Une capsule SpaceX livre le dernier équipage de quatre personnes à la Station spatiale internationale

3 mars (Reuters) – Une capsule SpaceX Crew Dragon transportant deux astronautes américains, un astronaute russe et un astronaute des Émirats arabes unis est arrivée en toute sécurité à la Station spatiale internationale (ISS) tôt vendredi. .

Le vaisseau spatial volant autonome, connu sous le nom d’Endeavour, s’est amarré à la station spatiale peu après 01h40 HNE (06h40 GMT) vendredi, environ 25 heures après le décollage du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral, en Floride.

Le rendez-vous a été confirmé alors que l’ISS et la capsule se croisaient à 17 500 miles par heure (28 164 km/h) à environ 250 miles (420 km) de la Terre à travers la côte de l’Afrique de l’Est, selon le blog en direct de la NASA.

Les manœuvres d’amarrage ont pris du retard alors que Crew Dragon effectuait son approche finale de la station.

Les équipes de contrôle au sol de SpaceX ont suspendu la capsule à 20 mètres (65 pieds) de l’ISS pendant 23 minutes tout en vérifiant que les 12 crochets de verrouillage utilisés pour fixer la capsule au port d’amarrage étaient correctement déployés.

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Le problème a finalement été résolu après une dérogation logicielle mise en place par les équipes au sol.

À son arrivée, l’équipage effectuera une série standard de tests d’étanchéité, pressurisant le passage entre la capsule et l’ISS, avant l’éclosion à l’intérieur de la station, qui devrait prendre environ deux heures.

Une fois à bord, l’équipe de quatre personnes fait face à une charge de travail chargée de plus de 200 expériences et démonstrations techniques, allant des études de la croissance des cellules humaines dans l’espace au contrôle des combustibles en microgravité.

Certaines des recherches menées dans le cadre du programme Artemis de la NASA qui ouvriront la voie à des missions humaines de longue durée sur la Lune et au-delà sont le successeur d’Apollo, a déclaré l’agence spatiale américaine.

L’équipage de l’ISS est responsable de l’entretien et des réparations de la station et de la préparation de l’arrivée et du départ des autres astronautes et des charges utiles de fret.

Désigné Crew 6, il s’agit du sixième équipage à long terme de l’ISS que SpaceX a piloté pour la NASA depuis que l’entreprise de fusée privée fondée par le milliardaire Elon Musk a commencé à envoyer des astronautes américains en orbite en mai 2020. Musk est le PDG du constructeur de voitures électriques Tesla (TSLA).O) et du site de médias sociaux Twitter.

Le dernier membre d’équipage est Stephen Bowen, 59 ans, un ancien officier de sous-marin de la marine américaine qui a passé plus de 40 jours en orbite sur trois vols de navette spatiale et sept sorties dans l’espace. L’astronaute de la NASA Warren « Woody » Hoburg, 37 ans, ingénieur électricien, spécialiste en informatique et pilote commercial, a effectué son premier vol spatial.

La mission Crew 6 comprenait également l’astronaute des Émirats arabes unis Sultan Al Nayadi, 41 ans, la deuxième personne de son pays à voler dans l’espace et la première personne à se lancer depuis le sol américain dans le cadre d’un équipage de station spatiale de longue durée.

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Pour compléter l’équipage 6 de quatre personnes, le cosmonaute russe Andrey Fedayov, 42 ans, qui, comme Alneyadi, est un ingénieur et une recrue des vols spatiaux.

Reportage de Steve Corman à Los Angeles. Montage par Gerry Doyle

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