Arrêter Caitlin Clarke ? bonne chance Les coachs partagent leurs stratégies (souvent échouées)

ALBANY, NY — Voici quelques vérités universelles sur le basket-ball universitaire : un match commence et finit par se terminer. Des scènes seront tournées. Une équipe gagne ; L'autre perdra. Vous en voulez un de plus ? Il est peu probable que Kaitlyn Clark de l'Iowa soit complètement arrêtée.

L'entraîneur, qui a joué plusieurs fois pour Clark, a la définition suivante du succès contre la garde vedette de l'Iowa. Même si elle a marqué 35 points, enregistré cinq passes décisives et réalisé cinq lancers francs, l’entraîneur considère cela comme positif. « Vous êtes dans le jeu », a déclaré l'entraîneur. «Je ne dis pas que c'est bien ou mal. Nous étions assez intelligents pour savoir que nous n’allions pas l’empêcher de marquer.

L’énigme de l’arrêt de Kaitlin Clark est une réalité à laquelle les entraîneurs de tout le pays sont confrontés depuis près de quatre saisons. La moyenne en carrière de Clark de 28,4 points par match sur 20 tentatives de tir reflète sa domination constante. Cette saison, elle a enregistré une moyenne nationale de 31,8 points et 8,8 passes décisives par match, établissant ainsi le record de tous les temps féminin de la Division I de la NCAA avec 49 points le même soir.

La plupart des entraîneurs trouvent que la planification d’un match est difficile car il n’existe pas d’approche unique pour arrêter un joueur. Mais différentes approches pour ralentir Clark ont ​​émergé parmi les entraîneurs.

Athlétique Il s'est entretenu avec quatre entraîneurs-chefs sous couvert d'anonymat pour parler franchement de leurs stratégies pour arrêter Clark cette saison. Leurs plans ont été largement contrecarrés, mais le Colorado – l'adversaire du Sweet 16 de l'Iowa – pourrait essayer d'employer certaines de ces tactiques.

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Une première sélection doit être effectuée. « Vous devez choisir votre poison », a déclaré un entraîneur-chef. Contrôlez-vous la plus grande buteuse que le basket-ball universitaire féminin ait jamais vue et accordez-vous des opportunités à ses coéquipières ? Cela n'a pas fonctionné pour Penn State. L'attaquant de l'Iowa Hannah Stulke a marqué 47 points pour les Nittany Lions. Ou contrôler ses coéquipiers et vous savez que Clark va l'avoir ? « Honnêtement, je pense que vous devez trouver un moyen de couvrir Kate Martin », a déclaré un autre entraîneur. « Je pense que Caitlin obtiendra ce qu'elle aura. »

Quelle que soit la stratégie utilisée par les entraîneurs, elle s’avère souvent inefficace. Et il n’y a aucune apparence que les adversaires n’aient pas essayée.

Les adversaires sont 2-3 et hors boîte et 1 zone. (Le Nebraska a tenu Clark sans but au quatrième quart le 11 février lors d'une surprise contre les Hawkeyes.) D'autres, comme la Virginie occidentale lundi soir, ont appuyé sur tout le terrain. (Elle a réalisé six revirements mais a quand même terminé avec 32 points, 12 tentatives de lancers francs et huit rebonds.) Clark a vu des équipes doubles et triples. Elle était suivie à gauche et à droite.

« Nous l'avons forcée », a déclaré un entraîneur. « Beaucoup de gens n'aiment pas la forcer à partir parce qu'elle tire bien son tir sauté avec son côté gauche, mais pour moi, il suffit de laisser tomber et si vous avez assez de pression, c'est la vérité. Tir dur. Je comprends les gens vont dans l'autre sens.

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Un autre a déclaré : « Si vous faites un mauvais choix ce soir-là, vous devez être prêt à être corrigé. Je pense qu’il vaut mieux avoir un plan A, un plan B, un plan C, puis un plan d’urgence.

Un thème clé défendu par les entraîneurs : faire en sorte que Clark travaille pour tout. « Ne faites rien de stupide, donnez-lui juste les choses faciles », a déclaré un entraîneur. Un autre a ajouté : « Vous devez vous débarrasser de ses points faciles. » Cela signifie défendre sans commettre de faute (Clark réalise en moyenne sept lancers francs par match) et limiter ses opportunités à 66,3 % de tirs. Ne laissez pas un coéquipier lancer facilement une passe de baseball de 70 pieds.

Une autre suggestion consiste à exercer une pression défensive sur Clark. « Dévoilez Kaitlyn en défense ou faites-la travailler un peu plus dur », a déclaré un autre entraîneur.

« Nous avons beaucoup essayé de la protéger », a déclaré un entraîneur. « Nous l'avons dirigée à chaque jeu possible. Faites autre chose que de la laisser rester là et de la laisser diriger l'offensive.

Le problème auquel sont confrontés Clarke, les autres opposants universitaires, est que rien ne fonctionne parfaitement. « Si vous vous y lancez comme si vous alliez la faire taire, vous perdez la tête. Vous perdez votre temps », a déclaré le premier entraîneur-chef. « Vous entrez dans le match en pensant que vous allez élaborez un plan de match que personne d'autre ne fait et vous pensez trop à vous-même. »

Le Colorado peut avoir l’avantage de la familiarité contrairement à d’autres adversaires rivaux. Les Buffaloes et les Hawkeyes se sont rencontrés lors du Sweet 16 de la saison dernière, lorsque Clark et les Hawkeyes menaient le Colorado d'un point à la mi-temps avant les 20 dernières minutes pour une victoire de 87-77.

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Mais Colorado sait qu'il existe un autre facteur en plus du talent de Clark. La foule sera pro-Iowa à Albany.

« Nous nous attendons certainement à ce genre de foule », a déclaré vendredi l'entraîneur des Buffaloes, JR Payne. « C'était comme l'année dernière à Seattle, c'était à l'autre bout du pays. »

Une première expérience avec Clark-mania peut être instructive. Savoir comment Clark gère le ballon de basket, se lève pour les sauteurs et comment cela sonne dans une arène à guichets fermés lorsqu'il coule un logo à 3 points sera précieux. L'un des entraîneurs a exhorté les joueurs à ne pas s'inquiéter du bruit de la foule après le saut de Clark ou du crescendo après le Logo 3. Cette saison, Clark a réussi plus de 3 points de 25 à 30 pieds en moins de 3 secondes. Pour CBB Analytics.

« Quand tout le monde panique, quoi ? » dit l'entraîneur. « Il n'est que 3 heures. Ça arrive. Pas de panique. »

AthlétiqueNicole Auerbach et Sabrina Merchant ont contribué à ce rapport.

(Photo : Matthieu Holst/Getty Images)

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