruption d'un autre volcan sur la péninsule de Reykjanes, la quatrième depuis décembre.

Parmi les personnes priées de quitter la région figurent des habitants de la petite ville de Grindavik, durement touchée par l'épidémie actuelle.

Le Blue Lagoon voisin, l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Islande, a également été évacué.

L'espace aérien islandais reste ouvert. Un grand évent volcanique crache de la fumée.

Selon la protection civile du pays, l'explosion a commencé samedi à 20h00 heure locale (20h00 GMT) entre Hakafell et Stora-Skogfell, au nord de Grindavik.

C'est au même endroit que l'éruption qui a débuté le 8 décembre.

Les images de l’éruption montraient des nuages ​​de fumée et du magma brillant crachant et bouillonnant depuis des évents situés dans la Terre.

L'aéroport international de Keflavik et les autres aéroports régionaux n'ont pas été touchés par l'explosion.

Le géophysicien Magnus Tumi Gudmundsson, l'un de ceux qui ont survolé les zones touchées en hélicoptère, a déclaré aux médias locaux que l'éruption de samedi était la plus puissante jamais connue.

Deux langues volcaniques se déplacent vers l'ouest et le sud. Les médias locaux ont rapporté que cette dernière lave avait atteint les murs de défense est de Grindavik.

M. Gudmundsson a déclaré qu'il était possible que la lave s'écoule dans la mer, mais que cela ne se produirait pas si l'activité volcanique diminuait.

Einar Bessi Gestsson, expert en catastrophes naturelles à l'Institut météorologique norvégien, a déclaré à la chaîne de télévision publique islandaise RUV que la lave entrant en contact avec l'eau de mer pourrait provoquer des gaz dangereux et de petites explosions.

Pendant ce temps, la lave se déplace vers l’ouest et aurait atteint la route de Grindavikurveg à Grindavik – en direction du Blue Lagoon et de la centrale géothermique de Svartsengi, qui fournit de l’eau chaude à la majeure partie de la péninsule de Reykjavík.

Plusieurs barrières de protection ont été construites autour des deux, a déclaré à Reuters Rikke Pedersen, directeur du Centre nordique de volcanologie basé à Reykjavík.

On craint que les câbles à fibres optiques le long de la route ne soient endommagés, perturbant ainsi les services téléphoniques et Internet.

Le Blue Lagoon est fermé jusqu'à nouvel ordre par mesure de précaution. Il y avait entre 500 et 600 personnes dans la zone lorsque l'explosion s'est produite samedi, a déclaré Mme Pedersen.

Cinq à dix maisons à Grindavik ont ​​également été démolies.

Les quelque 4 000 habitants de la ville n'ont été autorisés à rentrer chez eux qu'il y a un mois, lorsqu'une éruption en janvier a envoyé du magma dans la ville, détruisant trois maisons.

La plupart d’entre eux ont choisi de ne pas revenir.

L'Islande compte 33 systèmes volcaniques actifs et se situe à la frontière entre les deux plus grandes plaques tectoniques de la planète, connues sous le nom de dorsale médio-atlantique.

La dernière activité volcanique sur la péninsule de Reykjanes remonte à 800 ans – et les éruptions se sont poursuivies pendant des décennies.

Il s’agit désormais de la septième éruption depuis 2021, et les scientifiques estiment que la région entre dans une nouvelle ère volcanique qui pourrait durer des décennies, voire des siècles.

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