Le fonds a fait faillite après l’échec du lancement de Virgin Orbit par Franzen

WASHINGTON, 4 avril (Reuters) – Virgin Orbit Holdings Inc (VORB.O), l’entreprise de lancement de satellites fondée par le milliardaire Richard Branson, a déposé mardi une demande de mise en faillite (Chapter 11) après avoir eu du mal à obtenir un financement à long terme après un lancement raté en janvier. . .

Le dépôt intervient deux ans après que Virgin Orbit soit devenue publique à une valorisation d’environ 3 milliards de dollars. Mais le crash de janvier a forcé l’entreprise à se précipiter pour obtenir de nouveaux financements et à arrêter ses opérations.

« Nous pensons que le processus du chapitre 11 représente la meilleure voie pour identifier et finaliser une vente efficace et maximisant la valeur », a déclaré le directeur général de Virgin Orbit, Dan Hart, dans un communiqué.

La société, issue de la société de tourisme spatial Virgin Galactic (SPCE.N) en 2017, envoie des satellites en orbite à l’aide de fusées lancées à partir d’un Boeing (BA.N) 747 modifié.

La société basée à Long Beach, en Californie, a déposé une demande de vente de ses actifs devant un tribunal du Delaware quelques jours après avoir annoncé qu’elle licencierait environ 85% de ses 750 employés.

Virgin Orbit a répertorié des actifs d’environ 243 millions de dollars et une dette totale de 153,5 millions de dollars au 30 septembre. La société est devenue publique dans le cadre d’une fusion en blanc en décembre 2021, levant 255 millions de dollars de moins que prévu.

La société était évaluée à 65 millions de dollars à la clôture des marchés lundi. Mardi, ses actions ont chuté de 30 % pour se négocier à seulement 13,5 cents chacune.

READ  Gare du Nord : Au moins six personnes ont été blessées dans une attaque présumée au couteau à la gare centrale de Paris

La sixième mission de la société en janvier utilisant sa fusée principale LauncherOne, la première fusée lancée depuis la Grande-Bretagne, n’a pas réussi à atteindre l’orbite, plongeant des satellites de recherche commerciaux et liés à la défense dans l’océan.

Un accident impliquant le port spatial de Cornwall en Angleterre a forcé l’entreprise à interrompre ses opérations et à mettre tous ses employés en liberté sous caution en mars.

Tony Kingis, directeur de l’exploitation de Virgin Orbit, s’est excusé dans un e-mail adressé aux employés, affirmant que la direction de l’entreprise aurait dû avoir plus de temps pour diriger l’entreprise.

« Nous nous excusons de ne pas avoir agi plus tôt et d’éviter de vous surprendre », a-t-il écrit. « Je regrette de n’avoir pas été en mesure de convaincre notre président et notre conseil d’administration d’emprunter une voie différente pour nous donner plus de temps pour comprendre les choses. »

Modèle commercial Virgin Orbit est configuré pour lancer de petites roquettes et effectuer des lancements à court préavis de n’importe où, y compris à des fins militaires tactiques, pour répondre à un besoin mis en évidence par le conflit en Ukraine.

Mais au cours des deux dernières années, la demande de lanceurs plus grands et de lancements d’espace de charge utile partagée plus rentables sur la fusée Falcon 9 de SpaceX a augmenté les enjeux concurrentiels.

READ  Pete Davidson plaide coupable de conduite imprudente après un accident de voiture à Beverly Hills

Les investissements en capital-risque dans les startups spatiales devraient diminuer de 50 % en glissement annuel pour atteindre 21,9 milliards de dollars en 2022, les dépenses en capital augmentant parallèlement à la hausse des taux d’intérêt mondiaux.

« La volatilité des marchés des capitaux et l’environnement de taux d’intérêt élevés ont rendu difficile l’obtention de nouveaux capitaux », a déclaré Hart dans un dossier au tribunal. Il a déclaré que la société  » subissait une forte pression sur les prix de la part de concurrents bien capitalisés sur le marché de l’édition commerciale « .

Les deux fabricants de satellites qui ont perdu des charges utiles de haute technologie lors de lancements ratés en janvier, le britannique Space Forge et le polonais SatRev, qui détient 4% de Virgin Orbit, ont déclaré qu’ils avaient des plans de secours pour les lancements de remplacement si nécessaire.

Finances du groupe Virgin

Le groupe Virgin de Branson, qui détient environ 75% de la société d’édition, a déclaré avoir investi plus d’un milliard de dollars dans l’unité depuis novembre, dont 60 millions de dollars en prêts garantis.

Le fonds souverain d’Abu Dhabi, Mubadala, est le deuxième investisseur avec une participation de 17,9 %.

Virgin Investments, une unité du groupe Virgin, paiera 31,6 millions de dollars pour Virgin Orbit pendant qu’elle cherche un acheteur, ont indiqué les sociétés. Selon un dossier réglementaire, l’entreprise retient une centaine d’employés pour lui permettre de reprendre ses activités si un sauveteur est retrouvé.

Malgré le succès de ses entreprises de voyages et de télécommunications, Branson a été associé à plusieurs échecs commerciaux très médiatisés au cours de sa carrière dans les années 1970.

READ  Trump News Today: Trump attaque DeSantis pour Stammy Daniels GPA alors que l'acte d'accusation du grand jury est imminent

Reuters a rapporté le mois dernier que Matthew Brown, basé au Texas, était en pourparlers pour investir 200 millions de dollars dans Virgin Orbit. Ces pourparlers ont échoué, ont déclaré des sources à Reuters la semaine dernière.

Le plus grand créancier de Virgin Orbit est la société londonienne Arkit Ltd., qui lui doit près de 10 millions de dollars en services et en dépôts de clients.

Arkith a refusé de commenter.

L’US Space Force, qui fait partie de l’armée américaine, était le deuxième créancier de Virgin Orbit, déposant près de 6,8 millions de dollars pour de futurs lancements. Il n’y a pas eu de commentaire immédiat.

Montage par Jonathan Otis et Matthew Lewis Montage par Jonathan Otis et Matthew Lewis

Nos normes : Principes de confiance de Thomson Reuters.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *