Antony Blinken s’est rendu à Pékin dans le but de réparer les relations fracturées entre les États-Unis et la Chine

Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken est à Pékin pour une mission très attendue visant à relancer les relations américano-chinoises qui se sont détériorées cette année après qu’un ballon espion chinois aurait survolé l’Amérique du Nord.

Blinken sera le premier secrétaire d’État à se rendre en Chine depuis 2018, reflet des graves blocages de la pandémie de coronavirus à Pékin, mais aussi de la façon dont les relations américano-chinoises ont sombré à leur plus bas niveau depuis des décennies.

Son voyage fait suite à une rencontre entre le président Joe Biden et son homologue chinois Xi Jinping à Bali en novembre, lorsque les dirigeants se sont mis d’accord sur la nécessité de construire une « plate-forme » dans le cadre de la relation. Mais le plan a déraillé en février lorsque Blinken a annulé un voyage en Chine à cause du ballon.

Les relations ont suivi une trajectoire descendante ces dernières années. Les États-Unis sont préoccupés par le refus de la Chine de condamner la Russie pour son action militaire autour de Taïwan et son agression en Ukraine, tandis que Pékin accuse Washington d’essayer de freiner ses ambitions en imposant des restrictions à l’exportation sur les technologies de pointe et en élargissant les accords de défense avec des alliés régionaux.

La relation a atteint son paroxysme après qu’un ballon espion chinois a survolé des bases militaires clés avant que les États-Unis ne l’abattent en février.

Au cours du dernier mois, il y a eu des signes d’amélioration. Le Financial Times a rapporté que le directeur de la CIA, Bill Burns, avait effectué une visite secrète en Chine en mai. Le même mois, le conseiller à la sécurité nationale des États-Unis, Jack Sullivan, a rencontré Wang Yi, le plus haut responsable de la politique étrangère chinoise, à Vienne. Biden a déclaré plus tard lors du G7 à Hiroshima, au Japon, qu’il s’attendait à un « battage » immédiat dans les relations.

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Un haut responsable américain a déclaré que les relations étaient désormais « à un point où nous pouvons aller de l’avant avec l’agenda de Bali ».

« C’est à cela que sert ce voyage », a déclaré le responsable, qui a averti qu’il serait « difficile » pour Blinken d’avancer avec une « vision très claire ».

« Ce voyage est une reconnexion, pas un effet dissuasif. Elle doit empêcher une détérioration des relations et trouver une base de stabilité », a déclaré Ivan Medeiros, expert à l’Université de Georgetown en Chine. « Les deux pays veulent que la rencontre ne se passe pas mal, mais il est trop tôt pour parler de succès. »

Daniel Grittenbrink, le plus haut responsable du département d’État pour l’Asie de l’Est, a déclaré que Blinken avait trois objectifs, dont le besoin de canaux de communication pour s’assurer que la compétition était « sans conflit ».

Dennis Wilder, un ancien expert chinois de la CIA, a déclaré que la visite mettrait fin à une période de « profonde colère » mais ne ferait pas grand-chose pour remédier à la « méfiance fondamentale ».

« Les Chinois sont intrigués par le report du Secrétaire Blinken de sa visite au début de cette année et son avertissement public à Pékin lors de la Conférence de Munich sur la sécurité. [in February] À propos d’une éventuelle aide à la mort chinoise à la Russie », a-t-il déclaré.

Blinken tiendra deux jours de réunions avec le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang et d’autres responsables. Il n’était pas clair s’il rencontrerait Xi, qu’il avait prévu de visiter en février.

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Wilder a déclaré que le refus de Xi de rencontrer Blinken serait un « signal fort » que Pékin est préoccupé par les actions américaines qui « ne mettent pas en danger » l’économie chinoise, y compris le blocage du développement technologique avancé de cette dernière.

Un universitaire chinois a déclaré que le voyage de Blinken ne serait réussi que s’il rencontrait Xi, ajoutant que ne voir que Qin ou Wang, qui ne sont pas des secrétaires aux affaires étrangères aux États-Unis, serait un « snob ».

Bien que les responsables américains aient déclaré que suffisamment de temps s’était écoulé depuis l’incident du ballon pour reprendre les réunions de haut niveau, cela pèse toujours sur la relation.

Le FT a précédemment rapporté que la Chine était réticente à visiter Blinken en raison des craintes que le FBI ne publie les résultats d’une enquête sur le ballon, qui, selon la Chine, est un navire d’observation météorologique. Dans une lettre citant l’histoire du FT, 19 sénateurs républicains ont exhorté Biden cette semaine à ne pas céder aux efforts chinois pour « pousser l’Amérique vers la paix » et à publier « immédiatement » les conclusions du FBI.

Raja Krishnamurthy, le plus grand démocrate du comité de la Chambre sur la Chine, a déclaré qu’il avait examiné certains des documents du FBI liés au ballon, qu’il a qualifiés de « révélateurs ».

« Pour eux [China] Appelez ça un ballon météo. . . Pas un super look », a-t-il ajouté.

Interrogé samedi si le voyage aiderait à apaiser les tensions, Biden a déclaré qu’il ne savait pas ce que faisait le ballon. « C’était plus gênant qu’intentionnel », a déclaré Biden, ajoutant qu’il espérait rencontrer Xi « dans les prochains mois ».

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Mike Gallagher, président républicain du House China Committee, a déclaré au FT que les commentaires du président étaient « naïfs et trompeurs ».

« Nous ne pouvons pas confondre les récentes violations de notre souveraineté par le Parti communiste chinois et l’agression croissante comme un simple accident », a-t-il déclaré.

Certains analystes ont déclaré que la Chine pourrait souhaiter une « pause tactique » dans les tensions pour contrer son économie chancelante alors qu’elle lutte pour se remettre des restrictions strictes de Covid.

Les mesures chinoises visant à renforcer les sanctions américaines à l’exportation et les lois anti-espionnage et à sévir contre les conseils étrangers ont nui au sentiment des investisseurs.

Mais dans un avertissement à ceux qui espéraient un dégel imminent, le ministère chinois des Affaires étrangères a lancé vendredi un coup aux États-Unis, accusant Washington de continuer à rechercher des « connexions » tout en « portant atteinte aux intérêts de la Chine ».

À Washington, l’administration Biden fait également face aux critiques des républicains, qui ont qualifié les efforts de réconciliation avec Pékin d' »engagement zombie ». Cette semaine, il a déclaré à CNBC que tendre la main à la Chine avec des branches d’olivier pour stimuler l’engagement est « un appel à l’agression ».

Mais son homologue démocrate, Krishnamurthy, a déclaré que les réunions de haut niveau contribueraient à stabiliser les liens et à montrer clairement comment le comportement agressif de Pékin « déclencherait une escalade ».

« Mike pourrait aimer les films de zombies. . . Mais il est essentiel que nous ayons ces conversations, que nous soyons clairs et en même temps écoutons attentivement, puis essayons de trouver des moyens de décourager l’agression.

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