Louisville licencie l'entraîneur d'athlétisme masculin Kenny Payne et commence les recherches

Le directeur sportif de Louisville, Josh Hurd, a annoncé mercredi que Kenny Payne avait été congédié de son poste d'entraîneur de basket-ball masculin, affirmant que les Cardinals avaient besoin d'un « changement » pour répondre aux attentes.

Payne a terminé sa carrière à Louisville avec une fiche globale de 12-52. La saison des Cardinals s'est terminée mardi avec une défaite de 94-85 contre NC State au premier tour du tournoi ACC, mettant fin à une campagne de 8-24 alors qu'ils avaient une fiche de 3-17 en conférence.

« Kenny a énormément donné à cette université pendant près de 40 ans et il sera toujours un membre apprécié de notre famille de Louisville », a déclaré Herd dans un communiqué. « Lorsque nous ramènerons Kenny à la maison en 2022, personne ne croit plus que moi en son succès, mais il est clair qu'un changement est nécessaire pour aider ce programme à réaliser ce qu'il espère et peut réaliser. Un changement d'entraîneur, qui est bon pour notre programme. »

Louisville devrait devoir environ 8 millions de dollars à Payne, après avoir racheté ce qui restait du contrat de six ans qu'il a signé lors de son embauche, ont indiqué des sources à ESPN.

L'école a déclaré qu'elle lancerait immédiatement une recherche nationale pour le remplaçant de Payne. Hurd devrait s'adresser aux journalistes plus tard mercredi.

Après la défaite de mardi, Payne a été interrogé sur sa performance en tant qu'entraîneur de Louisville et s'il méritait une troisième année.

« Pour moi, je reviens au premier jour », a-t-il déclaré. « Quand je suis arrivé dans le programme en tant que nouvel entraîneur-chef, j'ai parlé de la nécessité pour tout le monde d'être sur la même longueur d'onde. Nous avons oublié cela. J'ai expliqué que je n'allais pas vous laisser prendre la responsabilité. Je ne suis pas seul ici. , Je veux tout Louisville avec moi. On a oublié ça, j'ai parlé, ça va prendre du temps, je vais voir qui a sauté sur et qui est descendu du Titanic. On l'oublie en quelque sorte. J'ai donné un certain délai. Je  » J'ai dit trois ou quatre ans. Cela me convient. C'est ce que je croyais à l'époque, et c'est le but de ce projet. J'espère toujours y remédier. « 

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Payne, qui a joué à Louisville et remporté un championnat national avec les Cardinals en 1986 avant d'être sélectionné au premier tour du repêchage de la NBA en 1989, a été nommé entraîneur du programme après la saison 2021-22. En tant que l'une des meilleures recrues du basket-ball universitaire pendant son mandat d'assistant au Kentucky et en Oregon, Payne devait recruter des recrues les mieux classées et apporter de l'enthousiasme au KFC Yum! Centre.

Cependant, le natif du Mississippi a rencontré des problèmes une fois qu'il a pris la relève. Payne a embauché Milt Wagner, l'ancienne star de Louisville et alors numéro 1. 1 DJ Wagner, directeur du développement des joueurs et des relations avec les anciens élèves, seulement pour voir Wagner s'engager dans le Kentucky. Le coéquipier de Wagner au lycée et de base, Aaron Bradshaw, l'a rejoint avec les Wildcats, et un autre coéquipier de base, Mackenzie McBaugh, s'est engagé auprès de Duke avant de reprendre son recrutement et de se retrouver à Indiana. Ces trois joueurs figuraient parmi les principales cibles de Payne dans la classe 2023.

Les protestations se sont poursuivies devant le tribunal. Louisville a débuté la saison dernière avec une défaite à domicile contre Lenoir-Rhyne, puis a perdu les neuf premiers matchs officiels du mandat de Payne, le pire départ du programme depuis plus de 80 ans. Les Cardinals ont finalement obtenu une fiche de 4-28 au total (2-18 ACC) pour le plus grand nombre de défaites en une saison dans l'histoire de l'école.

Et il y avait des problèmes de personnel. L'espoir cinq étoiles Trentyn Flowers a quitté le programme en août pour jouer professionnellement en Australie. Les Cardinals ont ensuite licencié le jeune gardien Koron Davis à la mi-décembre, quelques heures après avoir annoncé son intention de le transférer – après que Davis ait annoncé sur les réseaux sociaux qu'il n'avait pas demandé de transfert, le qualifiant d' »insatisfaction et de tristesse ».

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Encore les mêmes problèmes cette saison, y compris une autre défaite en exposition à domicile, cette fois contre la Division II. Kentucky Wesleyan, est allé 3-12 à l'extérieur la saison dernière et a terminé huitième de sa ligue.

Louisville a commencé la saison 4-3, mais trois défaites consécutives – une défaite 1-7 contre DePaul et une défaite à domicile contre Arkansas State – ont pratiquement scellé le sort de Payne en décembre. Les Cardinals ont remporté leur premier match à l'extérieur sous Payne le 10 janvier contre Miami, mais ils iraient 2-15 pour le reste du match.

Jeff Borzello et Pete Thamel d'ESPN ont contribué à ce rapport.

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