Le commissaire de la MLB, Rob Manfred, « est désolé » pour les fans de A à Oakland

juin leeESPN15 juin 2023, 15 h 36 HE4 minutes de lecture

NEW YORK – Le commissaire de la Ligue majeure de baseball, Rob Manfred, a été licencié jeudi suite à la réaction violente du propriétaire d’Oakland Athletics, John Fisher, qui espère déplacer l’équipe à Las Vegas.

« Je suis désolé pour les fans d’Oakland », a déclaré Manfred. « Je n’aime pas la décision. Je comprends pourquoi ils se sentent comme ça. Je pense que la vraie question est de savoir ce qu’Oakland était prêt à faire? Il n’y avait pas d’offre d’Oakland. Ils ne sont jamais arrivés là où ils étaient. Prévoyez de construire un stade sur n’importe quel site. Ce n’est pas seulement John Fisher. … La communauté doit apporter son soutien, et à un moment donné, vous réalisez que cela n’arrivera pas. « 

Dans une déclaration à ESPN, le bureau du maire d’Oakland a repoussé la caractérisation de Manfred.

« Il y avait une proposition très solide en cours de consultation et Oakland a dépassé les obstacles, notamment en obtenant un financement pour l’infrastructure, en fournissant un examen environnemental et en travaillant avec d’autres agences pour finaliser les plans », a déclaré un porte-parole du bureau du maire d’Oakland. « Le fait est que les A ont insisté sur un projet de 55 acres de plusieurs milliards de dollars qui comprenait un stade de baseball, un espace résidentiel, commercial et de vente au détail. À Las Vegas, pour une raison quelconque, ils semblent satisfaits d’un stade de baseball loué de 9 acres. Terrain loué. Un projet similaire à Oakland. S’ils l’avaient proposé, nous pensons qu’un nouveau stade de baseball serait déjà en construction.

L’Assemblée législative du Nevada a donné mercredi son approbation finale au financement public du projet de stade à toit rétractable de 1,5 milliard de dollars, votant 25 contre 15 pour approuver le projet de loi avec 380 millions de dollars d’argent des contribuables, y compris la création d’un district fiscal spécial autour du stade – qui serait le plus petit de la MLB – Création de liquidités pour payer les obligations et les intérêts allant au fonds.

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Le projet au Nevada a relancé le débat sur le financement public des clubs sportifs privés, les responsables du tourisme des A et du Nevada affirmant que le nouveau stade pourrait ajouter à la scène sportive croissante de Las Vegas, qui comprend les Golden Knights, champions de la Coupe Stanley, et les NFL Raiders. , qui a quitté Oakland avant la saison 2020.

Plusieurs articles universitaires, dont une étude réalisée en 2015 par l’économiste de Stanford Roger Noll, ont conclu que les arènes sportives professionnelles ne génèrent pas de croissance locale comme annoncé. Selon une étude de 2022 publiée par le Journal of Economic Surveys, l’emploi global n’augmente pas dans les communautés des stades et les équipes sportives et les stades ne sont pas associés à une croissance des revenus ou à une activité commerciale plus élevée.

Manfred a repoussé ces études.

« J’adore les universitaires, ils sont formidables », a déclaré Manfred. « Prenez les zones où les terrains de baseball ont été construits, d’accord ? Regardez ce qui se trouvait autour de Troost Park avant sa construction. Regardez la zone autour du Nationals Park avant sa construction. J’ai vécu dans cette ville. Les universitaires peuvent dire ce qu’ils veulent. Je pense que la réalité vous dit autre chose. »

Le comté de Cobb a reçu une subvention de 300 millions de dollars pour construire Truist Park, mais cinq ans après son ouverture, il y avait un déficit annuel de 15 millions de dollars en paiements de dette pour couvrir les opérations du stade. Bien que le comté ait connu une croissance des dépenses après l’ouverture du stade, les recettes fiscales n’ont pas suffi à couvrir l’argent dépensé pour l’installation. Bien que le comté ait promis plus de recettes fiscales grâce à des évaluations foncières plus élevées en raison du stade, cela ne s’est pas concrétisé, entraînant une augmentation des impôts fonciers pour couvrir les coûts.

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Les fans d’Oakland se sont prononcés contre le transfert de la franchise à Las Vegas. Mardi, les fans de A ont organisé un boycott inversé visant à remplir le Oakland Coliseum, qui compte en moyenne 8 555 fans cette saison. Le jeu a attiré 27 759 et « vendre l’équipe! » créé une atmosphère de séries éliminatoires avec des chants de Le stade résonne.

Manfred a déclaré qu’il était sorti dîner avec les propriétaires pendant le match, mais a lu la couverture de l’événement.

« C’était génial », a déclaré Manfred. « C’est formidable de voir presque une foule moyenne de la Ligue majeure de baseball à l’installation pour une nuit cette année. C’est un gros problème. »

Les A sont allés aux séries éliminatoires en 2019 et 2020 avant que l’équipe ne commence à échanger ses jeunes stars dans le but de réduire la masse salariale, désormais la plus basse du baseball. Au fur et à mesure que la qualité de la liste diminuait, le groupe a augmenté le prix des billets. Dans une tentative de justifier le déménagement à Las Vegas, l’équipe a cité la faible fréquentation et l’état du stade de baseball comme raison du déménagement.

« Le stade de baseball n’est pas en bon état », a déclaré Manfred. « Le stade de baseball n’est pas une installation de ligue majeure. Je l’ai dit et répété. »

Des voix éminentes du baseball de Las Vegas s’opposent au déplacement de l’athlétisme à Las Vegas. La superstar des Phillies de Philadelphie, Bryce Harper – qui est né à Las Vegas – a déclaré jeudi à USA TODAY qu’il serait d’accord avec le fait que l’athlétisme reste à Oakland et envisagerait d’acquérir des droits d’expansion pour la ville.

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« Je suis désolé pour les fans d’Oakland », a déclaré Harper. « Ce n’est pas bien. Ils ont tellement d’histoire à Oakland. Vous sortez une équipe d’une ville. Je suis juste triste à cause de toute l’histoire et de toute la grandeur qu’ils ont vue là-bas. »

« Je vois les A comme Oakland. Je ne les vois pas comme Vegas. »

La ville d’Oakland a négocié avec les A pour développer un stade et un quartier à usage mixte à Howard Terminal. Le maire d’Oakland, Sheng Tao, s’est retiré des négociations, estimant que la ville était utilisée pour obtenir un meilleur accord avec Las Vegas. La législature californienne a adopté trois nouvelles lois en faveur de la construction d’un nouveau stade de baseball A à Howard Terminal, a déclaré Thao après le vote au Nevada.

« Les A font partie d’Oakland depuis plus d’un demi-siècle, et ils appartiennent à cette ville », a déclaré Dao dans un communiqué. « Aucune ville n’a travaillé plus dur pour répondre aux besoins d’une équipe qu’Oakland. »

Bien que les A ne soient pas souvent allés à Vegas, Manfred a déclaré qu’il pensait que le jeu n’avait pas perdu de fans à Oakland.

« J’espère qu’ils sont fans de baseball », a déclaré Manfred. « Ils décident à quelle équipe s’affilier. »

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