ISpace japonais a perdu le contact avec son atterrisseur lunaire Hakuto-R

Une start-up japonaise espérant devenir la première entreprise commerciale à atterrir avec succès sur la Lune a perdu le contact avec son vaisseau spatial mardi, a annoncé la société après une période tendue essayant de rétablir les communications avec l’atterrisseur.

L’atterrisseur Hakuto-R sans équipage, fabriqué par ISpace basé à Tokyo, descendait de l’orbite lunaire et s’approchait de la surface lunaire lorsque les contrôleurs au sol ont perdu le contact avec l’atterrisseur en direction est vers 12h40. Les ingénieurs ont continué à essayer de communiquer avec le vaisseau spatial, mais ont déclaré qu’ils craignaient le pire.

« Nous devons supposer que nous ne sommes pas en mesure de terminer l’atterrissage sur la surface lunaire », a déclaré le fondateur et PDG d’iSpace, Takeshi Hakamada, lors de la diffusion en direct de la société. « Nos ingénieurs continueront d’enquêter sur la situation. … Tout ce que je peux dire à ce stade, c’est que nous sommes très fiers des nombreuses choses que nous avons déjà accomplies au cours de cette mission.

Dans une interview avec The Post, Hagamada a déclaré qu’il avait dit à son équipe de garder la tête haute. « Nous avons déjà obtenu un grand succès… nous devrions être fiers de ce que nous avons fait et nous continuerons. » Il a déclaré que l’équipe sera en mesure d’intégrer les leçons apprises dans leur prochaine entreprise, qui est prévue pour l’année prochaine. Il a ajouté que l’atterrissage sur la lune n’était pas facile. Mais ce n’est pas impossible.

La tentative était la dernière d’une série de missions d’atterrissage lunaire robotique ratées. En 2019, un vaisseau spatial israélien financé par des fonds privés a atterri sur la lune, et plus tard cette année-là, un vaisseau spatial indien transportant un rover a également échoué dans sa lente tentative d’atterrissage.

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D’ici la fin de l’année, deux autres sociétés – Intuitive Machines et Astrobotic, toutes deux basées aux États-Unis – devraient rejoindre la NASA pour tenter d’atterrir sur la lune dans le cadre du programme Artemis de l’agence spatiale, qui devrait commencer à construire des infrastructures. . Pour les atterrissages humains.

Le voyage dans l’espace a commencé lorsque la navette a été lancée de Floride en décembre à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. Il a emprunté un chemin détourné vers la lune avant de tenter d’atterrir mardi dans le cratère Atlas du quadrant nord-est de la lune. Bien que les chefs d’entreprise se soient dits convaincus que leur vaisseau spatial atterrirait avec succès, ils ont reconnu la difficulté d’atterrir sur la lune et les récentes tentatives infructueuses d’autres.

La mission Hakuto-R est née du prix Google Lunar X, une tentative ratée d’encourager les efforts du secteur privé pour envoyer des engins spatiaux sur la Lune. Après la dissolution du concours sans gagnant, iSpace a poursuivi son projet.

Son vaisseau spatial transportait un rover de 22 livres développé par les Émirats arabes unis, marquant la première mission lunaire arabe. Il y avait aussi un robot mobile de trois pouces développé par l’agence spatiale japonaise et une société de jouets japonaise pour prendre des photos sur la lune.

La NASA n’est pas impliquée dans la mission, mais ispace a déclaré qu’elle espérait s’associer à l’agence spatiale à l’avenir via sa filiale américaine à Denver.

Dans les années à venir, la NASA prévoit d’établir une présence permanente autour de la lune, en envoyant éventuellement des astronautes au pôle sud de la lune pour rechercher de l’eau sous forme de glace dans des cratères ombragés en permanence. Il veut assembler une petite station spatiale en orbite autour de la lune appelée Gateway.

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La Chine regarde aussi la lune. En 2019, il est devenu le premier pays à faire atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune. Il prévoit également d’envoyer des astronautes au pôle sud de la Lune.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré que les États-Unis, qui sont effectivement interdits par la loi de coopérer avec la Chine dans l’espace, sont engagés dans une course à l’espace avec la Chine. Lors d’une audition au Congrès la semaine dernière, il a averti que les États-Unis devraient envoyer leurs astronautes sur la Lune plutôt qu’en Chine.

« Si vous laissez entrer la Chine en premier, qu’est-ce qui les empêchera de dire : « Nous sommes ici ? C’est notre territoire. Vous restez dehors ». C’est pourquoi je pense qu’il est important pour nous d’y aller et d’établir les règles de la route pour une mission internationale.

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