L'aéroport de Dubaï a été inondé en quelques heures alors que la tempête a provoqué des précipitations record aux Émirats arabes unis

DUBAÏ, Émirats arabes unis (AP) — De violents orages ont frappé les Émirats arabes unis mardi, inondant les principales autoroutes et certaines parties de l'aéroport international de Dubaï, ce qui représente la plus forte pluie que le pays ait connue depuis des heures.

L'agence de presse officielle WAM a qualifié la pluie d' »événement météorologique historique » qui a surpassé « tout ce qui a été documenté depuis le début de la collecte de données en 1949 ». Avant que du pétrole brut ne soit découvert dans ce pays riche en énergie, ce pays faisait partie d'un protectorat britannique connu sous le nom d'États de la Trêve.

Selon les données météorologiques recueillies à l'aéroport international de Dubaï, la pluie a commencé tard lundi, laissant le sable et les routes de Dubaï inondés d'environ 20 millimètres (0,79 pouces) de pluie. La tempête s'est intensifiée vers 9 heures locales mardi et s'est poursuivie tout au long de la journée, apportant de fortes pluies et de la grêle.

Des véhicules roulent sous de fortes pluies sur l’autoroute Sheikh Zayed Road à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 16 avril. (Photo AP/Jon Gambrell)

Une camionnette traverse des eaux stagnantes à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le mardi 16 avril 2024.  De fortes pluies ont frappé les Émirats arabes unis mardi, inondant certaines parties des principales autoroutes et laissant des véhicules bloqués sur les bords des routes à travers Dubaï.  Dans le même temps, le bilan des fortes pluies qui ont frappé le sultanat voisin d'Oman s'est élevé à 18 morts, et de nombreux autres disparus alors que le sultanat se prépare à la tempête.  (Photo AP/John Gambrell)

Une camionnette roule dans des eaux stagnantes à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 16 avril. (Photo AP/Jon Gambrell)

Mardi soir, 142 millimètres de pluie avaient inondé Dubaï en plus de 24 heures. Une année moyenne, il pleut 94,7 millimètres (3,73 pouces) à l'aéroport international de Dubaï, la plaque tournante la plus fréquentée au monde pour les voyages internationaux et le transporteur long-courrier Emirates.

À l’aéroport, lorsque l’avion a atterri, les voies de circulation étaient inondées. L'aéroport a interrompu les arrivées mardi soir et les passagers ont eu du mal à atteindre les terminaux à cause des eaux de crue recouvrant les routes environnantes.

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Un couple, qui s'est entretenu avec l'Associated Press sous couvert d'anonymat pour s'exprimer librement dans un pays doté de lois strictes qui criminalisent les propos critiques, a qualifié la situation à l'aéroport de « carnage absolu ».

« Vous ne pouvez pas prendre de taxi. Les gens dorment dans la station de métro. Les gens dorment à l'aéroport », a déclaré l'homme mercredi.

Ils ont pris un taxi plus près de chez eux, à 30 kilomètres (18 miles), mais les inondations sur la route les ont arrêtés. Un passant a aidé leurs bagages à main à franchir une barrière routière et les bouteilles de gin qu'ils avaient récupérées dans les boutiques hors taxes se sont envolées.

L'aéroport international de Dubaï a reconnu que les inondations de mercredi matin avaient laissé « des options de transport limitées » et affecté les vols, les équipages n'ayant pas pu atteindre l'aéroport.

« La reprise prendra un certain temps », a déclaré l'aéroport sur la plateforme sociale X. « Merci de votre patience et de votre compréhension pendant que nous relevons ces défis. »

La police et les secouristes progressaient lentement dans les rues inondées de Dubaï. Des éclairs ont traversé le ciel mardi, frappant le sommet du plus haut bâtiment du monde, le Burj Khalifa. Le métro sans conducteur de la ville a été perturbé et inondé dans les stations.

Les écoles des Émirats arabes unis, une confédération de sept cheikhs, ont été fermées avant la tempête et les employés du gouvernement travaillent à distance si possible. De nombreux travailleurs sont restés chez eux et tandis que certains sont sortis, les plus malchanceux ont vu leurs véhicules bloqués par des eaux plus profondes que prévu sur certaines routes.

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Les autorités ont envoyé des camions-citernes dans les rues et les autoroutes pour nettoyer l'eau. Certaines maisons ont été inondées, obligeant les gens à renflouer leurs maisons.

Les dirigeants héréditaires du pays n'ont pas fourni à la nation une estimation globale des dégâts ou des blessures, certains dormant dans leurs véhicules inondés mardi soir. Un homme de 70 ans est décédé après que son véhicule a été emporté par les eaux de crue dans l'émirat de Ras Al-Khaimah, au nord du pays, a annoncé la police.

Fujairah, un émirat de la côte est des Émirats arabes unis, a connu mardi les plus fortes précipitations, soit 145 millimètres.

Les autorités ont annulé l'école et le gouvernement a rétabli le travail à distance mercredi.

La pluie est rare dans la nation sèche de la péninsule arabique des Émirats arabes unis, mais elle se produit sporadiquement pendant les mois froids de l'hiver. De nombreuses routes et autres zones sont inondées en raison du manque de précipitations régulières dû au manque de drainage.

Bahreïn, le Qatar et l'Arabie Saoudite ont également reçu de la pluie.

À Oman voisin, sultanat situé à l'extrémité orientale de la péninsule arabique, de fortes pluies ont tué au moins 18 personnes ces derniers jours, selon un rapport publié mardi par le Comité national de gestion des urgences du pays. Une dizaine d'écoliers ont été emportés dans un véhicule avec un adulte, suscitant les condoléances nationales de la part des dirigeants de la région.

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