Les Cowboys écrasent les Buccaneers pour renvoyer Tom Brady chez lui

TAMPA, Floride. – Les Cowboys de Dallas ont enfin trouvé Tom Brady.

Après une séquence de sept défaites consécutives contre Brady remontant à 2003, les Cowboys ont démoli les Buccaneers de Tampa Bay et leur futur quart-arrière du Temple de la renommée 31-14 tout en dominant chaque phase de leur affrontement avec joker lundi soir.

Les Cowboys affrontent les 49ers de San Francisco lors de la ronde divisionnaire dimanche à Santa Clara, en Californie, tandis que Brady subit l’une de ses pires défaites en séries éliminatoires en 23 ans et réfléchit à son avenir en tant qu’agent libre de 45 ans. métier.

Malgré toute leur pompe et leur fanfare, les Cowboys ont été lamentables en séries éliminatoires au cours du dernier quart de siècle, remportant seulement trois matchs et ne parvenant pas à se qualifier pour la ronde divisionnaire. Mais le match de lundi a échoué dès le début, alors que le quart-arrière des Cowboys Dak Prescott a complété des passes à plusieurs receveurs et que Tony Pollard a traversé la défense de Tampa Bay pour 77 verges en 15 courses.

Prescott a terminé avec cinq touchés au total et 305 verges par la passe. Auparavant, il n’avait remporté qu’un seul match éliminatoire en sept saisons à Dallas, mais lundi, il était déterminé à se débarrasser de ses démons en séries éliminatoires. En première mi-temps, il a plongé pour un premier essai et a frappé un astucieux contrefaçon pour le deuxième score des Cowboys.

Cette course a été couronnée par deux passes de touché à l’ailier rapproché Dalton Schultz en première mi-temps lorsque les Cowboys ont pris une avance de 18-0 au stade Raymond James. Les seules pannes offensives que les Buccaneers ont rassemblées en première mi-temps sont venues du botteur des Cowboys Brett Maher, qui a raté les trois tentatives de points supplémentaires, un record des séries éliminatoires de la NFL. (Il a ensuite raté une quatrième tentative en seconde période, établissant un nouveau record de championnat.)

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Le dernier blanchissage de Brady dans la première moitié d’un match éliminatoire en 2002 avec les Patriots était sa première apparition en séries éliminatoires. Les Patriots se sont ralliés ce jour-là pour vaincre les Raiders 16-13 en prolongation.

Je ne suis pas revenu lundi. Les Buccaneers n’ont jamais établi leur jeu de course, forçant Brady à lancer 23 fois en première mi-temps seulement. Plusieurs de ses passes ont été frappées et, à un moment donné, il a lancé à l’ailier rapproché Cameron Pratt dans la zone des buts pour un quadruplé au premier quart.

Brady a renversé plusieurs passes, dont une interception par la sécurité Jayron Kearse à l’arrière de la zone des buts de Dallas au début du deuxième quart.

Au troisième quart, après que les Cowboys ont terminé un entraînement de huit jeux et 86 verges, Brady a tenté de tirer les Buccaneers d’un trou de 24 points lorsque Prescott a trouvé Michael Gallup dans la zone des buts pour un touché.

Le désastre a de nouveau frappé lorsque le receveur Chris Godwin a tâtonné après une réception en troisième et 9 de la ligne des 20 verges de Tampa Bay. A la fin de la pièce, Brady a essayé de voyager Malik Hooker, sécurité des Cowboys, a récupéré le ballon.

Le échappé a été annulé après un examen, mais Brady n’a pas pu faire le gain. Il a lancé une troisième passe dans un espace vide pour mettre fin à un entraînement futile, et un rugissement a éclaté de la foule agitée.

Brady a finalement ressemblé à l’ancien Brady à la fin du troisième quart, lorsqu’il a couru large sur la touche gauche vers le receveur Julio Jones pour un score de 30 verges. Les Buccaneers ont opté pour la conversion en 2 points, mais Brady a gravement manqué Godwin dans la zone des buts.

