Les passagers de United étaient bloqués, mais son PDG a volé dans un avion privé

United Airlines a repris des opérations plus normales vendredi après une semaine de lutte pour se remettre des retards et des annulations de vols avant les vacances du 4 juillet.

Les perturbations des compagnies aériennes ont commencé le week-end dernier dans la région de New York. À l’époque, United blâmait les orages et les pénuries et l’inexpérience du personnel fédéral de contrôle du trafic aérien. D’autres compagnies aériennes ont également connu des retards et des annulations de vols pendant cette période, mais les problèmes de United mercredi se sont démarqués alors qu’ils se sont propagés à ses opérations à l’échelle nationale.

Ajoutant une mauvaise publicité à la compagnie aérienne, le directeur général de la société, Scott Kirby, a pris mercredi un jet privé de l’aéroport de Teterboro, près de l’aéroport international Newark Liberty, l’un des plus grands aéroports de United, à destination de Denver, le hub de la compagnie aérienne. centres. La compagnie aérienne a déclaré qu’elle n’avait pas payé le voyage et, dans un communiqué publié vendredi, M. Kirby a regretté d’avoir pris ce vol.

« Prendre un jet privé est une mauvaise décision car c’est insensible à nos clients qui attendent de rentrer chez eux », a-t-il déclaré. « Je m’excuse sincèrement auprès de nos clients et des membres de notre équipe qui ont travaillé 24 heures sur 24 – souvent par mauvais temps – pour prendre soin de nos clients. »

Les problèmes de United ont commencé à s’améliorer ces derniers jours. Après avoir annulé environ un quart des vols mardi et mercredi, United a dégagé 19% de son horaire jeudi et environ 8% vendredi après-midi, selon le tracker de vol FlightAware. Cependant, le nombre de vols annulés par les compagnies aériennes au cours de ces deux jours a éclipsé les annulations par les autres transporteurs.

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United a exprimé sa confiance dans sa reprise vendredi. Dans un communiqué, les tempêtes pourraient être un défi sur la côte Est et à Denver et Chicago, mais United a déclaré qu’il était « préparé » pour un week-end chargé.

« Notre fiabilité continue de s’améliorer, avec beaucoup moins d’annulations aujourd’hui par rapport aux jours précédents », a déclaré United.

Pete Buttigeeg, secrétaire aux transports Il a distingué la compagnie aérienne sur Twitter Jeudi, il a partagé un graphique montrant que d’autres transporteurs se sont remis du mauvais temps plus tôt dans la semaine, contrairement à United.

Lundi, la Federal Aviation Administration, qui supervise le contrôle du trafic aérien et fait partie du département des transports, a déclaré dans une note aux employés que United avait « échoué » au cours du week-end. dit Kirby. M. Kirby a également accusé le contrôle du trafic aérien d’avoir retardé l’été dernier, et M. Dans une lettre aux employés de BoutiqueGeek, il s’est excusé d’avoir exprimé cette critique.

Cette semaine a été l’une des périodes les plus chargées pour les voyages en avion depuis des années. La Transportation Security Administration a déclaré avoir contrôlé plus de 2,7 millions de personnes jeudi, l’une de ses journées les plus chargées depuis 2019. Seuls quatre autres jours ont été plus occupés ces dernières semaines depuis le début de la pandémie. AAA, club de voyage, Il a dit que c’était prévu Près de 4,2 millions de personnes devraient voler ce week-end, en hausse de 6,6% par rapport à 2019.

Tout au long de la semaine, les passagers de United ont déclaré dormir dans les aéroports et faire la queue pendant des heures pour réserver des vols. Certains passagers ont dû attendre plusieurs jours pour récupérer leurs bagages enregistrés.

Elizabeth Rodriguez, qui a voyagé avec son fils de 12 ans, a déclaré vendredi dans une interview qu’il avait fallu plus de temps que prévu pour rentrer du Texas à Fairfax, en Virginie. Mercredi matin, quelques heures avant le décollage sur un vol United de l’aéroport international de San Antonio, il a été informé par SMS et via l’application mobile de la compagnie aérienne que le vol avait été annulé en raison de problèmes d’horaire de l’équipage.

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Mme. Lorsque Rodriguez a appelé le service client pour effectuer une nouvelle réservation, elle a dû attendre deux heures. En l’absence d’autres vols disponibles vers la région de Washington ce jour-là, elle a réservé un vol en ligne pour le lendemain via Houston. Après avoir atterri à Houston jeudi soir, son vol vers l’aéroport national Reagan a été retardé à plusieurs reprises vendredi matin.

« United Airlines cette semaine a été mal gérée, mal préparée et n’a pas été transparente avec les passagers tout au long du processus », a déclaré Mme Rodriguez. Les agents de la porte d’essai ont donné plusieurs raisons pour le test, notamment des problèmes d’horaire de l’équipage, des problèmes météorologiques et mécaniques.

Mme Rodriguez a déclaré que la compagnie aérienne n’avait délivré des bons d’hôtel qu’à certains passagers de son vol qui avaient payé une chambre. Son vol a finalement décollé vendredi matin, 15 heures après son heure de départ initiale.

« Je suis très frustré par les retards, mais plus encore par la façon dont ils ont traité les gens à l’aéroport », a-t-il déclaré. « Je ne sais pas si j’utiliserai à nouveau United. »

Son enthousiasme était similaire à ce que les passagers de Southwest Airlines ressentaient pendant les vacances d’hiver. Southwest a annulé plus de 10 000 vols dans les quatre jours après Noël, soit 46 % de son programme. Mardi a été le pire jour de United cette semaine, lorsqu’il a annulé près de 800 vols, soit 28% de son programme.

Les perturbations ont également frustré les pilotes et les agents de bord. Après l’annulation des vols, nous avons dû attendre des heures pour être réaffectés. Les publications sur les réseaux sociaux suggèrent également que certains agents de bord ont dormi dans les aéroports.

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« La météo du week-end dernier a affecté tout le monde, mais United a encore du mal à se rétablir, et nous savons pourquoi », a déclaré Ken Diaz, président de la section United de l’Association of Flight Attendants-CWA, qui représente plus de 25 000 agents de bord United. a déclaré jeudi dans un communiqué. « L’incapacité de la direction de United à embaucher correctement les planificateurs d’équipage, le personnel de soutien des agents de bord, etc., a exacerbé ces problèmes opérationnels. »

M. Diaz a déclaré que United avait « perdu » des jours dans son système alors que les groupes s’effondraient. Il a déclaré que le syndicat avait averti la direction l’année dernière des problèmes qui pourraient contribuer à de nouvelles perturbations, mais que la compagnie aérienne « a avancé » avec un programme de vols ambitieux cet été. United a utilisé certaines des recommandations du syndicat pour faire face à la perturbation actuelle, notamment en modifiant son horaire et en acceptant de payer aux agents de bord trois fois leur salaire habituel pour prendre des vols jusqu’à jeudi prochain, a déclaré M. dit Diaz.

Les pilotes ont exprimé une frustration similaire.

« En ignorant les signes avant-coureurs et en ne planifiant pas correctement, la direction de United Airlines laisse tomber nos fidèles clients », a déclaré le capitaine Garth Thompson, président de la section United du syndicat Air Line Pilots Association, qui représente plus de 15 000 compagnies aériennes. Les pilotes ont déclaré dans un communiqué.

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