Le président Biden qualifie le chinois Xi de dictateur

WASHINGTON (AP) – Les commentaires du président Joe Biden sur le président chinois Xi Jinping en tant que « dictateur » et la Chine en tant que pays avec de « vrais problèmes économiques » ont été rapidement condamnés par la Chine mercredi, ouvrant une nouvelle fracture après que les deux pays ont convenu de mesures temporaires . Besoin de confirmer la relation.

À Pékin, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Mao Ning, a condamné les commentaires inhabituellement pointus de Biden comme « très absurdes et irresponsables ».

Le crachat de mots survient après la visite du secrétaire aux Affaires étrangères Anthony Blinken à Pékin Lundi, il a cherché à briser la glace dans des relations qui ont atteint un creux historique. Bien que les deux parties aient considéré les pourparlers comme constructifs, ils n’ont pas produit de progrès significatifs au-delà d’un accord pour revenir à un programme plus large de coopération et de concurrence.

La réponse rapide de la Chine à Biden, qui est connu pour ses commentaires non scénarisés en dehors des politiques de son administration, soulève des questions quant à savoir si ses commentaires annuleront les progrès limités réalisés lors du voyage soigneusement conçu de Blingen, ou si les deux parties iront de l’avant.

La caractérisation de la Chine par Biden intervient alors que la campagne pour l’élection présidentielle de l’année prochaine a déjà commencé, les républicains l’accusant d’être faible face à la Chine.

Biden se préparait également à accueillir le Premier ministre indien Narendra Modi Une somptueuse visite d’Etat à Washington mercredi soir, dont le thème central sera une méfiance partagée à l’égard de la Chine.

Lors d’une collecte de fonds en Californie mardi soir, Biden a évoqué ce que les États-Unis ont qualifié de ballon espion chinois qui a volé pendant deux semaines en janvier et février. L’apparition surprise du ballon dans le ciel américain a secoué les relations et changé le peuple américain.

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S’adressant à de riches donateurs lors d’un événement pour sa campagne de réélection de 2024, Biden a dépeint Xi comme déconnecté et embarrassé, ce qui s’est terminé par l’abattage d’un ballon par l’armée de l’air juste au large de la côte est.

« La raison pour laquelle Xi Jinping était si bouleversé quand j’ai abattu ce ballon avec deux wagons remplis de matériel d’espionnage, c’est parce qu’il ne savait pas qu’il était là », a déclaré Biden à la foule.

« Non, je suis sérieux », a-t-il ajouté. « C’était un grand embarras pour les dictateurs qui ne savaient pas ce qui s’était passé. »

Biden a également minimisé la concurrence commerciale avec la Chine, qui est la deuxième économie mondiale après les États-Unis, mais qui peine à sortir des difficultés financières de l’ère Covid.

« Je promets de ne pas m’inquiéter pour la Chine. Inquiétez-vous pour la Chine, mais ne vous inquiétez pas pour la Chine », a déclaré Biden. « Je veux dire vraiment. La Chine a de vrais problèmes économiques.

Les commentaires de Biden sont intervenus quelques heures après avoir appelé les deux pays à repousser l’incident du ballon, le qualifiant de « chapitre qui doit être clos » dans une interview avec MSNBC.

Mercredi à Pékin, Mao a déclaré aux journalistes que les commentaires de Biden « sont totalement contraires aux faits et violent gravement l’éthique diplomatique, et violent gravement la dignité politique de la Chine ».

« C’est une provocation politique flagrante », a déclaré Mao.

Mao a réitéré la version chinoise de l’épisode du ballon, affirmant que le ballon était destiné à la recherche météorologique et avait été accidentellement détourné.

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Les responsables de l’administration ont signalé mercredi que Biden n’avait pas l’intention de retirer ses commentaires.

Biden et Blinken « continueront à gérer cette relation de manière responsable et à maintenir une ligne de communication ouverte avec la RPC », a déclaré le porte-parole du département d’État Vedant Patel aux journalistes, en utilisant l’acronyme de la République populaire de Chine.

« Mais, bien sûr, cela ne signifie pas que nous ne serons pas ouverts et honnêtes sur nos différences », a déclaré Patel, y compris les différences dans la concurrence mondiale entre les démocraties et les autocraties.

Les tensions entre les États-Unis et la Chine ont augmenté au fil des ans à mesure que la concurrence commerciale et l’influence mondiale se sont développées. Les flambées répétées ont contribué à accroître les tensions, notamment le ballon, les tarifs américains, les sanctions économiques contre la Chine et l’autonomie de Taiwan.

Les États-Unis font pression sur la Chine pour qu’elle accepte les communications directes entre Biden, Xi et d’autres hauts responsables militaires et civils américains et chinois comme moyen de désamorcer les tensions et d’empêcher les incidents de dégénérer en hostilités ouvertes.

Malgré les efforts diplomatiques de l’administration pour lisser les liens, les analystes soulignent la pression politique républicaine et Biden semble sortir du scénario pour continuer à critiquer Xi.

Bonnie Glaser, directrice pour l’Asie du Fonds américain George Marshall, a souligné mercredi l’état du discours sur l’état de l’Union de Biden en février après le vol en ballon, lorsque les législateurs républicains du public l’ont crié à propos de la Chine et d’autres problèmes. Agitant un doigt en l’air, Biden a crié : « Nommez-moi le leader mondial qui changera de place avec Xi Jinping ! j’ai un nom ! Nommez-m’en un ! « 

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Quant à Biden, « Il reçoit beaucoup de critiques de la droite. Il ne veut pas voir la Chine douce. Il voit Xi Jinping comme un dictateur », a déclaré Glaser.

« Il n’est pas très doué (…) pour faire la distinction entre ce qu’il faut dire en public et ce qu’il faut dire en privé », a déclaré Glazer. « Et la relation en paie le prix. Cela ne fait aucun doute », a-t-il déclaré.

Steve Chang, directeur de l’Institut chinois de l’École d’études orientales et africaines de l’Université de Londres et observateur de longue date de la politique chinoise, a déclaré que Xi pourrait avoir été contrarié par les affirmations selon lesquelles il n’était pas pleinement informé de l’incident du ballon.

« Mon sentiment est que Xi ne veut pas en faire trop et remettre la relation sur la glace », a déclaré Chang dans un e-mail.

La réponse républicaine initiale aux commentaires de Biden a été une approbation. « C’est une description parfaite de leur système de gouvernement », a déclaré Sen., le meilleur républicain de la commission sénatoriale du renseignement. a déclaré Marco Rubio.

Alors que Xi préside un pays officiellement nommé la République populaire de Chine, il est chef de l’État, chef de l’armée et chef du Parti communiste au pouvoir, dont les mandats ne posent aucun défi à son autorité.

En Californie, Biden a déclaré aux donateurs que Xi « veut se réengager ».

Blinken « est allé là-bas … a fait du bon travail, cela prend juste du temps », a-t-il déclaré.

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L’écrivain de l’Associated Press, Seung Min Kim, a contribué à ce rapport.

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