Toadzilla, le crapaud de canne monstre trouvé en Australie, est peut-être le plus grand du monde

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Lorsque Kylie Gray est sortie de sa voiture, elle a regardé le sol et a haleté d’incrédulité.

Un garde forestier du parc national de Conway dans le Queensland, en Australie, a arrêté un véhicule la semaine dernière après avoir repéré un serpent rampant sur un sentier dans une forêt tropicale sauvage. Mais la prochaine chose qu’elle vit n’était pas un serpent – ou, en fait, rien de ce qu’elle avait vu auparavant.

Lorsqu’elle a ramassé la créature, elle a trouvé un crapaud de canne géant, qu’elle croit être le plus grand du monde. C’était la première rencontre de Gray avec le grand amphibien venimeux qu’il allait bientôt connaître sous le nom de « Todzilla ».

« Je me suis penché et j’ai tenu le crapaud de canne et je ne pouvais pas croire à quel point il était gros et lourd », a-t-il déclaré dans un livre. Reportage Publié par le Département de l’environnement et des sciences du Queensland.

Après avoir pesé le crapaud de canne (près de six livres) et décidé qu’il s’agissait d’une femelle parce qu’ils pesaient plus que les mâles, Gray a dit qu’il avait pensé à nommer le crapaud « Connie ». Mais après un examen plus approfondi, Gray a déclaré qu’au lieu d’un coni, le crapaud de canne ressemblait davantage à « Godzilla », le monstre fictif qui fait des ravages au Japon.

« Nous l’avons appelé Toddilla et l’avons rapidement mis dans un conteneur afin de pouvoir le sortir de la nature », a déclaré Gray.

Maintenant, les responsables australiens tentent de déterminer si Toadzilla pourrait être le plus grand de son espèce. Lorsque les rangers sont revenus sur le site le 12 janvier, ils ont trouvé le Todzilla pesant 5,95 livres, un possible record du monde. Un crapaud de canne en Suède en mars 1991 pesait 5,13 livres et mesurait 1 pied 9 pouces lorsqu’il était complètement étendu. Records du monde Guinness.

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Bien que l’âge de Todzilla ne soit pas clair, les crapauds de canne peuvent vivre jusqu’à 15 ans dans la nature, ce qui amène les responsables du parc à penser que « c’est long ».

« Elle a suscité beaucoup d’intérêt parmi notre personnel de gardes forestiers en raison de sa taille », a déclaré Gray dans un communiqué.

Originaire d’Amérique du Sud continentale et d’Amérique centrale, le crapaud de canne a été introduit dans le Queensland en 1935 pour aider à contrôler les populations de dendroctones de la canne. Cependant, au cours des décennies qui ont suivi son introduction, l’amphibien a non seulement échoué à contrôler les ravageurs, mais est devenu l’une des pires espèces envahissantes au monde. Les crapauds de canne, qui pèsent près de trois livres en moyenne, « ont remarquablement réussi à se reproduire et à se disperser ». National géographique.

On estime que l’espèce se compte par millions en Australie, couvrant des milliers de kilomètres carrés dans la partie nord-est du pays. Recherche par l’Université d’Australie-Occidentale.

Le régime alimentaire du crapaud de canne se compose principalement d’insectes, mais il mange n’importe quoi, y compris les reptiles, les oiseaux et les petits mammifères.

« Ce sont des opportunistes », a déclaré le ministère de l’Environnement et des Sciences du Queensland dans un communiqué de presse sur le dodzilla.

Un amphibien humide sécrète un venin laiteux des glandes parotides derrière ses épaules, ce qui est dangereux pour la faune. Les crapauds de canne sont particulièrement dangereux pour les chiens qui mordent l’amphibien et ingèrent le poison.

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« Manger un crapaud de canne peut absorber les toxines plus rapidement que les coups de langue, donc si votre chien mord ou ingère un crapaud de canne, il est important de l’emmener immédiatement chez le vétérinaire », indique-t-il. Bovins d’herbe verte En Australie.

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Même avec toute l’excitation et la curiosité entourant le crapaud géant, le ministère de l’environnement et des sciences du Queensland a annoncé Twitter Toadzilla a été « euthanasié en raison des dommages environnementaux qu’ils causent ». Todzilla a maintenant été emmené au Queensland Museum pour une étude plus approfondie afin de voir s’il s’agit bien du plus grand crapaud de canne enregistré au monde.

« Nous sommes heureux de la faire sortir du parc national », a déclaré Gray.

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