Biden est sérieux au sujet de l’échange de prisonniers contre le journaliste du Wall Street Journal Ivan Gershkovich

Le président Biden a déclaré jeudi qu’il était sérieux au sujet d’un échange de prisonniers contre le journaliste du Wall Street Journal Ivan Gershkovich, détenu en Russie depuis plus de 100 jours.

« Je suis sérieux au sujet des échanges de prisonniers », a déclaré Biden aux journalistes lors d’une conférence de presse à Helsinki. « Je suis sérieux quant à faire tout ce que nous pouvons pour libérer les Américains détenus illégalement en Russie ou ailleurs. Et ce processus est en cours. »

Les commentaires sont intervenus à la fin d’une tournée de cinq jours à travers l’Europe, qui comprenait la participation au sommet de l’OTAN de cette année en Lituanie et une visite en Grande-Bretagne.

Gershkovich a été arrêté pour espionnage lors d’un voyage de reportage en Russie. En avril, le département d’État a officiellement annoncé que le journaliste avait été détenu à tort.

Les responsables du Kremlin et de la Maison Blanche ont confirmé qu’ils avaient discuté d’éventuels transferts de prisonniers, dont Gershkovich. Le Kremlin a insisté sur le fait que ces discussions ne sont pas aux yeux du public.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jack Sullivan, a rencontré des représentants du Wall Street Journal et de la famille de Gershkovich la semaine dernière pour discuter de l’état de son affaire – une réunion qui a coïncidé avec la marque des 100 jours depuis le début de la détention du journaliste.

Bien qu’il ait souligné l’engagement du président envers l’échange de prisonniers, Sullivan a souligné la semaine dernière qu’il ne voulait pas donner au journaliste de « faux espoirs » de le ramener chez lui.

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« Nous avons clairement indiqué depuis des mois – même avant qu’Ivan ne soit arrêté, nous avons été en contact avec Paul Whelan – que nous sommes prêts à faire des choses difficiles pour ramener nos citoyens à la maison. Whelan, un ancien Marine, a été arrêté à Moscou en 2018 pour espionnage, une accusation que le gouvernement américain nie.

« Je ne veux pas donner de faux espoirs », a poursuivi Sullivan. « Ce que le Kremlin a dit plus tôt cette semaine est correct. Il y a eu des discussions, mais ces discussions n’ont pas débouché sur une voie claire vers une résolution, donc je ne peux pas me tenir ici aujourd’hui et dire que nous avons une réponse claire sur la façon dont nous allons rentrer chez nous. à Evan.

Les débats sur le rapatriement des Américains détenus à tort en Russie ont fait rage tout au long de la majeure partie de l’invasion russe de l’Ukraine.

La Maison Blanche continue de faire pression pour la libération de Whelan. Et l’année dernière, la star de la WNBA, Brittney Griner, a été libérée d’une prison russe et extradée vers les États-Unis en échange du marchand d’armes russe Viktor Bode.

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