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Dallas a réagi rapidement, prenant le terrain avec aisance. Sur les quatrième et quatrième, l’entraîneur des Cowboys Mike McCarthy, essayant d’éviter un autre embarras pour Maher, a décidé de ne pas lancer de panier. Prescott a trouvé le receveur grand ouvert CeeDee Lamb pour un score de touché de 18 verges. Maher a finalement converti la tentative de point supplémentaire pour pousser l’avance de Dallas à 31-6.

En plus de deux décennies dans la NFL, Brady a mené neuf retours au quatrième trimestre. Mais Tampa Bay était trop loin derrière pour Brady pour concevoir un 10e.

Moins de trois minutes après le début du match, le receveur de Tampa Bay Russell Cage était allongé sur le terrain après un coup sûr qui semblait lui disloquer le cou. Les joueurs des deux équipes se sont agenouillés alors que les médecins visitaient Cage dans un moment rappelant l’effondrement de la sécurité des Bills, Tamar Hamlin, au début du mois. Cage a été transporté à l’hôpital avec une commotion cérébrale et une blessure au cou, mais il bougeait les doigts, a déclaré l’entraîneur des Buccaneers, Todd Bowles.

Lorsque le match a repris, Brady a terminé le trajet avec une passe de touché de 8 verges à Cameron Pratt et a converti une tentative de 2 points pour porter le score à 31-14. Les Buccaneers ont récupéré un coup de pied en jeu près du milieu de terrain, mais le rallye tardif a échoué.

Brady a terminé 35 sur 66 pour 351 verges et deux touchés avec une interception.

Si c’est le dernier match de Brady, c’est certainement une anomalie. Il détient presque tous les records de passes majeurs de la NFL, y compris les verges et les touchés. Cette année, il a établi des records personnels pour les réussites et les tentatives de passes en lançant pour 4 694 verges et 25 touchés.

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Les parents de Brady sont sortis du terrain main dans la main après le match, sa mère Gale les larmes aux yeux. Brady a refusé de répondre aux questions la semaine dernière À propos des déclarations prescriptives Il pourrait essayer d’enrichir sa carrière la saison prochaine en rejoignant une nouvelle équipe. Lundi, Brady a offert un petit aperçu de son avenir.

« Je vais rentrer chez moi et passer une bonne nuit », a-t-il déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur ses projets pour l’année prochaine.

Mais à la fin de sa conférence de presse de quatre minutes, où il a remercié les médias, y compris les écrivains battus de Tampa Bay et l’organisation des Buccaneers, il semblait qu’il terminait son temps avec la franchise.

Brady souhaite jouer dans le sud de la Floride afin de se rapprocher de ses enfants, selon les informations. L’année dernière, la NFL a découvert Les Dolphins ont eu des discussions « inacceptables » avec Brady Quand il était en traité avec les patriciens et les boucaniers.

Le directeur général des Dolphins, Chris Grier, a déclaré lundi Soutiens d’équipe Leur quart-arrière actuel, Dua Tagvailoa, un ancien choix de première ronde, a raté cinq matchs cette saison en raison d’une commotion cérébrale.

Les Raiders de Las Vegas ont été signalés comme une autre destination potentielle pour Brady. Il a une longue histoire avec l’entraîneur des Raiders Josh McDaniels, qui a été son coordinateur offensif pendant 13 saisons en Nouvelle-Angleterre.

Avec sept titres du Super Bowl, trois prix MVP et près de 300 victoires, il est peu probable que Brady soit heureux de quitter le terrain après une telle défaite contre les Cowboys. Où et où il essaie d’effacer la mémoire reste à déterminer.

« Vous voulez toujours bien finir chaque année, mais malheureusement, le jeu ne fonctionne pas de cette façon », a déclaré Brady.

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