Vladimir Poutine saute le sommet en Afrique du Sud après un mandat d’arrêt

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Le président russe Vladimir Poutine saute le sommet des BRICS du mois prochain en Afrique du Sud pour éviter son arrestation sur un mandat pour crimes de guerre de la Cour pénale internationale.

La décision de Poutine de ne pas voyager sera un énorme soulagement pour le président sud-africain Cyril Ramaphosa. Son gouvernement aurait dû faire face à l’obligation légale d’arrêter Poutine à son arrivée à Johannesburg pour le sommet avec ses homologues chinois, indien, brésilien et sud-africain. .

Le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré mercredi que le président russe se joindrait plutôt par liaison vidéo, qu’il a qualifié de « pleine participation ». Peskov a déclaré au journal d’État Ria Novosti que le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov participerait à la réunion des BRICS, qui débutera le 22 août.

Le président sud-africain avait précédemment déclaré que Poutine ne participerait pas au sommet « d’un commun accord ».

Avant que la CPI ne délivre un mandat d’arrêt à son encontre pour crimes de guerre en mars, l’Afrique du Sud avait intensifié ses efforts pour empêcher Poutine d’accepter l’invitation de Pretoria.

Dans des documents judiciaires publiés cette semaine, Ramaphosa a déclaré que son pays risquait la guerre avec la Russie s’il tentait d’exécuter un mandat contre Poutine.

Mais le président sud-africain a également déclaré dans les documents que son gouvernement était « pleinement conscient » de ses obligations juridiques internationales en tant que membre de la cour, même s’il s’est approché de la CPI pour avertir qu’il y aurait des problèmes avec l’arrestation.

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Poutine est le seul dirigeant des BRICS à ne pas assister au sommet, l’Afrique du Sud ayant confirmé la présence des dirigeants du Brésil, de l’Inde et de la Chine. Il s’agit de la première réunion en personne du groupe depuis la pandémie de coronavirus.

Peskov avait auparavant rejeté l’idée que la Russie avait menacé de déclarer la guerre à l’Afrique du Sud si elle décidait d’arrêter Poutine. « Cela n’a pas été dit », a déclaré Peskov aux journalistes. « Il n’y a rien à expliquer ici. Tout le monde dans le monde sait ce qu’est un attentat contre le chef de l’Etat russe », a-t-il déclaré sans donner plus de détails.

Les diplomates sud-africains ont passé des mois à travailler sur des options d’urgence, y compris un sommet virtuel, le déplacement de la réunion en Chine, qui n’est pas membre de la CPI, et la participation de Lavrov à la place de Poutine.

Mais finalement, les responsables ont décidé que Ramaphosa, qui est en bons termes avec le dirigeant russe, devrait personnellement convaincre Poutine de ne pas venir. Ils ont déclaré que Ramaphosa prévoyait d’utiliser le sommet Russie-Afrique de la semaine prochaine à Saint-Pétersbourg.

Les militants sud-africains ont affirmé que l’absence de Poutine serait un signe que le pays prendrait au sérieux ses obligations envers la CPI. Cela contraste avec l’échec du prédécesseur de Ramaphosa, Jacob Zuma, à arrêter l’ancien président soudanais Omar al-Bashir sur mandat de justice en 2015.

La fin du drame sur la visite de Poutine supprime une distraction importante du sommet, où les principaux pays BRICS discuteront de l’opportunité d’ajouter de nouveaux membres et d’adopter des alternatives au dollar américain pour le commerce entre leurs économies.

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« Le président Ramaphosa est convaincu que le sommet sera un succès », a ajouté mercredi son bureau.

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