Nommé d'après un ancêtre amphibien préhistorique, Kermit la grenouille

Il y a 270 millions d'années, au Texas, on rampait sur le sol détrempé par la pluie et on se régalait d'insectes rapides. L'autre s'est fait aimer de millions de personnes en tant que présentateur itinérant jouant du banjo et petit ami réticent de Miss Biggie connu sous le nom de Kermit la grenouille.

Maintenant, ils partagent un nom.

Jeudi, des scientifiques ont annoncé avoir donné le nom de Kermit la grenouille à un ancien ancêtre nouvellement identifié des amphibiens modernes, Kermitops gratus.

Même si elle ne pouvait ni chanter ni transmettre de messages sur la « Rainbow Connection », des espèces comme la salamandre semblaient avoir une ressemblance frappante avec le bien-aimé Muppet, Calvin Cho, Ph.D. étudiant en sciences biologiques à l'Université George Washington, a contribué à lui donner son nom.

Une combinaison d'os dans l'orbite lui donnait un « regard aux yeux d'insecte » comme celui de Kermit, et son crâne fossilisé légèrement écrasé, long de trois centimètres, semblait avoir « un sourire lâche », rappelant le sourire timide de Kermit, Mx. Dit ainsi.

« Nous pensions que Kermit se moquait de nous », a déclaré Mx. Ainsi, l'auteur principal de l'article décrivant la nouvelle espèce publié jeudi Journal zoologique de la Société Linnéenne. Le nom combine « Kermit » et le suffixe grec « -ops », qui signifie visage.

Le crâne fossile a été découvert en 1984 près de Kemp Lake, Texas, Mx. Dit ainsi. Il est resté dans la collection du Smithsonian National Museum of Natural History à Washington jusqu'en 2021, date à laquelle l'un des Mx. Les co-auteurs de Chow, Arjan Mann, et quelques autres paléontologues l'ont remarqué et ont reconnu qu'il pourrait s'agir d'une nouvelle espèce, Mx. Dit ainsi.

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Mx. Le museau est donc plus long que l’arrière du crâne, ce qui est très différent des autres types d’amphibiens fossiles. Cette forme a peut-être rendu l'espèce particulièrement apte à attraper des insectes rapides pour se nourrir, Mx. Dit ainsi.

« Cela augmente notre connaissance de la diversité des amphibiens à cette époque », ont-ils déclaré. Et le nom, Mx. Par conséquent, les gens peuvent s’intéresser à des créatures préhistoriques autres que les dinosaures.

« Je voulais attirer l'attention et changer la façon dont les gens interagissent avec la science et les fossiles », a déclaré Mx. Dit ainsi. « Ce serait formidable que davantage de personnes se joignent à l'enquête sur l'origine des amphibiens, car il s'agit d'une partie de l'arbre de vie qui n'a pas été bien étudiée. »

Cette espèce n’est que la dernière découverte scientifique à sortir de l’obscurité sous un nom populaire.

L'année dernière, des scientifiques d'un institut de recherche allemand ont découvert que certains composés bactériens tuaient les champignons, les baptisant keenomycines en l'honneur de l'acteur Keanu Reeves, qui a joué dans la franchise à suspense « John Wick ».

Les scientifiques ont nommé les insectes d'après Arnold Schwarzenegger et RuPaul, tandis qu'une espèce de dinosaure a été nommée Dracorex Hogwartsia, ou Roi Dragon de Poudlard, d'après la série Harry Potter de l'école de Poudlard de J.K. Rowling, Selon Musée d'histoire naturelle, Londres.

Les Muppets ont également servi d'inspiration. Un trilobite nommé d'après le duo grincheux Stadler et Waldorfet un Une araignée qui vit dans un tuyau Nommé d'après Gonzo, a indiqué le musée.

Bien que Mx. D'où l'enthousiasme suscité par la nouvelle espèce, affirmant qu'ils n'étaient pas toujours de grands fans des Muppets. « Personnellement », a déclaré Mx So, « je pensais que certains Muppets étaient un peu effrayants. »

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